Novembre 28, 2022

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Mane Machado continua a guidare il successo di Padres

Mane Machado continua a guidare il successo di Padres

SAN DIEGO – In una suite del Delano Hotel di Las Vegas durante i meeting dell’inverno 2018, la reception di Padres era sempre più frustrata. Non gli piacevano i cartellini dei prezzi di alcuni dei giocatori di livello medio di base nella free agency. Anche il mercato commerciale stava oscillando più lentamente del solito.

Una notte tardi – o una mattina presto, era tutto un po’ confuso – il direttore generale AG Briller chiamò l’assistente del GM Josh Stein con un’idea cristallina.

“Facciamo solo firmare Machado”, ha detto la famosa Brillier.

E in effetti, è stato allora che è iniziato. tutto questo.

Venerdì sera, i Padres ospitano i Dodgers in Gara 3 dell’NLDS, la prima partita di playoff contro i fan a San Diego in 16 anni. Vale la pena chiedersi: tutto questo è possibile senza di essa? Mane Machado?

In quella che è stata una stagione turbolenta per Padres, Machado è stata una forza stabilizzatrice. Ha indubbiamente registrato una delle migliori stagioni nella storia di Padres: guidando la National League con un 7.4 fWAR mentre colpendo .298/.366/.531 con la sua solita difesa Gold-Glove. L’ultimo Padre con una guerra superiore – Ken Kaminiti nel 1996 – è stato l’ultimo Padre a vincere il premio MVP.

I compagni di squadra di Machado insistono sul fatto che questi numeri raccontano solo metà della storia. Quando Machado ha subito un terribile infortunio alla caviglia a fine giugno, la squadra si è chiesta se sarebbe stato fuori per diversi mesi. Tornò dopo 10 giorni. Machado ha giocato un punto dolente e i suoi numeri hanno avuto un successo: 694 OPS a luglio è stato facilmente il più basso in qualsiasi mese. Ma con Fernando Tates Jr. sui rinforzi dell’IL e una scadenza commerciale non ancora intralciata, i Padres avevano bisogno di tutti i contributi di Machado.

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Poi, all’inizio di agosto, Padres ha salutato Juan Soto, Josh Hader, Josh Bell e Brandon Drury in Deadline. Può essere difficile cambiare la sede per un club di metà stagione, ma Soto ha detto che si sente sempre il benvenuto.

“Mane è la cosa più importante, perché è una specie di capitano”, ha detto Soto. “Quindi, se il leader ti fa sentire a tuo agio, è fantastico. Mi stava solo dicendo come stavano andando le cose e come dovremmo essere. Penso di essere per lo più d’accordo con tutto ciò che stava succedendo lì, e mi sentivo bene. “

Ai Padres non viene dato il soprannome di “Capitano”, ma non si sbagliano: è Machado.

È il nostro leader”, ha detto Blake Snell, scrittore del terzo gioco. “È il ragazzo a cui tutti guardano.”

Il manager Bob Melvin ha dichiarato: “È troppo il ragazzo, per così dire, nel club. …è già abbastanza difficile essere il ragazzo in campo e dover esibirsi. È ancora più difficile essere il ragazzo del club. E lo fa come fa sul campo, c’è facilità in questo”.

Nella stagione 2018-19, hanno pagato un premio per questo. Questi non erano gli stessi Padres in quel momento. Hanno appena completato la loro ottava stagione di sconfitte consecutiva. Hanno speso soldi per estendere Will Myers e ingaggiare Eric Hosmer, ma mai – in tutta la loro storia – hanno firmato un giocatore come Machado.

Poi il manager di A si è seduto e ha preso appunti.

“Ricordo gli anni e i dollari e ho detto, ‘Wow'”, ricorda Melvin. “Ma è quello per cui paghi. Quando guardi a contratti a lungo termine come questo, non sei davvero sicuro di come andranno. Ma quello che ha fatto qui – quello che continua a fare e quello che ha fatto quest’anno, nel profondo del suo contratto – questo è uno dei migliori contratti disponibili.

“Mentre dici, ‘Wow, come può qualcuno davvero portare a quel livello?'” “Ma certamente l’ha fatto.”

Quattro anni dopo quel decennio, questa sembra una squadra di Machado. Improvvisamente, sembrò un momento Machado. I Padres sono entrati nell’NLDS come sfavoriti contro la squadra con il maggior numero di vittorie nel baseball. Se avevano bisogno di un Machado calibro MVP, era adesso.

“Sappiamo che sono gli eroi della band”, ha detto Machado. “Hanno il miglior record nel baseball. Hanno giocato molto bene contro di noi tutto l’anno. Ma alla fine della giornata gareggeremo. Lo lasceremo in campo”.

Quando San Diego ha perso la prima partita, David Ortiz ha annunciato i Dodgers come “papà” Padres sulla televisione nazionale. Poi, una notte dopo, Machado ha aperto le marcature con un tiro laser in casa nel primo tempo di Clayton Kershaw. Guarda la palla depositarsi sulle panchine di sinistra, quindi brillare nel bunker di Padres. Il messaggio era chiaro: aveva questo. Avevano questo.

Prima di raggiungere il libero arbitrio quattro anni fa, Machado ha trascorso la postseason 2018 con i Dodgers. La sua esperienza è stata decisamente diversa. Ha segnato solo 0,27 e ha fatto più notizia di quanto fosse più controverso del suo gioco sul campo.

Questa sembra una vecchia storia adesso. Se la presenza di Machado è instabile ad ottobre, si sente esattamente il contrario nel 2022: una presenza stabile per una squadra così determinata a scioccare il mondo del baseball.

“Ti stai solo sviluppando”, ha detto Machado di imparare dalle sue precedenti esperienze di playoff. “Questa è solo la natura umana delle cose. Impari dagli errori, impari dal bene, impari dal male. È tutta una questione di evoluzione”.