Febbraio 3, 2023

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Momenti salienti di SpaceX e del primo lancio privato della NASA verso la Stazione Spaziale

Momenti salienti di SpaceX e del primo lancio privato della NASA verso la Stazione Spaziale

Nel 1984, durante l’amministrazione Reagan, la legge che istituisce la NASA per incoraggiare le imprese extraterrestri private è stata modificata: “Il benessere pubblico degli Stati Uniti d’America richiede che la National Aeronautics and Space Administration cerchi e incoraggi, nella misura più ampia possibile, il massimo uso commerciale dello spazio”.

Per il volo spaziale umano, i primi sforzi di marketing hanno vacillato. I piani per privatizzare il funzionamento delle navette spaziali della NASA furono sospesi dopo la perdita del Challenger nel 1986.

Invece, era il programma spaziale sovietico negli anni del comunismo in via di estinzione che era più avanti della NASA nella vendita dell’accesso allo spazio. Nel 1990, il giornalista televisivo giapponese Toyohiro Akiyama volò su un razzo Soyuz verso la stazione spaziale sovietica Mir. Il viaggio è stato pagato dal suo datore di lavoro, Tokyo Broadcasting System.

Allo stesso tempo, un gruppo di società britanniche ha sponsorizzato un concorso per inviare il primo cittadino britannico nello spazio. La vincitrice è stata Helen Sharman, una chimica. Ha visitato la Mir nel 1991. Alla fine del decennio, dopo lo scioglimento dell’Unione Sovietica, la Russia ha affittato la Mir alla Mercorp, un’azienda russo-americana.

Un americano, Jeffrey Manber, dirigeva la MirCorp e immaginava di trasformare la stazione spaziale in un centro per il turismo e l’intrattenimento. La NBC ha commissionato un reality show che sarebbe stato prodotto da Mark Burnett, creatore di “Survivor” e “The Apprentice”.

“Se volevi lavorare con i capitalisti nello spazio negli anni ’90, lavoravi con i russi. Se volevi lavorare con i socialisti, lavoravi con la NASA”, ha scherzato Manber in un’intervista del 2018.

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I sogni della Mercorp non si sono avverati, perché la NASA ha insistito affinché la Russia facesse volare la navetta Mir e si concentrasse invece sulla Stazione Spaziale Internazionale.

Con costernazione dei funzionari della NASA, la Russia ha venduto voli per la Stazione Spaziale Internazionale. Dennis Tito, un uomo d’affari americano, è stato il primo turista russo ad ospitarlo alla stazione, nel 2001. Ma la Russia ha smesso di accogliere viaggiatori privati ​​nel 2009 quando la NASA, con l’avvicinarsi della data di ritiro delle navette spaziali, ha dovuto acquistare i posti disponibili sui razzi russi Per gli astronauti da e verso la stazione spaziale.

Con SpaceX ora in grado di fornire il trasporto per gli astronauti americani e la NASA non più un cliente pagante, la Russia ha ripreso a vendere voli per la stazione spaziale. I voli più recenti sono stati alla fine del 2021 Regista e attrice russa che girano un film E il Il miliardario giapponese Yusaku Maezawae il suo assistente.

Negli ultimi anni, la NASA si è aperta sull’idea del turismo spaziale. Spera che le compagnie private saranno in grado di lanciare basi commerciali in orbita per sostituire eventualmente la Stazione Spaziale Internazionale. Jim Bridenstine, amministratore della NASA durante l’amministrazione TrumpParlava spesso del fatto che la NASA fosse un cliente tra tanti e di come ciò avrebbe ridotto significativamente i costi per la NASA.

Ma affinché la NASA sia un cliente per molti, devono esserci altri clienti. Alla fine, altre applicazioni come la ricerca farmaceutica o la produzione a gravità zero potrebbero alla fine dare i suoi frutti.

Ma al momento, il mercato più promettente è quello dei ricchi che pagano per visitare lo spazio da soli.

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