Luglio 23, 2024

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Il ritardo nel lancio del Boeing Starliner potrebbe mantenere l’equipaggio della NASA a bordo della Stazione Internazionale fino ad agosto

Il ritardo nel lancio del Boeing Starliner potrebbe mantenere l’equipaggio della NASA a bordo della Stazione Internazionale fino ad agosto

La navicella spaziale Starliner della Boeing rimane ancorata alla Stazione Spaziale Internazionale mentre i team di ingegneri sulla Terra conducono test per comprendere meglio il veicolo. Inizialmente la missione doveva durare una settimana nello spazio, ma la NASA ora spera di riportare un equipaggio di due astronauti a bordo dello Starliner entro la fine di luglio al più tardi.

La capsula Starliner della Boeing è decollata a bordo di un razzo Atlas V della United Launch Alliance il 5 giugno, trasportando gli astronauti Butch Wilmore e Sonny Williams. Sin dal suo travagliato attracco alla Stazione Spaziale Internazionale, le prestazioni di ascesa dello Starliner hanno sollevato preoccupazioni sul fatto che la navicella spaziale potrebbe non essere in grado di trasportare il suo equipaggio sulla Terra. “Ho davvero la bella sensazione nel mio cuore che la navicella spaziale ci riporterà a casa, senza problemi”, ha detto Williams mercoledì durante una conferenza stampa dalla Stazione Spaziale Internazionale.

Durante il suo avvicinamento alla stazione spaziale, cinque dei propulsori dello Starliner fallirono, quattro dei quali furono recuperati. Nello Starliner si sono verificate anche cinque perdite di elio, una delle quali è stata identificata prima del lancio. I team di ingegneri ritengono che le perdite possano essere correlate all’attività del motore.

Originariamente la missione doveva durare otto giorni, ma il ritorno dell’equipaggio è stato ritardato più volte mentre le squadre di terra conducevano test sul veicolo e raccoglievano dati prima di dare agli astronauti il ​​via libera per tornare sulla Terra. Nonostante i numerosi ritardi, la NASA ha costantemente rassicurato i media che gli astronauti non sono bloccati in orbita e che lo Starliner può staccarsi dalla ISS in qualsiasi momento e riportare l’equipaggio sano e salvo. I funzionari della NASA insistono sul fatto che un soggiorno così prolungato nello spazio è un’opzione.

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“Abbiamo una buona opportunità di utilizzare la ISS come hangar temporaneo per prenderci il nostro tempo e comprendere il veicolo spaziale prima della separazione e del ritorno”, ha detto mercoledì ai giornalisti Steve Stich, responsabile del programma commerciale dell’equipaggio della NASA.

Il volo di prova con equipaggio fa parte del Commercial Crew Program della NASA ed è destinato a trasportare equipaggio e merci da e verso la Stazione Spaziale Internazionale nell’ambito di un contratto da 4,3 miliardi di dollari con l’agenzia spaziale. Finora, l’altro partner commerciale della NASA, SpaceX, ha lanciato otto equipaggi sulla stazione spaziale.

Questa settimana, la NASA e la Boeing hanno iniziato a testare un modulo completamente nuovo della navicella spaziale Starliner presso il poligono di prova missilistico White Sands nel New Mexico, nel tentativo di replicare i problemi ai propulsori incontrati durante il volo. “Le temperature che siamo riusciti a raggiungere non sono proprio quelle che speravamo in base ai dati di volo”, ha ammesso Stitch. “I team esamineranno questi dati e proveranno a determinare i passi successivi”.

Per ora, la navicella spaziale Starliner è ben stabilizzata nella sua orbita, ma prima o poi dovrà atterrare. La consegna dell’equipaggio alla ISS è prevista per metà agosto, quando è previsto che la navicella spaziale Crew-9 della NASA entri in orbita a bordo della navicella spaziale Dragon di SpaceX (lo so, è molto imbarazzante). Gli astronauti Wilmore e Williams dovranno lasciare la Stazione Spaziale Internazionale prima che ciò accada.

“Penso che stiamo lavorando duramente per cercare di tenere traccia dei dati e capire il primo momento in cui possiamo mirare alla separazione dall’attracco e dall’atterraggio”, ha detto Stitch. “Penso che alcuni dati suggeriscano, in modo ottimistico, che potrebbe essere entro fine luglio, ma seguiremo i dati passo dopo passo, e poi nel “momento opportuno, determineremo quando sarà l’occasione opportuna per sganciare il veicolo”.

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Nonostante questa grande incertezza sulla data di ritorno, la NASA insiste ancora sul fatto che Starliner è pronto a tornare sulla Terra in qualsiasi momento. “L’opzione principale oggi è riportare Butch e Sunny sullo Starliner. In questo momento, non vediamo alcun motivo per cui ciò non dovrebbe accadere”, ha detto Stitch.

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