Luglio 23, 2024

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La Cina è il primo paese a recuperare rocce dal lato nascosto della Luna

La Cina è il primo paese a recuperare rocce dal lato nascosto della Luna

Martedì la Cina ha riportato sulla Terra una capsula piena di suolo lunare dal lato nascosto della Luna, ottenendo l’ultimo successo nel suo ambizioso programma di esplorazione della Luna e di altre parti del sistema solare.

Dopo una missione durata 53 giorni, il campione è stato recuperato dal lander Song-6 dell’Amministrazione spaziale nazionale cinese, evidenziando le crescenti capacità della Cina nello spazio e segnando un altro successo in una serie di missioni lunari iniziate nel 2007. senza difetto.

“Chang’e-6 è la prima missione nella storia umana a restituire campioni dal lato nascosto della Luna”, ha scritto in una e-mail Long Xiao, geologo planetario della China University of Geosciences. “Si tratta di un evento importante per gli scienziati di tutto il mondo”, ha aggiunto, e “un motivo di celebrazione per tutta l’umanità”.

Tali sentimenti e la prospettiva di scambi internazionali di campioni lunari evidenziano la speranza che le missioni robotiche della Cina sulla Luna e su Marte contribuiscano a far progredire la comprensione scientifica del Sistema Solare. Queste possibilità differivano dalle opinioni di Washington e altrove, secondo cui il risultato di martedì era l’ultima pietra miliare nella corsa allo spazio del 21° secolo con sfumature geopolitiche.

A febbraio, una navetta spaziale statunitense gestita da privati ​​è atterrata sulla Luna. La NASA sta inoltre continuando la campagna Artemis per riportare gli americani sulla superficie lunare, anche se la sua prossima missione, il volo degli astronauti attorno alla luna, è stata ritardata da problemi tecnici.

Anche la Cina vuole espandere la sua presenza sulla Luna e farvi sbarcare più robot ed eventualmente astronauti umani nei prossimi anni.

Per raggiungere questo obiettivo, ha adottato un approccio lento e costante, implementando il programma di esplorazione lunare robotica sviluppato decenni fa. Prendendo il nome dalla divinità cinese della luna Chang’e (pronunciata “chong-uh”), le prime due missioni del progetto hanno orbitato attorno alla luna, fotografando e mappando la sua superficie. Poi è arrivato Song-3, che è atterrato vicino alla Luna nel 2013 e ha inviato un rover chiamato Yudu-1. È stato seguito nel 2019 da Chang’e-4, che è diventato il primo veicolo a visitare il lato nascosto della Luna e a posizionare il rover Yutu-2 sulla superficie.

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Un anno dopo, fece atterrare Sange-5, che inviò sulla Terra quasi quattro libbre di regolite lunare. L’impresa ha reso la Cina il terzo paese – dopo gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica – a realizzare la complessa danza orbitale di raccolta di un campione dalla Luna.

Secondo Yuki Qian, geologo lunare dell’Università di Hong Kong, le manovre di Chang’e-5 e Chang’e-6 erano entrambe prove di prova per le future missioni con equipaggio della Cina sulla Luna, simili alle missioni Apollo. Negli anni ’60 e ’70 l’idea era di far atterrare gli esseri umani dalla superficie della Luna.

Mentre si punta a portare gli astronauti sulla Luna, la strategia a lungo termine della Cina si concentra sui benefici scientifici derivanti dalla comprensione del sistema solare.

Il campione Chang’e-5 è più giovane di qualsiasi materiale lunare raccolto dagli americani o dai sovietici negli anni ’60 e ’70. È composto principalmente da basalto o lava raffreddata proveniente da antiche eruzioni vulcaniche.

Due gruppi di ricerca guidati dalla Cina arrivò ad una conclusione Quello I basalti hanno circa due miliardi di anni, suggerendo che l’attività vulcanica sulla Luna si estende almeno un miliardo di anni oltre l’arco temporale derivato dai campioni americani dell’Apollo e della Luna sovietica.

Altri studi sul materiale hanno respinto le teorie secondo cui l’interno della Luna si sarebbe riscaldato abbastanza da generare attività vulcanica. Un gruppo di studio rilevato La quantità di elementi radioattivi all’interno della Luna che possono decadere e generare calore non è abbastanza elevata da causare esplosioni. Un altro Di conseguenza L’acqua nel mantello è stata esclusa come possibile fonte di fusione interna che ha portato al vulcanismo.

Chang’e-6 è stato lanciato il 3 maggio con ambizioni scientifiche ancora più grandi: riportare materiale dal lato nascosto della Luna. Le vicinanze lunari sono dominate da vaste e scure pianure dove un tempo scorreva antica lava. Ma in lontananza quelle pianure sono meno evidenti. Ha anche noccioli e una crosta spessa.

Poiché quella metà non è rivolta verso la Terra, è impossibile comunicare direttamente con i lander sul lato nascosto della Luna, cosa difficile da ottenere con successo. L’agenzia spaziale cinese si è affidata a due satelliti già in orbita lunare, Queqiao e Queqiao-2, per restare in contatto con Chang’e-6 durante il suo arrivo.

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La navicella spaziale ha utilizzato una tecnologia simile a quella di Chang’e-5 per raggiungere la Luna e riportare il suo campione sulla Terra.

Poi ha accumulato cose. Ha impiegato un rover in miniatura che ha scattato una foto del lander con una piccola bandiera cinese. Poi, il 3 giugno, un razzo ha lanciato nuovamente la fiala del campione nell’orbita lunare. I materiali sono poi tornati in orbita sulla navicella spaziale il 6 giugno e si sono preparati per iniziare il viaggio di ritorno sulla Terra.

Martedì, il contenitore del campione è rientrato nell’atmosfera terrestre e poi si è paracadutato sulla superficie della regione di Xiwang Banner, nella Mongolia Interna, dove le squadre di terra hanno lavorato per recuperarlo.

Quando gli scienziati catturano suoli distanti, confrontano la composizione dei basalti appena recuperati con quelli vicini alla Luna. Ciò potrebbe aiutarli a capire come l’attività vulcanica della Luna abbia causato l’evoluzione diversa delle sue due parti.

Il team della missione cercherà anche oggetti provenienti dalle regioni circostanti che sono stati spazzati via dalle loro basi originali dall’impatto di comete e asteroidi. Se abbastanza forti, queste collisioni avrebbero potuto scavare materiale dalla crosta inferiore e dal mantello superiore della Luna, ha detto il dottor Qian. Ciò porterà a comprendere meglio la struttura e la composizione dell’interno lunare.

La roccia fusa derivante da quegli impatti può anche fornire indizi sull’età del bacino del Polo Sud-Aitken e sull’era in cui si è formato, durante la quale gli scienziati ritengono che asteroidi e comete abbiano bombardato il Sistema Solare interno.

Questo periodo “ha cambiato completamente la storia geologica della Luna”, ha detto il dottor Qian, aggiungendo che è stato “un momento importante per l’evoluzione della Terra”.

Clive Neal, geografo planetario dell’Università di Notre Dame, ha definito gli obiettivi ambiziosi, ma attende con impazienza le scoperte che seguiranno l’arrivo del modello. “È fantastico”, ha detto, riferendosi alla serie di conquiste lunari della Cina finora. “Più potere a loro.”

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Tuttavia, i legami politici tesi rendono difficile per gli scienziati americani collaborare con i ricercatori cinesi nello studio di campioni distanti.

L’emendamento Wolf, emanato nel 2011, vieta alla NASA di utilizzare fondi federali per la cooperazione bilaterale con il governo cinese. Funzionari federali hanno recentemente concesso all’agenzia spaziale un’esenzione che ha consentito ai ricercatori finanziati dalla NASA di richiedere l’accesso a un campione recuperato nelle vicinanze da Chang’e-5. Ma a giugno un altro disegno di legge è stato approvato dalla Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti Impedire alle università di avere legami di ricerca con aziende cinesi Dal ricevere finanziamenti dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti.

In futuro, la Cina ha gli occhi puntati sul polo sud lunare, dove Chang’e-7 e 8 esploreranno l’ambiente alla ricerca di acqua e altre risorse. Spera di inviare un equipaggio sulla Luna entro il 2030. Alla fine, la Cina prevede di costruire una base internazionale al Polo Sud.

La missione Artemis della NASA sta anche fotografando il polo sud della Luna. Bill Nelson, amministratore dell’agenzia spaziale, ha precedentemente definito i programmi paralleli una competizione tra Stati Uniti e Cina.

Molti scienziati rifiutano questa struttura. Le risorse per l’esplorazione lunare crollarono dopo che gli astronauti americani sconfissero i sovietici sulla superficie lunare nel 1969, ha detto il dottor Neal. “Non mi piacciono le corse spaziali internazionali perché non sono sostenibili”, ha detto. “Una gara da vincere. Una volta che lo avrai conquistato, cosa succederà allora?”

Ha aggiunto: “Penso che sia importante vedere lo spazio come qualcosa che ci unisce piuttosto che dividerci”.

Diversi paesi, tra cui Francia e Pakistan, hanno fornito i carichi utili che hanno volato con la missione Chang’e-6. I ricercatori cinesi lo hanno interpretato come un buon segno per il futuro.

“L’esplorazione della Luna è uno sforzo condiviso per tutta l’umanità”, ha affermato il dottor Xiao, “e spera che possa aumentare la cooperazione internazionale, in particolare tra le principali nazioni spaziali come la Cina e gli Stati Uniti”.