Luglio 16, 2024

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Kawhi Leonard fuori per il Team USA alle Olimpiadi, sostituito da Derrick White: fonti

Kawhi Leonard fuori per il Team USA alle Olimpiadi, sostituito da Derrick White: fonti

LAS VEGAS – Il playmaker del Team USA Kawhi Leonard, che da mesi combatte contro il dolore cronico al ginocchio e il gonfiore, non giocherà per gli Stati Uniti alle Olimpiadi di Parigi, ha annunciato mercoledì USA Basketball.

Leonard sarà sostituito da Derrick White dei Boston Celtics, hanno detto fonti della lega. Dovrebbe accompagnare il Team USA ad Abu Dhabi, dove la squadra si allenerà e giocherà la prossima settimana.

White, 30 anni, una guardia alta 1,80 che può proteggere giocatori più alti, viene da una corsa per il campionato NBA con i Celtics e faceva parte della squadra della Coppa del Mondo USA 2019.

Leonard, 33 anni, ha frequentato il campo di addestramento del Team USA ed era in campo per ogni allenamento e mischia. Ha insistito sul fatto che il ginocchio sinistro malato stava bene e gli allenatori hanno detto che stava andando bene mentre “avanzava” a tutta velocità per le Olimpiadi.

Ma Leonard e il Team USA hanno deciso che il suo ginocchio, che ha saltato le ultime otto partite della stagione regolare e la serie di playoff del primo turno dei L.A. Clippers contro i Dallas Mavericks, non gli avrebbe permesso di giocare alla velocità di cui aveva bisogno. Si prevede che saranno Olimpiadi difficili.

Nel 2021, Kevin Love è arrivato al training camp come membro del Team USA, ma si è ritirato a causa di un persistente infortunio che gli ha impedito di raggiungere livelli di condizione e prestazioni accettabili.

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I Clippers e l’NBA erano preoccupati che Leonard potesse causare ulteriori danni al ginocchio quest’estate e mettere a repentaglio il suo status all’inizio della stagione regolare, quando i Clippers apriranno la loro arena Intuit Dome da 2 miliardi di dollari, hanno detto fonti. Ma alle squadre non è consentito impedire ai giocatori di competere per il proprio paese alle Olimpiadi, quindi alla fine è stata una decisione presa da Leonard e dal Team USA.

Leonard ha a che fare con un’infiammazione cronica dovuta a numerosi interventi chirurgici a cui ha subito. Ha giocato due partite di playoff nel 2023 a causa di uno strappo al menisco e ha saltato l’intera stagione 2021-22 dopo essersi strappato l’ACL durante i playoff del 2021.

Nel frattempo, White è l’unico giocatore del Team USA a non essere un All-Star. Ha segnato un record in carriera di 15,2 punti di media e ha tirato quasi il 40% da 3 per i Celtics, ed è stato nominato giocatore All-Defensive della seconda squadra.

Al Team USA manca anche l’attaccante Kevin Durant per un infortunio al polpaccio, ma Durant potrebbe tornare in campo ad Abu Dhabi la prossima settimana.

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(Foto: Brian Babineau/NBAE tramite Getty Images)