Luglio 15, 2024

TeleAlessandria

Informazioni sull'Italia. Seleziona gli argomenti di cui vuoi saperne di più

La Federal Aviation Administration sta indagando su come il discutibile titanio sia entrato negli aerei Boeing e Airbus

La Federal Aviation Administration sta indagando su come il discutibile titanio sia entrato negli aerei Boeing e Airbus

Alcuni aerei Boeing e Airbus di nuova produzione contengono componenti in titanio e sono stati venduti utilizzando documenti falsi che verificavano l’autenticità del materiale, secondo un fornitore dei produttori di aerei, sollevando preoccupazioni sull’integrità strutturale di quegli aerei.

Sui documenti contraffatti stanno indagando la Spirit AeroSystems, che fornisce gli aerei Boeing e le ali degli Airbus, nonché la Federal Aviation Administration. L’indagine arriva dopo che un fornitore di componenti ha scoperto piccoli fori nel materiale dovuti alla corrosione.

La FAA ha affermato in una nota che sta indagando sulla portata del problema e cercando di determinare gli impatti sulla sicurezza a breve e lungo termine sugli aerei fabbricati utilizzando le parti. Non è chiaro quanti aerei contengano parti realizzate con questi materiali discutibili.

“Boeing ha segnalato una divulgazione volontaria alla FAA riguardante l’acquisto di materiali tramite un distributore che potrebbe aver falsificato o presentato registrazioni errate”, si legge nella dichiarazione. “Boeing ha emesso un bollettino che delinea i modi in cui i fornitori possono rimanere attenti alla possibilità di registrazioni fraudolente”.

La rivelazione arriva in un momento di intenso esame della Boeing e dell’industria aeronautica in generale, che è stata afflitta da una serie di contrattempi e problemi di sicurezza. A gennaio, il pannello della porta di un Boeing 737 MAX 9 è esploso in volo, dando il via a diverse indagini federali. Ad aprile, Boeing ha segnalato alla FAA un incidente separato riguardante la possibile falsificazione dei registri di ispezione relativi alle ali del suo aereo 787 Dreamliner. Boeing ha detto alla FAA che potrebbe aver saltato le ispezioni richieste relative alle ali dell’aereo e che dovrà ispezionare nuovamente alcuni Dreamliner ancora in produzione.

Il 30 maggio, Boeing ha presentato un piano alla FAA delineando i miglioramenti in termini di sicurezza che intendeva apportare e si è impegnata a tenere riunioni settimanali con l’agenzia. L’amministratore delegato della Boeing, Dave Calhoun, testimonierà martedì davanti a una commissione del Senato sulle questioni di sicurezza della compagnia.

Il potenziale utilizzo del titanio contraffatto, che non è stato segnalato prima, minaccia di espandere i problemi del settore oltre Boeing e Airbus, il suo rivale europeo. Gli aerei che includevano componenti realizzati con questo materiale sono stati costruiti tra il 2019 e il 2023 e includevano alcuni Boeing 737 MAX e 787 Dreamliner, nonché aerei Airbus A220, secondo tre persone a conoscenza della questione che hanno parlato a condizione di anonimato perché erano non è consentito parlare in pubblico. Non è chiaro quanti di questi aerei siano in servizio o quali compagnie aeree li possiedano.

READ  La Fed non può smettere di aumentare i tassi di interesse a causa di questi quattro fattori

Spirit sta cercando di determinare la fonte del titanio, se soddisfa gli standard adeguati nonostante la sua falsa documentazione e se le parti realizzate con il materiale sono strutturalmente sufficientemente solide da resistere alla vita prevista dell’aereo, hanno detto i funzionari della compagnia. Spirit ha affermato che sta cercando di determinare il modo più efficace per rimuovere le parti interessate e sostituirle se necessario.

“Si tratta di documenti che sono stati contraffatti e fabbricati”, ha detto il portavoce di Spirit Joe Buccino. “Una volta che ci siamo resi conto che il titanio contraffatto si era fatto strada nella catena di fornitura, abbiamo immediatamente contenuto tutte le parti sospette per determinare la portata del problema”.

Secondo i funzionari di Spirit, il titanio in questione è stato utilizzato in una varietà di parti di aerei. Per il 787 Dreamliner, ciò include la porta di ingresso passeggeri, le porte di carico e un componente che collega i motori alla cellula. Per il 737 MAX e l’A220, le parti interessate includono uno scudo termico che protegge un componente che collega il motore dell’aereo al telaio dal calore estremo.

Sia Boeing che Airbus hanno affermato che i test sui materiali interessati finora non hanno mostrato segni di problemi.

Boeing ha dichiarato di aver acquistato direttamente la maggior parte del titanio utilizzato nella produzione dei suoi aerei, quindi la maggior parte delle sue forniture non è stata influenzata.

“Questo problema a livello di settore riguarda alcune spedizioni di titanio ricevute da un gruppo limitato di fornitori e i test condotti fino ad oggi indicano che è stata utilizzata la lega di titanio corretta”, ha affermato Boeing in una nota. “Per garantire la conformità, rimuoviamo tutte le parti interessate dagli aeromobili prima della consegna. La nostra analisi mostra che la flotta in servizio può continuare a volare in sicurezza”.

Allo stesso modo, Airbus ha confermato che “l’aeronavigabilità dell’A220 rimane intatta”.

Un portavoce di Airbus ha dichiarato in una nota: “Diversi test sono stati condotti su parti provenienti dalla stessa fonte di fornitura”, aggiungendo che “la sicurezza e la qualità dei nostri aerei sono le nostre massime priorità e lavoriamo in stretta collaborazione con i nostri partner”. il fornitore.”

READ  La balena di Ethereum raccoglie 15mila ETH: questo aiuterà finalmente i prezzi?

L’Agenzia dell’Unione europea per la sicurezza aerea ha dichiarato in una nota di aver aperto un’indagine sul materiale dopo aver appreso dei problemi di tracciamento dalle sue controparti in Italia. Un portavoce dell’agenzia ha detto che l’indagine è in corso e non ha ancora fornito prove di un problema di sicurezza immediato.

“Tuttavia, l’agenzia indagherà ulteriormente sulla causa principale del problema della tracciabilità dei documenti e continuerà a monitorare da vicino eventuali nuovi sviluppi che potrebbero portare a una condizione potenzialmente pericolosa nella flotta”, si legge nella dichiarazione.

Spirit ha lottato con problemi finanziari e di qualità negli ultimi anni, e quest’anno è stata sottoposta a un nuovo esame dopo un incidente di gennaio che ha coinvolto il pannello della porta del 737 Max, di cui è realizzata la fusoliera.

Il numero illustra la complessa catena di fornitura globale utilizzata nella produzione dei moderni aerei a reazione, e la storia di ciò che sembra essere andato storto coinvolge aziende in Cina, Italia, Turchia e Stati Uniti.

Il problema sembra risalire al 2019, quando un fornitore di materiali turco, Turkish Aerospace Industries, ha acquistato un lotto di titanio da un fornitore in Cina, secondo persone a conoscenza della questione. L’azienda turca ha poi venduto il titanio a diverse aziende che producevano pezzi di ricambio per aerei, e quelle parti sono arrivate alla Spirit, che le ha utilizzate negli aerei Boeing e Airbus.

Nel dicembre 2023, un’azienda italiana che ha acquistato il titanio dalla Turkish Aerospace Industries Company ha notato che il materiale aveva un aspetto diverso da quello che l’azienda riceveva abitualmente. Titanium International Group ha inoltre riscontrato che i certificati inclusi in Titanium sembravano non autentici.

Le industrie aerospaziali turche non hanno risposto a una richiesta di commento.

Spirit ha iniziato a indagare sulla questione e a gennaio la società ha comunicato a Boeing e Airbus di non essere in grado di verificare la fonte del titanio utilizzato per produrre alcune parti. Titanium International Group ha dichiarato a Spirit che quando ha acquistato il materiale nel 2019, non aveva prove che i documenti fossero contraffatti, secondo i funzionari di Spirit.

Francesca Conti, direttore generale di Titanium International Group, ha affermato che l’incidente è sotto inchiesta e che non può fornire ulteriori dettagli. “Stiamo collaborando con le autorità competenti per affrontare eventuali problemi che alla fine verranno identificati”, ha affermato in una e-mail.

READ  Le azioni Rivian sono apparse alla consegna di camion EV di Amazon in Germania

I documenti in questione sono noti come certificati di conformità. Serve come una sorta di certificato di nascita del titanio, descrivendone in dettaglio la qualità, come è stato prodotto e da dove proviene, hanno detto i funzionari di Spirit.

Persone a conoscenza della situazione affermano che sembra che un dipendente dell’azienda cinese che ha venduto il titanio abbia falsificato i dettagli sui certificati, scrivendo che il materiale proveniva da un’altra azienda cinese, Baoji Titanium Industry, azienda che spesso fornisce titanio certificato. Baoji Titanium ha successivamente confermato di non aver fornito il titanio. L’origine del titanio non è ancora chiara.

“Baoji Titanium non è a conoscenza della società e non ha rapporti d’affari con questa società”, ha dichiarato la società in una dichiarazione al New York Times.

Senza sapere da dove provengono i materiali o come sono stati gestiti, è impossibile verificare l’aeronavigabilità delle parti, ha affermato Greg Brown, vicepresidente senior della qualità globale di Spirit.

“Il nostro processo di gestione della qualità si basa sulla tracciabilità delle materie prime fin dagli stabilimenti”, ha affermato Brown. “C’è stata una perdita di tracciabilità in quel processo e una sfida con la documentazione.”

I funzionari di Spirit hanno affermato di aver iniziato a testare le parti in titanio per garantire che utilizzino materiali idonei al volo. L’azienda sta testando i componenti ancora in stock e che si trovano sulle fusoliere degli aerei non consegnati.

Finora, i test Spirit hanno confermato che il titanio è la qualità giusta per i produttori di aeromobili. Ma la società non è stata in grado di confermare che il titanio sia stato lavorato attraverso un processo di produzione aeronautica approvato. Il materiale ha superato alcuni dei test sui materiali condotti ma ne ha falliti altri.

Il signor Buccino, portavoce di Spirit, ha detto che la società sta lavorando con i clienti per identificare l’aereo interessato. Ha detto che gli aerei già in servizio saranno monitorati dalle compagnie aeree e messi fuori servizio prima del solito, se necessario. Le parti danneggiate verranno probabilmente rimosse durante i controlli di manutenzione ordinaria, indipendentemente dal fatto che il titanio sia stato ispezionato o meno, ha affermato.

Olivia Wang Ha contribuito riportando da Hong Kong. Kitty Bennet Contributo alla ricerca.