Dicembre 3, 2022

TeleAlessandria

Informazioni sull'Italia. Seleziona gli argomenti di cui vuoi saperne di più

Il nuovo strumento della NASA rileva i “super emettitori” di metano dallo spazio | Notizie sul clima

Il nuovo strumento della NASA rileva i "super emettitori" di metano dallo spazio |  Notizie sul clima

L’EMIT (Earth’s Surface Mineral Dust Source Investigation) ha identificato più di 50 hotspot di metano in tutto il mondo.

Utilizzando uno strumento progettato per studiare come la polvere influisce sul clima, gli scienziati della NASA hanno identificato più di 50 punti caldi che emettono metano in tutto il mondo, uno sviluppo che potrebbe aiutare a combattere il potente gas serra.

La NASA ha dichiarato martedì che un’indagine sulla fonte della polvere minerale di superficie terrestre (EMIT) ha identificato più di 50 “super emettitori” di metano nell’Asia centrale, nel Medio Oriente e nel sud-ovest degli Stati Uniti dalla loro installazione a luglio a bordo della Stazione Spaziale Internazionale .

Gli hotspot del metano recentemente misurati – alcuni noti in precedenza, altri scoperti di recente – includono vasti impianti di petrolio e gas e grandi discariche. Ad oggi, il metano è responsabile di quasi il 30 per cento del riscaldamento globale.

“Ridurre le emissioni di metano è la chiave per limitare il riscaldamento globale”, ha affermato l’amministratore della NASA Bill Nelson in una dichiarazione, aggiungendo che lo strumento aiuterebbe a “identificare” le fonti di emissioni di metano elevatissime in modo che queste emissioni possano essere fermate “alla fonte. “

In orbita attorno alla Terra ogni 90 minuti dalla sua posizione a bordo della stazione spaziale a circa 400 chilometri (250 miglia), l’EMIT è in grado di rilevare vaste aree del pianeta per decine di chilometri, concentrandosi anche su aree piccole come un campo da calcio.

READ  Il Megarocket della NASA è vicino al suo primo lancio dopo il successo dei test sui motori

Lo strumento, chiamato Imaging Spectrometer, è progettato principalmente per determinare la composizione minerale della polvere soffiata nell’atmosfera terrestre dai deserti e da altre regioni aride, ma si è dimostrato abile nel rilevare grandi emissioni di metano.

“Un po’ di [methane] I pennacchi scoperti dall’EMIT sono tra i più grandi mai osservati, a differenza di qualsiasi cosa mai osservata dallo spazio, ha affermato Andrew Thorpe, un tecnico di ricerca del Jet Propulsion Laboratory (JPL) che guida gli studi sul metano.

Un esempio dei super emettitori di metano appena fotografati mostrati da JPL martedì è un gruppo di 12 pennacchi provenienti dalle infrastrutture petrolifere e del gas del Turkmenistan, alcuni dei quali si estendono per più di 32 chilometri (20 miglia).

Gli scienziati stimano che i pennacchi del Turkmenistan stiano rilasciando collettivamente metano a una velocità di 50.400 kg (111.000 lb) all’ora, rivaleggiando con il picco di flusso dell’esplosione del giacimento di gas dell’Aliso Canyon del 2015 vicino a Los Angeles, che è considerata una delle più grandi emissioni accidentali di metano nella storia degli Stati Uniti.

Altre due grandi fonti di emissioni erano un giacimento petrolifero nel New Mexico e un complesso di trattamento dei rifiuti in Iran, che emettono circa 29.000 chilogrammi (60.000 libbre) di metano all’ora messi insieme. La colonna di metano a sud della capitale iraniana, Teheran, era lunga almeno 4,8 chilometri (3 miglia).

I funzionari del JPL hanno affermato che nessuno dei due siti era precedentemente noto agli scienziati.

Lo ha detto il ricercatore principale dell’EMIT Lab del JPL Robert Greene in una dichiarazione.

Un sottoprodotto della decomposizione della materia organica e un componente importante del gas naturale utilizzato nelle centrali elettriche, il metano rappresenta una frazione di tutte le emissioni di gas serra causate dall’uomo, ma ha circa 80 volte la capacità di ritenzione del calore libbra per libbra dell’anidride carbonica.

READ  Favoloso! I telescopi monitorano l'impatto dell'asteroide DART nello spazio profondo (video)

Rispetto all’anidride carbonica, che rimane nell’atmosfera per secoli, il metano dura solo un decennio, il che significa che la riduzione delle emissioni di metano ha un effetto immediato sul riscaldamento globale.