Ottobre 6, 2022

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Il tempo ritarda la missione Starlink Group 4-34

Il tempo ritarda la missione Starlink Group 4-34

Un razzo SpaceX Falcon 9 Block 5 che trasporta 54 satelliti Starlink è ora programmato per il lancio alle 21:48 EDT di mercoledì 14 settembre (01:48 UTC del 15 settembre) dopo un tentativo di condizioni meteorologiche sfavorevoli martedì. Questa missione sarà lanciata dallo Space Launch Complex 40 (SLC-40) presso la Cape Canaveral Space Force Station in Florida.

Il booster dello Starlink Group 4-34 è il B1067, che ha volato in cinque missioni precedenti. B1067 ha debuttato nella missione CRS-22 e ha continuato a lanciare i voli Crew-3, Turksat-5B, Crew-4 e CRS-25.

Per inizializzare la sequenza di lancio automatizzata in T-38 minuti, il launch manager dà a SpaceX un “prova” per caricare il carburante. Ai minuti T-35, il cherosene RP-1 raffreddato verrà caricato sia nel primo che nel secondo stadio e anche il primo stadio inizierà a caricare con ossigeno liquido (LOX).

In T-20 minuti, il caricamento del secondo stadio dell’RP-1 sarà completo e si potrà vedere una grande presa d’aria Transport Erector (T/E). Questo serve per eliminare le linee T/E dell’RP-1 in preparazione per la seconda fase di rifornimento: ai minuti T-16, LOX inizierà a caricare nella seconda fase. Una volta completato il caricamento del LOX, l’RP-1 nel primo stadio e il LOX in entrambi gli stadi si spegneranno fino al T-90.

La fase successiva della sequenza di lancio avviene in T-7 minuti, a quel punto la prima fase del Falcon 9 inizia a raffreddare il motore: il booster fa fluire una piccola quantità di LOX attraverso la sezione dell’ossigeno di ciascuna pompa turbo M1D, impedendo al propellente di entrare il gas all’accensione del motore, che potrebbe danneggiare gravemente il motore.

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Quindi, al minuto T-1, il computer di bordo effettua il conto alla rovescia di quello che viene chiamato “avviamento” e avvia i controlli finali. Allo stesso tempo, i serbatoi del carburante verranno pressurizzati per adattarsi alle pressioni richieste durante il volo. Una volta fatto ciò, è possibile ascoltare una chiamata da “i carri armati vengono premuti per volare”.

Il T-20 si sfiata un minuto prima del lancio di Nilesat 301 nel giugno 2022 (Credit: Stephen Marr per NSF)

Successivamente, il gestore del lancio controllerà il “go” finale del lancio del T-45 in pochi secondi. Quindi, in T-3 secondi, il controller del motore invia il comando per accendere i nove motori Merlin 1D del primo stadio. Entro T-0,02 secondi, i motori e il veicolo funzioneranno in modo indipendente e pronti a volare, e il veicolo comanderà alle pinze idrauliche di sbloccarsi a T0, consentendo al veicolo di decollare.

Dopo il decollo, l’auto sperimenterà il Max-Q – il momento di massima pressione aerodinamica – a T + 1 minuto e 12 secondi. Il primo stadio dei motori Merlin 1D rimarrà acceso fino a T+2 minuti e 27 secondi, a quel punto si verificheranno una serie di eventi in rapida successione. Innanzitutto, tutti e nove i motori M1D verranno spenti, seguiti poco dopo da una separazione di fase. Il secondo stadio accenderà quindi il singolo motore a vuoto M1D.

L’aerodinamica, che protegge i carichi utili dai detriti e dal riscaldamento atmosferico durante la salita, si separerà dal veicolo a T + 3: 13. Entrambe le metà dell’aerodinamica utilizzano sistemi di propulsione RCS e paracadute per rientrare nell’atmosfera e spruzzare delicatamente nell’Atlantico. Le metà aerodinamiche saranno poi recuperate dalla nave di salvataggio di SpaceX, Doug.

Dopo che anche lo stadio è stato separato, il primo stadio dispiegherà le sue quattro pinne a maglie ed eseguirà una serie di manovre di spinta per orientarsi correttamente per tornare nell’atmosfera terrestre. A T+7:07, inizia la masterizzazione di rientro della Fase 1 e continuerà per i successivi 31 secondi. Il primo stadio tornerà quindi verso terra, continuando a utilizzare le sue pinne web per orientarsi per atterrare sul bersaglio.

Falcon 9 B1052 a Port Canaveral a bordo di un JRTI dopo la missione KPLO nell’agosto 2022. (Credit: Julia Bergeron per NSF)

A T + 8:26, il primo stadio inizierà una terza combustione per rallentare per un atterraggio regolare sul veicolo spaziale senza pilota (ASDS) di SpaceX Basta leggere le istruzioni (JRTI) al largo della costa della Carolina del Nord.

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Una volta che il secondo stadio raggiunge l’orbita di parcheggio richiesta, si verificherà una seconda interruzione del motore (SECO) e lo stadio si rilasserà brevemente in preparazione per il dispiegamento del carico utile.

Il secondo stadio inizia quindi a ruotare sul proprio asse x, prima di posizionare i quattro tiranti a T+15 min 21 sec. A causa della rotazione di fase, i 54 satelliti Starlink avranno quantità variabili di momento angolare, causandone la separazione una volta dispiegate le barre di tensione.

I satelliti Starlink ora trascorreranno i prossimi mesi elevando la loro orbita a Starlink Shell 4: 540 km di orbita circolare con un’inclinazione di 53,2 gradi. SpaceX ha almeno altre due missioni a settembre, inclusa almeno un’altra missione Starlink e la missione Tranche 0 Flight 1 Transit and Track (TTL) della Space Development Agency (SDA).

(Immagine principale: Falcon 9 B1051 in SLC-40 prima del lancio di Starlink v1.0 L3 nel gennaio 2020. Credito: Stephen Marr per NSF)