Gennaio 28, 2023

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Mazza della coda dell’anchilosauro d. Non solo colpire Rex

Molti dinosauri erbivori erano biologicamente armati di denti per respingere i predatori sopraffatti. Alcuni avevano teschi cornuti, altri avevano code appuntite. Ma pochi eguagliavano l’arsenale degli anchilosauri, un gruppo di erbivori che raggiunse il picco di diversità durante il Cretaceo. La maggior parte del corpo dell’ankylosauro era ricoperta da placche ossee.

A causa della loro immortalità, paleontologi e ricercatori hanno passato decenni a utilizzare questi carri armati alimentati da piante come ipotetiche difese contro tirannosauri e altri carnivori all’apice. Tuttavia, i predatori potrebbero non essere stati le uniche creature ad assorbire il loro tuono.

In uno studio pubblicato mercoledì Lettere di biologia, i ricercatori hanno esaminato l’anatomia di uno degli scheletri di anchilosauro più completi al mondo. Hanno trovato diverse corazze rotte e guarite attorno alla vita della creatura senza segni evidenti di malattia o predazione. Invece, lo scudo sembrava essere stato squarciato da un’altra clava di anchilosauro.

“Le ferite sono esattamente dove ti aspetteresti che due anchilosauri in combattimento rompano le cose”, ha detto l’autrice dello studio Victoria Arbor, paleontologa del Royal BC Museum nella British Columbia.

Uno scheletro di anchilosauro eccezionalmente ben conservato con piastre di armatura a grandezza naturale chiamate osteodermi è stato scoperto accidentalmente nel 2014 da cacciatori di fossili commerciali che scavavano vicino al tirannosauro nella formazione del fiume Judith del Montana. Quando il Royal Ontario Museum di Toronto lo acquisì, la maggior parte dello scheletro della creatura era ancora sepolta in 35.000 libbre di arenaria, con solo il cranio e la coda mancanti.

Sulla base del cranio dell’anglosauro e della sua mazza all’estremità della coda appuntita, era chiaro che l’animale era una specie distinta. La testa del dinosauro tempestata di corna ricordava al dottor Arbor, allora ricercatore post-dottorato presso l’Ontario Museum, una tazza sfacciata. Zool, il terrificante cane del film “Ghostbusters”. Nel 2017, lei e il suo collega hanno chiamato la nuova specie Zuul crurivastator, o “Zuul, distruttore di stinchi”.

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Il resto del corpo di Jules è rimasto intrappolato nella pietra per più di un anno mentre i produttori di fossili tagliavano senza sforzo la roccia. Alla fine trovarono una pelle fossilizzata piena di osteodermi. Quando sono arrivati ​​sul retro dello zoo, hanno scoperto che ad alcune delle spine sui fianchi dell’animale mancavano le punte e che le guaine ossee che coprivano questi osteodermi si erano staccate e si erano trasformate in punte smussate.

Mentre le placche danneggiate si raggruppavano attorno all’anca di Julie, la dottoressa Arbor ei suoi colleghi iniziarono a chiedersi se fossero cicatrici difensive di un attacco fallito. Predatori bipedi come il cugino snello di Tyrannosaurus rex, Corgosaurus, avrebbero attaccato Julio dall’alto invece di schiantarsi contro il suo fianco. E pochi posti erano così sgradevoli come le cosce ricoperte di punte di Julie a distanza ravvicinata dal suo randello.

Invece, il dottor Arbor e il suo team hanno concluso che la posizione delle piastre colpite, l’assenza di segni di morsi, era coerente con una crepa della mazza della coda di un altro julein. Poiché gli osteodermi danneggiati erano in diversi stadi di guarigione, questo anchilosauro probabilmente ha ricevuto la sua giusta quota di colpi 76 milioni di anni fa.

Gli autori hanno proposto che si siano verificati gli infortuni Guerra Tra lo Zuul ei suoi fratelli più coraggiosi. Come le inebrianti pecore bighorn di oggi o Giraffe oscillanti al colloGli anchilosauri in competizione potrebbero aver affermato il dominio sferrando colpi al corpo che rompono l’armatura con le mazze della coda.

Sono necessarie nuove prove per studiare il comportamento di questi dinosauri classici, ma enigmatici. “Gli anchilosauri non hanno lasciato discendenti viventi, quindi non abbiamo analoghi viventi per sapere cosa hanno fatto gli antichi anchilosauri”, ha detto il paleontologo Jordan Mallon del Canadian Museum of Nature di Ottawa, che non è stato coinvolto nello studio. “Questo è il primo esempio in cui siamo stati in grado di mettere insieme alcune prove a sostegno del fatto che queste cose stiano effettivamente usando le mazze della coda per distruggersi a vicenda in modo rituale”.

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E questa pratica potrebbe aver guidato l’evoluzione di mazze da coda più nodose, simili a come gli alci moderni usano le loro corna elaborate non solo per combattere tra loro, ma anche per attirare potenziali compagni. “Il motivo per cui hanno una mazza per la coda potrebbe non essere guidato dalla predazione, ma più per la guerra intraspecifica”, ha detto il dott. Arbor. “È più una selezione sessuale che una selezione naturale.”

Sebbene queste mazze si siano evolute per aiutare gli anchilosauri a colpirsi a vicenda, sono ancora in grado di sferrare un colpo debilitante sotto il ginocchio di un tiranno. “La gomma da cancellare Shins è ancora molto rilevante”, ha detto il dottor Arbor.