Febbraio 2, 2023

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La Croazia ha eliminato il Brasile dalla Coppa del Mondo ai calci di rigore

Al Rayyan, Qatar – Per 45 minuti, poi 90 e 15 minuti dall’inizio, il Brasile ha provato tutti gli strumenti del suo considerevole arsenale: calci di punta e talloni, bigodini che si piegano dolcemente e pezzi esterni al piede. Man mano che la sua frustrazione cresceva, si rivolse ad alcune delle arti oscure del calcio: tuffi e flop, tirare e spingere la maglia e appelli all’arbitro per ottenere giustizia.

Niente di tutto ciò ha funzionato. La Croazia ha portato un vizio alla sparatoria, e per più di due ore venerdì ha spremuto con calma e metodo la vita e la gioia dal Brasile. Gli avversari dovrebbero ormai sapere che la Croazia non uscirà incontrastata dai Mondiali.

I brasiliani hanno segnato in ritardo. I croati hanno fornito una risposta successiva. La partita è andata ai calci di rigore. È stato allora che otto calci veloci non sono riusciti a rompere il pareggio dopo 120 minuti ed è finita.

La Croazia è passata alle semifinali. Il Brasile stava tornando a casa. Ancora.

“Per me il Brasile è il calcio e il calcio è il Brasile”, ha detto il difensore della Croazia Borna Sosa. “Battere il Brasile è probabilmente la sensazione migliore”.

Il mese scorso il Brasile è arrivato in Qatar con l’unico obiettivo che si prefiggeva ad ogni Mondiale: vincerlo. I cinque volte campioni della Coppa del Mondo del Brasile, che credono di poter rivendicare la supremazia su qualsiasi nazione nello sport che amano, hanno manovrato attraverso il cruise control nelle prime tre partite. I suoi progressi non sono mai stati messi in dubbio dopo aver vinto la sua prima partita con il suo giocatore di punta Neymar e aver diviso le due successive mentre era seduto a curare un infortunio alla caviglia.

La sua solita spavalderia è tornata lunedì, con una vittoria per 4-1 sulla Corea del Sud che ha resettato le aspettative annuali del paese di passaggi sublimi, festeggiamenti da gol danzanti e traguardi altissimi.

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debito…Justin Setterfield/Getty Images

Quando tutto ha cominciato ad andare per il verso giusto venerdì, quando il gol di Neymar ha portato il Brasile in vantaggio ai supplementari, i giocatori e la nazione hanno tirato un sospiro di sollievo. Ma all’improvviso tutto è andato storto: un pareggio croato, una sconfitta ai calci di rigore, un’uscita ai quarti di finale invece di un potenziale appuntamento con l’Argentina nelle semifinali di martedì.

“Quello che è andato storto è stato il calcio”, ha detto il portiere del Brasile Alisson. “Tutto può succedere.”

Molti tifosi e alcuni giornalisti hanno subito accusato l’allenatore brasiliano della sconfitta; Dopo la partita, ha iniziato a chiedere la sua uscita, dicendo che aveva già deciso di lasciare il suo posto. Altri tornarono com’erano.

“Non vedo più questo trofeo”, ha detto l’ingegnere forestale Andressa Valentim, 26 anni, piangendo in un caffè di Brasilia. “Per me è finita”.

La Croazia ha raggiunto le finali dell’ultima edizione in Russia nel 2018, sopravvivendo a tre partite andate ai supplementari, e lunedì ha già vinto ai rigori contro il Giappone in Qatar.

“Quando si tratta di calci di rigore, siamo i favoriti”, ha detto il Ct della Croazia Zlatko Dalic attraverso un traduttore dopo aver battuto il Brasile. Era, ha detto, “come se i nostri avversari avessero già perso la partita a quel punto”.

Il percorso lì era liscio, ma non dritto. La Croazia sembrava essere a corto di vapore alla fine del primo tempo supplementare, con Neymar che ha segnato un gol fulmineo per dare al Brasile un meritato, anche se in ritardo, vantaggio. I suoi fan sospirarono. E così ha fatto la sua nazione.

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Ma la Croazia reagisce: contropiede al 117′, passaggio dal nulla e tiro duro dal centro, Bruno Petkovic devia per pareggiare i conti. E poi i quarti di finale della Coppa del Mondo a squadre, dopo due tempi a reti inviolate e due tempi supplementari, sono arrivati ​​dove ora finiscono molte delle partite della Croazia: ai calci di rigore.

A quel punto anche i brasiliani potevano intuire la fine imminente.

debito…Alex Grimm/Getty Images

Quattro giocatori croati si sono fatti avanti con calma e hanno trasformato i loro rigori. Due brasiliani – Rodrigo, primo, e Marquinhos, ultimo – non sono andati.

Eliminato anche il Brasile, a un passo dalla semifinale a 30 minuti dalla fine.

Non potevo crederci. Marquinhos è caduto in ginocchio appena fuori dal dischetto, poi è caduto con la fronte sull’erba. Neymar, il cui sforzo non è stato annullato nella sparatoria, si è tenuto le mani sul viso a centrocampo, poi si è alzato e si è morso il colletto, con un’espressione incredula. Thiago Silva arriva e bacia l’assegno. Daniel Alves ha portato un abbraccio. Le lacrime rigavano le guance di Neymar.

Più in basso, gli sprint vertiginosi della Croazia in ogni direzione convergono attorno al portiere Dominik Livakovic, che para il rigore di Rodrigo e costringe Marquinhos a provare a centrare il rasoio.

La Croazia imbattuta incontrerà la vincente della gara di ritorno di venerdì tra Argentina e Olanda in semifinale la prossima settimana. Se hai intenzione di visitare, concedi più tempo.

Questo non vuol dire che il Brasile non abbia fatto ogni sforzo per vincere. Quando Vinicius Jr., Richarlison e Rabina non riescono a trovare un modo per superare Livakovic, Anthony, Rodrigo e Pedro vengono mandati a provare. Quando Neymar ha finalmente trovato una via d’uscita, il vantaggio è durato solo circa 15 minuti. La pressione è tornata. Qualcuno bussò alla porta di uscita.

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La sparatoria della Croazia è stata formale nella sua ampia prestazione. Nikola Vlasic è andato a sinistra. Lavro Major è atterrato nel mezzo. Luka Modric tira alto. Mislav Orcic è un rasoterra.

Pochi istanti dopo, quando Marquinhos ha battuto con forza il suo tiro sul palo sinistro, il campo è stato rapidamente inondato di gente che cercava di capire cosa fosse successo. I brasiliani, con indosso le loro famose magliette gialle, barcollando o stando in piedi o seduti in disparte, si sono rassegnati al fatto che avrebbero dovuto aspettare altri quattro anni per aggiungere al loro record di cinque titoli mondiali.

debito…Adrian Dennis/Agence France-Presse – Getty Images

La festa a scacchi bianchi e rossi della Croazia era ovunque, un mare di bandiere e abbracci e uomini a torso nudo e bambini che correvano. Uno dei figli di Modric gli saltò tra le braccia. Lovren ha preso una delle sue mani per una passeggiata. Al centro dello stadio, Leonardo e Manuela Perisic, figli dell’attaccante croato Ivan Perisic, si sono diretti verso il cerchio centrale verso Neymar, che ha poi condiviso un abbraccio in lacrime con un compagno di squadra.

Un membro dello staff brasiliano ha cercato di fermare Leonardo, avvertendolo che potrebbe non essere il momento giusto. Ma Leonardo ha catturato l’attenzione di Neymar e il brasiliano si è rivolto a lui. Il ragazzo e la superstar si tenevano per mano. Neymar ha messo una mano sulla testa del ragazzo. Si scambiarono rapidamente le parole. Poi si separarono e il ragazzo scappò con la sorella e tornò ai festeggiamenti croati. Neymar si è presto diretto negli spogliatoi, diretto a un’altra lunga attesa.

James Wagner Al Rayon e Andre Spicariol hanno riferito da Brasilia.