Febbraio 1, 2023

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L’asteroide 2023 BU sta per attraversare la Terra in uno degli incontri più ravvicinati di sempre asteroidi

Un asteroide delle dimensioni di un camion per le consegne passerà accanto alla Terra in uno degli incontri più ravvicinati mai registrati, entro un decimo della distanza orbitale della maggior parte dei satelliti per le comunicazioni.

La NASA ha detto che l’asteroide appena scoperto passerà a 2.200 miglia (3.600 km) sopra la punta meridionale del Sud America alle 19:27 EDT di giovedì (12:27 GMT di venerdì).

La NASA ha detto che sarebbe stato un quasi incidente senza alcuna possibilità di colpire la Terra. Anche se si fosse avvicinato troppo, gli scienziati hanno detto che la maggior parte sarebbe bruciata nell’atmosfera, con pezzi più grandi che potrebbero cadere come meteore.

Il suo sviluppatore, David Farnocchia, ingegnere presso il Jet Propulsion Laboratory dell’agenzia a Pasadena, in California, ha affermato che il sistema di valutazione del rischio di impatto della NASA, chiamato Scout, ha rapidamente escluso un attacco.

“Ma nonostante pochissime osservazioni, è stato in grado di prevedere che l’asteroide si sarebbe avvicinato insolitamente alla Terra”, ha detto Farnocchia. “In effetti, questo è uno degli approcci più ravvicinati mai registrati da un noto NEO.”

L’asteroide, noto come 2023 BU, è stato scoperto sabato e si ritiene che abbia un diametro compreso tra 11 piedi (3,5 metri) e 28 piedi (8,5 metri).

È stato individuato per la prima volta dallo stesso astronomo dilettante in Crimea, Gennady Borisov, che ha scoperto una cometa interstellare nel 2019. Nel giro di pochi giorni, decine di osservazioni sono state effettuate dagli astronomi di tutto il mondo, consentendo loro di ottimizzare la traiettoria dell’asteroide.

Questa traiettoria sarà drasticamente alterata dalla gravità terrestre al suo passaggio. Invece di orbitare attorno al sole ogni 359 giorni, entrerà in un’orbita ellittica che durerà 425 giorni, secondo la NASA.

Con l’Associated Press

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