Gennaio 29, 2023

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Gli Steelers onorano Franco Harris rievocando il passato dei Raiders

Pittsburgh – Mike Tomlin non era pronto per andarci, con tutto il rispetto.

Sì, l’allenatore dei Pittsburgh Steelers comprende la simmetria tra una vittoria per 13-10 sui Las Vegas Raiders sabato sera e una vittoria ai playoff contro la stessa franchigia 50 anni fa, una vittoria che si è conclusa con gli Steelers che correvano indietro Franco Harris deviando un passaggio e dando il calcio d’inizio Lore della NFL con ciò che è universalmente noto, in nome della “ricezione immacolata”.

Come quella partita di cinque decenni e un giorno fa, il debuttante segnò il touchdown vincente, questa volta un wide receiver Giorgio Pickens Su un dardo a 14 metri da Kenny Beckett Con 46 secondi rimanenti.

Tuttavia, le somiglianze finiscono qui. Harris è stato votato il gioco più decorato nella storia della NFL durante la stagione del centenario della lega nel 2020 e ha contribuito a lanciare una dinastia.

Quello che è successo nello stadio ghiacciato di Acrisure alla vigilia di Natale 2022 non lo è stato.

“Non proverei a metterlo in quel quartiere”, ha detto Tomlin con una risata. Nemmeno in quella città.

Tuttavia, Tomlin può apprezzare che Pickett, Pickens e il resto dell’attacco ancora incredibilmente giovane di Pittsburgh si siano ritagliati quello che lui chiama “un piccolo posto nella tradizione di Steelers” mettendo insieme un’impressionante spinta in ritardo che ha mantenuto vive le scarse speranze di Pittsburgh elogiando contemporaneamente Baharis.

Il membro della Hall of Fame è deceduto mercoledì, due giorni prima dell’anniversario d’oro della sua illustre carriera e tre giorni prima del ritiro della franchigia al 32esimo posto.La sua prematura scomparsa ha trasformato quella che doveva essere una celebrazione della sua carriera in una toccante riflessione su la sua straordinaria vita.

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Gli attuali Steelers – tutti nati dopo che Harris si ritirò nel 1984 – hanno fatto del loro meglio per rendere omaggio. estremità stretta Pat FreermuthCome Harris, un alunno della Penn State, ha suggerito a Tomlin durante la settimana che l’intera squadra si presentasse sabato sera indossando repliche della maglia di Harris.

Finale difensivo e co-capitano Cam Hayward Attraversò di corsa il campo sventolando un’enorme bandiera con sopra il numero di Harris. Pickett ha fatto una finta chiamata di “Franco! Franco” durante un beat prima di sgattaiolare giù per la prima volta.

Durante la pausa, la vedova di Harris, Dana Dokmanovic, e il loro figlio, Doc, si sono uniti al capo della squadra Art Rooney II in una festa in lacrime che includeva Dokmanovic che si sporgeva verso Rooney per il supporto dopo che le aveva regalato la maglia del suo defunto marito.

“L’abbiamo dedicato a Franco”, ha detto Beckett. “Mi sentivo come se fosse con noi stasera.”

Pickett ha completato 26 dei 39 passaggi per 244 yard con un touchdown e un intercetto. Freiermuth ha preso sette passaggi per 66 yard e una media di Nagi Harris Aveva 95 yard totali mentre gli Steelers (7-8) hanno vinto per la quinta volta in sette partite.

“Siamo ancora alla ricerca”, ha detto Hayward. “Mi piace pensare che continuiamo a migliorare sempre di più con il passare delle settimane.”

Derek Carr Ha lanciato per 174 yard con un touchdown e tre intercettazioni, l’ultima delle quali è volata a metà campo catturata da CamSutton Con 29 secondi rimanenti. L’esordiente Pittsburgh Connor Hayward Corse per la prima volta per aiutare gli Steelers a esaurire il tempo.

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I Raiders (6-9), che la scorsa settimana hanno ottenuto una drammatica vittoria nell’ultima partita contro il New England, sono tornati alla forma di inizio stagione perdendo l’ottava partita dell’anno con un punteggio. Potrebbero essere eliminati dai playoff entro la fine della settimana.

“Abbiamo tirato molto [of games] E poi perdere così quando hai la possibilità di vincere, sai di essere vicino, ma vicino non ha molta importanza in questo campionato”, ha detto l’allenatore di Las Vegas Josh McDaniels. “Ovviamente devo fare un lavoro migliore per cercare di colmare il divario”.

È stato un divario che i Raiders hanno trovato sul lato destro per i primi 59 minuti o più in quella che è stata la seconda partita casalinga più fredda nella storia degli Steelers.

Carr ha iniziato in modo violento con un tempo di 8 ° C (-13 ° C), la partita casalinga più fredda degli Steelers dal 1989, e ha concluso un drive di apertura di 71 yard di 14 giocate con uno strike di 14 yard per Hunter Renfro.

Tuttavia, Las Vegas ha lasciato che gli Steelers restassero in giro e Pickett – il cui nome Harris ha annunciato quando Pittsburgh lo ha scelto con la ventesima scelta assoluta nella bozza del 2022 – ha consegnato il primo momento di firma di quella che gli Steelers sperano sarà una carriera decorata.

“Non posso che parlarne bene [our young offensive players]Tomlin ha detto: “Hanno mostrato equilibrio e determinazione e hanno fatto le giocate necessarie. Stiamo andando avanti con un Natale davvero felice”.

L’Associated Press ha contribuito a questa storia.