Gennaio 28, 2023

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Dall’inizio alla fine, il lancio di domenica del Falcon Heavy ha offerto immagini straordinarie

Ingrandire / Un razzo Falcon Heavy è stato lanciato circa 10 minuti dopo il tramonto domenica dalla Florida.

Trevor Mahlmann

Il Falcon Heavy è stato lanciato domenica notte per la quinta volta in cinque anni dalla Florida. Tuttavia, questo è stato il primo lancio del booster a tre core al crepuscolo e quella rara luce della sera ha fornito alcune nuove sorprendenti intuizioni sul lancio e sul ritorno del razzo.

L’illuminazione post-tramonto può essere vista nell’immagine introduttiva sopra, che mostra sfumature rosse che rimbalzano sui nuclei bianchi e sul palco superiore. Questo colore deriva dal razzo che guadagna abbastanza quota da essere in linea di vista con il sole.

Ora il secondo razzo più potente al mondo dopo lo Space Launch System della NASA, il Falcon Heavy mette sempre in scena un grande spettacolo, lanciando 27 motori Merlin contemporaneamente. Detiene il record per il razzo con il maggior numero di motori di primo stadio per raggiungere l’orbita, almeno fino a quando il razzo Starship di SpaceX non volerà entro la fine dell’anno.

Il razzo è decollato alle 17:56 ET (22:56 UTC) di domenica.
Ingrandire / Il razzo è decollato alle 17:56 ET (22:56 UTC) di domenica.

Trevor Mahlmann

Il lancio di domenica è stato chiamato USSF-67 e ha trasportato due carichi utili in orbita geostazionaria per la US Space Force. Questo è stato il secondo lancio di Falcon Heavy della Space Force, ed è previsto per il lancio entro la fine della primavera.

Questa immagine del motore mostra i tre nuclei separati del razzo, ciascuno una versione modificata del razzo Falcon 9 di SpaceX, con il suo singolo albero.

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27 motori Merlin alimentano il primo stadio del razzo Falcon Heavy.
Ingrandire / 27 motori Merlin alimentano il primo stadio del razzo Falcon Heavy.

Trevor Mahlmann

Il razzo è mostrato qui mentre sale nel cielo prima della separazione del booster, che avviene circa 2 minuti e 30 secondi dopo il lancio. Dopo questo punto, i booster laterali si separeranno dal centro del razzo.

Falcon Heavy è alto sopra la costa della Florida.
Ingrandire / Falcon Heavy è alto sopra la costa della Florida.

Trevor Mahlmann

Il nucleo centrale brucia quindi per altri 30 secondi prima che il cherosene e l’ossigeno liquido si esauriscano. Nel frattempo, i booster montati lateralmente devono interrompere il loro movimento in avanti e riorientarsi verso le aree di atterraggio a pochi chilometri dal sito di lancio.