Luglio 23, 2024

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La scoperta di antiche strutture a Samoa può fornire indizi sulle origini della disuguaglianza

La scoperta di antiche strutture a Samoa può fornire indizi sulle origini della disuguaglianza

La ricerca archeologica a Samoa ha portato alla luce antiche strutture che fanno luce sulla prima stratificazione sociale e sulle strategie di gestione del territorio, fornendo una comprensione più profonda dell’evoluzione culturale polinesiana. Un grande tumulo è stato trovato a Saulovata, Samoa. Copyright: Università di Auckland

Un nuovo studio condotto dagli archeologi dell’Università di Auckland potrebbe aver rivelato le origini della società gerarchica nelle Samoa e in tutta la Polinesia.

La recente scoperta di antiche pareti rocciose, tumuli imponenti e profondi fossati nelle fitte foreste della valle di Valefa sull’isola Upolu di Samoa offre importanti spunti sulle radici della proprietà terriera e sulla stratificazione sociale nella cultura polinesiana, rivela una nuova ricerca.

Guidato dal professore associato Ethan Cochran di Waipapa Taumata Rau, Università di Auckland, lo studio stabilisce nuovi collegamenti tra il grande aumento della popolazione di Samoa, i terreni agricoli più ricchi in alcune aree e l’inizio della demarcazione della terra e dello status sociale associato.

Cochrane afferma che questi collegamenti erano di grande interesse per i samoani comuni.

“Hanno la conoscenza più intima della loro terra e ora sono in grado di confrontare gli antichi confini politici e dei villaggi rivelati attraverso l’archeologia con i confini moderni e quelli conosciuti attraverso la tradizione orale, e vedere dove si trovano le differenze”.

Il lavoro sul campo del team a Samoa è incentrato sul LiDAR (Light Detection and Ranging), una tecnologia di mappatura che utilizza la luce sotto forma di laser pulsato per misurare distanze variabili dal suolo, da cui viene creata una mappa topografica.

Ciò che è cruciale qui, dice Cochrane, è che il lidar, quando volato da un aereo, penetra in piccoli spazi nel fitto fogliame per rivelare ciò che altrimenti sarebbe coperto dalla copertura forestale.

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“Questa tecnologia è stata utilizzata negli ultimi 15-20 anni in tutto il Pacifico, e la cosa grandiosa che può fare è ripulire anche gli ambienti più fitti della giungla. Questa è una delle prime volte in cui questa tecnologia è stata utilizzata a Samoa, quindi è possibile Vedere tutte queste incredibili pareti rocciose, piattaforme e colline, risalenti a 600 e 900 anni fa, in grande dettaglio.”

Sfide sul campo e scoperte architettoniche

Cochrane afferma che vagare nella fitta giungla sotto una pioggia battente e un sole cocente, venendo attaccati dalle zanzare ad ogni angolo, proprio come nell'”archeologia di Indiana Jones”, potrebbe non essere adatto a tutti, ma la ricompensa, in questo caso, vale la pena. .

“Da vicino, queste strutture sono incredibili pezzi di architettura. Alcune erano abitazioni familiari fatte di pietra e argilla, proprio come si vede oggi in alcuni villaggi samoani, e altre erano progetti di costruzione civica o progetti cerimoniali. Alcuni sono quelli che vengono chiamati “tumuli stellari”. .’” , che raggiunge i due metri di altezza, e probabilmente veniva usato per stare in piedi su di esso per cacciare i piccioni, sport che era prevalentemente praticato.”

Lo studio, condotto in collaborazione con l’Università Nazionale di Samoa, e con il permesso dei villaggi locali, non è il primo a trovare queste strutture, ma è il primo a collegare i tempi e le ragioni della loro costruzione a quello che viene definito come il “problema di azione collettiva”, dice.

Ethan Cochran

Il professore associato Ethan Cochran sul campo, Valefa Valley, Isola Upolu, Samoa. Immagine: Università di Auckland

“Abbiamo stabilito che questa costruzione di cose – muri di roccia lunghi chilometri che limitano l’accesso alla terra e canali di irrigazione per creare un sistema agricolo produttivo nelle zone umide – è una risposta al massiccio aumento della popolazione a Samoa che sappiamo avvenuto in quel periodo. [from 900 years ago]“.”

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“In questo caso, condividere le risorse con tutti significa meno per tutti, quindi il problema diventa: ‘Quando diventa vantaggioso per gli individui contribuire alla difesa collettiva a spese di se stessi e escludere altri gruppi dall’accesso alle risorse del gruppo?'”

Dopo un così rapido aumento della popolazione nella valle, dice, la gente ha fatto proprio questo; Hanno recintato aree lontane dagli altri per preservare la loro capacità di accedere a una risorsa preziosa.

“In questo caso, le massicce pareti rocciose più antiche si trovano vicino ai terreni più fertili nelle regioni occidentali e settentrionali della valle, cosa che sappiamo essere vera analizzando campioni di terreno nell’area di queste strutture.”

Cochrane dice che è possibile che l’intero sistema dei capi samoani, che vediamo nella società polinesiana in generale, fosse fondato su chi aveva accesso alla terra in quei primi tempi e chi no, e questo potrebbe anche essere un motivo per cambiamenti simili in prime società in tutto il mondo.

“Ci siamo spesso chiesti perché le società gerarchiche siano nate in tutto il pianeta nel corso di migliaia di anni, quando, circa 20.000 anni fa, la maggior parte delle società umane erano più egualitarie e c’erano meno posizioni di status e potere tra i cacciatori-raccoglitori.

“Ma ora viviamo all’estremo opposto, dove in molte, se non tutte, le società esistono status sociali, gerarchie e livelli in cui alcune persone hanno un potere inimmaginabile e altre non ne hanno alcuno”.

Riferimento: “I problemi dell’azione collettiva hanno portato alla trasformazione culturale a Samoa 800 anni fa” di Ethan E. Cochrane, Seth Quintos, Matthew Prebble, Tayao Omoa Osilafi Mathieu Taotonu, Dolly Otofuga, Mana Lamiya, Alexandra Kuenen, Paul Augustinus e Noa Kikuyiwa Lincoln, 20 giugno 2024, Un vantaggio.
DOI: 10.1371/journal.pone.0304850

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