Ottobre 4, 2022

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Il razzo lunare Artemis I della NASA si prepara per il pre-test

Il razzo lunare Artemis I della NASA si prepara per il pre-test

Il team della missione mira a iniziare La dimostrazione criogenica di Artemis I sarà testata alle 7:15 ET di mercoledì e la NASA condividerà la copertura in diretta sul suo sito web. Il razzo Space Launch System e la navicella spaziale Orion continuano a sedersi sulla rampa di lancio del Kennedy Space Center in Florida.

Dal secondo tentativo di lancio della missione Artemis I senza pilota il 3 settembre, gli ingegneri hanno sostituito due sigilli sull’interfaccia della linea del carburante a idrogeno liquido tra il razzo e il lanciatore mobile, secondo i funzionari della NASA. Questi sigilli erano associati a una grande perdita di idrogeno che ha provocato lo sfregamento del tentativo di lancio.

Il responsabile della missione Artemis Mike Sarafin ha affermato che quando gli ingegneri hanno sostituito il sigillo sulla linea di disconnessione rapida da 8 pollici (20 cm) per l’idrogeno, hanno trovato un “segno di testimone” o una rientranza sul sigillo associato a detriti di corpo estraneo. Lunedì conferenza stampa della NASA.

Sarafin ha detto che il team non ha trovato pezzi di detriti, ma l’ammaccatura era visibile e indicava un problema che ha contribuito alla perdita di idrogeno.

La rientranza era inferiore a 0,01 pollici (0,3 mm), ma Permette la fuoriuscita del gas compresso, che può essere molto pericoloso a causa dell’infiammabilità dell’idrogeno. Il team ritiene che l’ammaccatura sia correlata alla perdita, ma i risultati dei test possono confermarlo.

Sarafin ha affermato che la grande perdita di idrogeno del 3 settembre era compresa tra due e tre volte il limite accettabile.

Metti alla prova le azioni “piacevoli”.

La dimostrazione criogenica ha lo scopo di testare i sigilli e utilizzare procedure di caricamento “delicate e delicate” aggiornate per il propellente ultra-raffreddato, che il razzo testerà il giorno del lancio.

a differenza di Prove bagnateI precedenti test Artemis I simulando ogni fase precedente il lancio, i test crio si concentrano su un aspetto molto specifico del conto alla rovescia: caricare ossigeno liquido superraffreddato e idrogeno liquido nello stadio centrale del razzo e nello stadio superiore.

ha affermato Jeremy Parsons, vicedirettore del programma Earth Exploration Systems della NASA presso il Kennedy Space Center.

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La procedura di caricamento più delicata è quella di ridurre gli aumenti di pressione e gli aumenti termici osservati durante i precedenti tentativi di lancio. Per raggiungere questo obiettivo, il team aumenterà lentamente la pressione sul serbatoio di stoccaggio dell’idrogeno liquido. Si stima che la procedura più lenta non aggiunga più di 30 minuti al processo, ha detto Parsons.

“Sarà una pendenza molto lenta e costante”, ha detto Parsons. “Quindi (noi) stiamo solo cercando di introdurre lentamente alcune di quelle differenze termiche e ridurre gli shock termici e la pressione.

L’ossigeno liquido è relativamente denso, circa la densità dell’acqua, e viene pompato nel razzo. Nel frattempo, l’idrogeno è molto leggero, quindi viene stimolato usando la pressione anziché essere pompato, ha affermato Tom Whitmer, vicedirettore associato del Joint Exploration Systems Development della NASA.

Whitmer ha affermato che i nuovi carichi utilizzeranno un tasso di compressione più lento con variazioni di temperatura graduali.

La chiamata alle stazioni per i test, quando tutte le squadre associate alla missione arrivano alle loro console e riferiscono di essere pronte, inizia oggi alle 15:00 ET. Il team della missione si aspetta di ricevere un “lancio” per iniziare ad alimentare il razzo intorno alle 7:00 EDT di mercoledì. Se tutto va bene, ha detto Parsons, il team si aspetta che il test venga completato entro le 15:00 ET di quel giorno.

Il test includerà anche lo spurgo del motore, che raffredda i motori al momento del lancio. Il team della missione ha rimosso il primo tentativo di lanciare Artemis I il 29 agosto a causa di un problema con il sensore difettoso verificatosi durante questa emorragia.

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Finora, le prospettive sembrano promettenti per il test. Il team di Artemis riceve informazioni quotidiane sull’uragano Fiona nel caso in cui abbia attinenza con l’eventuale restituzione dell’assemblaggio del missile all’edificio di assemblaggio del veicolo, un processo che può richiedere tre giorni.

Prepararsi per andare

Se il test criogenico va bene, il prossimo lancio potrebbe essere tentato martedì 27 settembre, con una finestra di 70 minuti che si apre alle 11:37 ET. I responsabili di missione si incontreranno per discutere i risultati dei test il 25 settembre per valutare una possibile data di lancio.

Se Artemis I verrà lanciato quel giorno, andrà in missione di 39 giorni e tornerà sulla Terra il 5 novembre. È possibile che ci sia un’altra data di rilascio del backup del 2 ottobre. Sebbene la NASA raccomandi queste date di lancio, il team alla fine dipende da una decisione della US Space Force, che dovrà emettere una deroga al lancio.

La US Space Force, un braccio militare, supervisiona ancora tutti i lanci di missili dalla costa orientale degli Stati Uniti, incluso il sito di lancio della NASA in Florida, e quest’area è conosciuta come la gamma orientale.

Il prossimo tentativo di rilascio di Artemis I potrebbe non avvenire fino alla fine dell'anno

Gli ufficiali di tiro hanno il compito di assicurarsi che non vi siano pericoli per persone o cose durante qualsiasi tentativo di lancio.

Il team Artemis continua ad avere discussioni “produttive e collaborative” con l’Eastern Range e la NASA sta condividendo ulteriori informazioni dettagliate richieste dalla Space Force per la revisione.

Whitmer ha detto che il team prende le cose passo dopo passo e vuole superare il test prima di prendere altre decisioni.

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“Andremo quando saremo pronti”, ha detto Sarafin. “Ma in termini di ricompensa di volo di questo volo, abbiamo detto fin dall’inizio che questa è la prima di una serie di missioni sempre più complesse, uno stress test mirato del razzo”.

La missione inaugurale del programma Artemis darà il via a una fase dell’esplorazione spaziale della NASA che mira a far atterrare diversi equipaggi di astronauti in regioni lunari precedentemente inesplorate: l’Artemis II e Artemide III Missioni previste rispettivamente per il 2024 e il 2025, che alla fine consegnano missioni con equipaggio su Marte.

Jackie Wattles della CNN ha contribuito a questa storia.