Febbraio 1, 2023

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Orion vola via dalla Luna, restituendo istantaneamente un’immagine iconica

Orion vola via dalla Luna, restituendo istantaneamente un'immagine iconica
Ingrandire / Orione, la Luna e la Terra in una foto.

NASA

La navicella spaziale Orion della NASA ha raggiunto lunedì il punto di partenza più lontano del suo viaggio dalla Terra, a una distanza di oltre 430.000 km dal mondo umano. Questa è quasi il doppio della distanza tra la Terra e la Luna e più lontana di quella percorsa dalla capsula Apollo durante le missioni lunari della NASA alla fine degli anni ’60 e all’inizio degli anni ’70.

Da questo punto di osservazione, lunedì, è stata installata una telecamera sui pannelli solari a bordo del modulo di servizio Orion immagini catturate alla luna e direttamente oltre la terra. Erano immagini belle, solitarie, evocative.

“La grafica era pazzesca”, ha detto il direttore di volo di Artemis I, Rick Labroade. “È davvero difficile esprimere la sensazione. È davvero incredibile essere qui e vederlo.”

Labroad ha parlato durante una conferenza stampa al Johnson Space Center di Houston, dove lui e altri funzionari della NASA hanno fornito un aggiornamento sullo stato di avanzamento della missione per testare il razzo Space Launch System e la navicella Orion. Questo volo di prova senza equipaggio è un precursore delle missioni con equipaggio della fine di questo decennio, incluso l’atterraggio lunare della missione Artemis III.

Dopo aver completato con successo il lancio, il direttore della missione Mike Sarafin ha affermato che l’agenzia è ora pienamente fiduciosa Razzo del sistema di lancio spaziale. “Il missile è provato”, ha detto.

Orion deve ancora fare, ovviamente. La sua missione non sarà completa fino a quando la navicella non effettuerà manovre intorno alla Luna, ritornerà sulla Terra, sopravviverà al rientro nell’atmosfera, si tufferà nell’oceano e verrà recuperata al largo della costa vicino a San Diego, in California. Questo è previsto per l’11 dicembre.

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Tuttavia, la missione sta andando così bene che la NASA ha deciso di aggiungere obiettivi, come sparare propulsori diversi più a lungo del previsto per verificarne le prestazioni. Questo lavoro aumenterà la fiducia della NASA nella capsula Orion e nel modulo di servizio di propulsione dell’ESA.

Complessivamente, 31 dei 124 obiettivi della missione Artemis I sono stati completati, ha affermato Sarafin. Molti di questi riguardano le prestazioni del veicolo di lancio. Degli obiettivi rimanenti, metà sono ancora in corso e l’altra metà deve ancora essere completata. La maggior parte è correlata all’atterraggio a terra, come un sistema di dispiegamento del paracadute.

Comprensibilmente, gli ingegneri della NASA sono soddisfatti delle prestazioni di Artemis I finora. È stata una strada di sviluppo lunga, accidentata e costosa per arrivare a questa missione con il razzo Space Launch System e la navicella spaziale Orion. Ma una volta che i veicoli hanno iniziato a volare, le loro prestazioni hanno soddisfatto tutte le aspettative e le speranze dell’agenzia spaziale, aggiungendo fiducia nel futuro del programma di esplorazione lunare Artemis.