Novembre 30, 2022

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Gli astronomi hanno disegnato un cimitero di una stella morta nella Via Lattea

Gli astronomi hanno disegnato un cimitero di una stella morta nella Via Lattea

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CNN

Un nuovo studio mostra che la Via Lattea ha un cimitero di stelle morte che si estende tre volte l’altezza della galassia. Gli astronomi hanno trovato gli antichi resti stellari quando hanno mappato per la prima volta questo “mondo sotterraneo galattico”.

la nostra galassia che Formatosi circa 13 miliardi di anni faEra la patria di miliardi di stelle. Nel corso del tempo, molti di questi enormi oggetti sono crollati in densi resti.

Quando una stella otto volte più grande del Sole brucia attraverso i suoi elementi e collassa, gli strati esterni della stella esplodono in una supernova. Nel frattempo, il nucleo stellare si condensa per diventare una stella di neutroni o un buco nero.

È facile rilevare le moderne stelle di neutroni e buchi neri che si sono formati nella Via Lattea perché rimangono all’interno della nostra galassia e si conformano alla loro forma. Ma le antiche stelle che si trovavano nella giovane Via Lattea in evoluzione erano come fantasmi stellari quando i ricercatori hanno cercato di trovarle.

Le esplosioni di supernova che hanno fatto crollare le stelle le hanno effettivamente spinte nello spazio interstellare. I ricercatori hanno determinato che il 30% di quei resti stellari sono stati espulsi del tutto dalla galassia, secondo il loro studio pubblicato nell’ultimo numero della rivista. Avvisi mensili della Royal Astronomical Society.

Il team di ricerca è stato in grado di determinare dove sopravvivono i resti stellari all’interno e intorno alla nostra galassia ricreando il ciclo di vita delle stelle antiche.

“Uno dei problemi nel trovare questi oggetti antichi è che fino ad ora non avevamo idea di dove cercare”, ha detto il coautore dello studio Peter Tuthill, professore presso la School of Physics e direttore del Sydney Institute for Astronomy presso l’Università di Sidney. In Australia, in un comunicato.

Le stelle di neutroni e i buchi neri più antichi sono nati quando la galassia era più giovane e aveva una forma diversa, quindi ha subito complessi cambiamenti nell’arco di miliardi di anni. È stato un grande lavoro modellare tutto questo per trovarli. Era come cercare di trovare la leggendaria tomba dell’elefante. Le ossa di queste rare stelle massicce dovevano essere presenti, ma sembravano oscurarsi nell’oscurità”.

I ricercatori hanno affrontato molte sfide quando hanno cercato di tracciare i passi e le violente spargimenti di morte delle antiche stelle. Quando una stella esplode in una supernova, riceve un “calcio”.

L’autore principale dello studio David Sweeney, uno studente medico presso il Sydney Institute of Astronomy dell’Università di Sydney, ha affermato in una dichiarazione.

Conoscere la dimensione non era nemmeno abbastanza. Il team ha anche dovuto modellare il comportamento delle stelle e delle orbite in cui potrebbero entrare dopo un’esperienza con una supernova. Inoltre, non c’era attrito per rallentare la velocità dei resti delle stelle.

“Quasi tutti i resti che si sono formati sono ancora lì, strisciando come fantasmi attraverso lo spazio interstellare”, ha detto Sweeney.

La nuova mappa include dove sono nate le stelle all’interno della Via Lattea, dove sono esplose e dove alla fine riposano.

Questo diagramma puntuale mostra le parti visibili della Via Lattea.

Confrontando l’aspetto attuale della Via Lattea con il nuovo modello dei suoi starburst mostra differenze sorprendenti. I caratteristici bracci a spirale della galassia sembrano scomparire sotto tutti i calci della supernova che lava via.

Anche il “mondo sotterraneo galattico” appare più lungo e più sporgente della Via Lattea perché i calci della supernova hanno spinto il resto in una sorta di formazione di alone attorno alla galassia.

Questo grafico a punti rivela

“È stato un enorme shock”, ha affermato in una dichiarazione il coautore dello studio, il dottor Sanjib Sharma, un ricercatore presso l’Università di Sydney. “Ogni giorno lavoro con le immagini della galassia visibile come la conosciamo oggi, e mi aspettavo che il mondo sotterraneo della galassia fosse molto diverso, ma simile a grandi linee. Non mi aspettavo un cambiamento così drastico nella forma”.

Il team di ricerca ha stimato che i fantasmi stellari potrebbero spostarsi relativamente vicino al nostro sole, astronomicamente parlando.

“Statisticamente, il nostro residuo più vicino dovrebbe essere a soli 65 anni luce di distanza: più o meno nel nostro cortile, in termini di galassie”, ha detto Tuthill.

La mappa consentirà agli scienziati di identificare i singoli resti per saperne di più sull’evoluzione galattica e sulla linea temporale stellare.

“Ora che sappiamo dove cercare, stiamo sviluppando tecniche da cercare”, ha detto Sweeney. “Scommetto che il ‘mondo sotterraneo galattico’ non rimarrà avvolto nel mistero ancora a lungo.”

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