Novembre 27, 2022

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Perché Darren Fisher di The Browser Company pensa che sia ora di reinventare il browser

Perché Darren Fisher di The Browser Company pensa che sia ora di reinventare il browser

Darren Fisher ha creato molti browser web. un Molti dai browser web. All’inizio della sua carriera era un ingegnere del software in Netscape, lavorando su Navigator e poi aiutando a convertire quell’app in Firefox usando Mozilla. Successivamente, è andato su Google e ha trascorso 16 anni a creare Chrome e ChromeOS in prodotti di grande successo. L’anno scorso ha lasciato Google per Neva, dove ha lavorato su come creare un browser attorno a un motore di ricerca di avvio. E ora lo è Lasciando Neeva per entrare a far parte di The Browser Company e lavoraci sopra ArcoUno dei browser più recenti sul mercato.

Arc, che è stato in una beta solo su invito per oltre un anno, sta cercando di ripensare completamente l’interfaccia utente del browser. Ha una barra laterale invece di una fila di schede, offre molte opzioni di personalizzazione ed è pensato per le persone che vivono la propria vita di computer in un browser (che è sempre più il caso per la maggior parte delle persone). Il CEO Josh Miller parla spesso anche della creazione di un “computer Internet” e dell’utilizzo del browser come modo per rendere Internet più utile.

Fisher è consulente di The Browser Company da un po’, ma lunedì è il suo primo giorno ufficiale in azienda come ingegnere del software. Prima della sua nuova festa, Fisher e io abbiamo ricevuto una telefonata per parlare del motivo per cui secondo lui vale la pena reinventare i browser e perché pensa che una startup sia il posto migliore per farlo.

La risposta inizia con la funzione di definizione del browser: tabs. Fisher non odia le schede, anzi, le ha aiutate a diffonderle. Ma odia il fatto che l’utilizzo di un browser moderno comporti lo sblocco di un milione di essi, il non riuscire a ritrovarli e alla fine semplicemente rinunciare e ricominciare da capo. “Ricordo quando la navigazione a schede era nuova e aiutava le persone a ridurre il disordine perché non avevi molte finestre”, afferma Fisher. Ma ora, “Anche quando uso Chrome”, dice Fisher, “ottengo un sacco di disordine. Ad un certo punto, dico solo: ‘Lascia perdere, non mi preoccuperò di provare a ordinare tutte quelle schede.'” Se è importante, lo aprirò di nuovo”. I browser hanno bisogno di sistemi migliori per aiutarti a gestire le schede, non solo per aprirne di più.

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La posizione di Fisher non è del tutto controversa e pochi non sono d’accordo con l’idea che debbano esserci modi migliori per organizzare il browser. Ma è davvero difficile apportare modifiche a qualsiasi applicazione una volta che ha raggiunto un certo livello di portata e maturità. Basta guardare Safari su iOS, dice Fisher: Quando Apple ha spostato la barra degli URL dalla parte superiore dello schermo verso il basso, gli utenti sono andati nel panico. «Ma perché è stato [Apple] Motivazione per farlo? Be’, sei al telefono con il pollice in basso, non in alto. E quindi vuoi accedere alle schede, alla barra degli URL: avere tutti i controlli in basso è più conveniente. Era migliore, ma era diverso, e la differenza è brutta. Il team Fisher di Google una volta ha eseguito un test simile su Chrome, dice, per raggiungere obiettivi simili. “Questa modifica è stata difficile da apportare perché gli utenti hanno lottato per apportare tale modifica .”

Ma il problema più difficile, almeno per il team di Chrome, è che costruire un ottimo browser web non è l’unico obiettivo di Google. Chrome è in gran parte per mettere un motore di ricerca in primo piano e al centro, che è ciò che Fisher-Lee descrive come un “muro di mattoni” di tutti i tipi di innovazione del browser. “Tutto ciò che abbiamo fatto che ti aiuta a tornare a quello che stavi facendo, significa che non stavi guardando, giusto?” dice Fisher. Una migliore gestione delle schede significa meno ricerca; Inviarti direttamente alla pagina desiderata significa meno risultati di ricerca e meno impressioni dell’annuncio. Farti chiudere e riaprire continuamente le tue schede non è accettabile solo per Chrome; È una vittoria. Fisher e il suo team avevano molte idee per l’interfaccia utente e nuove funzionalità, ma “tutte quelle buone idee stanno morendo da terra”.

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Quello che l’iPhone ha fatto per le app native, Arc spera di fare per le app web

Il modo migliore per migliorare il browser, decise infine Fisher, è iniziare da zero. Arc è pieno di nuove idee su come funzionano i browser Web: combina segnalibri e schede in un unico concetto simile a un commutatore di app; Semplifica la ricerca tra le schede aperte; Dispone di strumenti integrati per prendere appunti e creare mini siti Web condivisibili. L’esperienza può essere sconvolgente perché è così diversa, ma Fisher dice che fa parte di ciò che lo appassiona. “Queste non sono cose di cui le persone non hanno parlato prima, ma in realtà mettendole insieme e concentrandosi su di esse e pensando ai piccoli passi che fanno molta strada, penso che ci siano molte opportunità”, dice.

Gli ultimi due anni hanno visto periodi di boom per gli appassionati di browser in generale. Alcuni sviluppatori stanno iniziando a stancarsi di creare app per ciascuna piattaforma e sono tornati a creare app Web, mentre gli utenti sono alla ricerca di nuovi modi per gestire la propria vita online su dispositivi e piattaforme. Di conseguenza, diverse aziende hanno gareggiato per sostituire Chrome e Safari con le proprie idee. Brave non scherza con l’interfaccia utente ma cerca di ripensare i modelli aziendali e di privacy dei browser; il compagno Trasforma il browser in un commutatore di app in stile schermata iniziale di iPhone; DuckDuckGo crea un browser desktop per allinearsi con il motore di ricerca incentrato sulla privacy. La maggior parte di questi browser è costruita sulla stessa infrastruttura Chromium che alimenta Chrome, il che significa che possono implementare nuove idee senza rompere il web.

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A Fisher piace confrontare il browser con il sistema operativo, che corrisponde all’idea della Browser Company secondo cui Arc non è solo un browser ma un sistema simile a iOS per il Web aperto. “Ha un’interfaccia utente per la gestione delle attività, un’interfaccia utente per creare e iniziare un viaggio, ma c’è molto nel mezzo”, dice. Quello che l’iPhone ha fatto per le app native, Arc spera di fare per le app web. Fisher afferma di essere interessato a migliorare il modo in cui i file si spostano su Internet, ad esempio, trovando un modo migliore rispetto al download e al caricamento costanti che facciamo tutto il giorno. Gli piace che Arc abbia una modalità picture-in-picture che funziona per impostazione predefinita, visualizzando il tuo video di YouTube quando cambi scheda. Tutto ciò rende il Web più connesso e coeso piuttosto che solo un mucchio di schede in una linea orizzontale.

Con funzionalità come Picture-in-Picture e controlli di riproduzione, Arc cerca di rendere le applicazioni Web più autentiche.
Foto: Browser Company/David Pierce

Questa è, tra l’altro, un’altra idea che non è certo nuova. ChromeOS, che anche Fisher ha contribuito a creare, è stato anche un tentativo di creare un sistema operativo desktop dal browser. “Ma ciò che ChromeOS non ha fatto è reinventare il modo in cui ho vissuto il Web”, dice. “È ancora solo Chrome”. Ho messo un browser sul mio desktop senza pensare a come interagiscono i due. L’altro progetto di Google, Fuchsia OS, aveva obiettivi molto più alti – combinare Android e ChromeOS in un sistema nativo completamente connesso – ma non è ancora finito.

I dispositivi mobili sono un altro luogo con cui Fischer afferma che i browser purtroppo non hanno servito i propri utenti e potrebbe rivelarsi un problema più complesso da risolvere. “L’esperienza dell’utilizzo di un dispositivo mobile è molto simile a quella di chi ha utilizzato il browser Netscape e lo ha ridotto al telefono.” La gestione delle schede è peggiore sui dispositivi mobili e non c’è praticamente nulla in termini di strumenti che aiutano le persone a navigare rapidamente tra le cose e trovare informazioni.

Nonostante ciò, il cellulare è, per certi versi, una superficie più difficile su cui fare progressi. Poiché Apple e Google hanno uno stretto controllo sui loro sistemi operativi, non c’è modo di creare un browser Chromium e spedirlo agli smartphone delle persone. Sia Android che iOS sono così concentrati sulle app native che sembrano aver in gran parte lasciato il browser. Ma anche qui c’è energia nell’altra direzione. Poiché Apple, in particolare, continua a chiudere il sistema operativo e cerca di ottenere più entrate da sviluppatori e utenti, il web sta diventando una soluzione sempre più utile. Streaming di giochi creato da Microsoft che funziona in Safari; Puoi pagare le app nel browser senza dare ad Apple il 30 percento.

Ci sono molte idee grandi e ponderate nella testa di Fisher su come migliorare i browser e cambiare Internet nel processo, ma ci sono anche molti frutti che sono ancora in circolazione. Sui dispositivi mobili, in particolare, dice, “ci sono molte possibilità perché il punto di partenza è troppo vecchio”. È vago sui dettagli dei suoi piani – e The Browser Company non ha comunque iniziato a lavorare su un browser mobile – ma dice che è un grande obiettivo per lui in futuro.

Screenshot della caratteristica dello stand all'interno dell'Arco.

Arc include anche strumenti integrati per prendere appunti o creare mini siti Web condivisibili.
Foto: Browser Company/David Pierce

Dice che è ansioso di trovare modi semplici per far funzionare meglio Internet per le persone. Dovremmo essere in grado di fare un lavoro migliore con finestre piene di schede, giusto? Fisher usa la frase “non far bollire l’oceano” alcune volte durante la nostra conversazione mentre spiega molti modi basati sul tocco per rendere Internet più utilizzabile: personalizzare le cose in modo che il tuo browser sembri tuo; sincronizzazione migliorata in modo da poter accedere a tutte le tue cose ovunque; facilitare la ricerca e lo spostamento tra gli oggetti; Aggiungi più strumenti in modo da poter prendere appunti o salvare cose senza la necessità di un’app completamente separata.

The Browser Company sta già lavorando su molte cose che interessano a Fisher. Ecco perché afferma di essere entrato a far parte dell’azienda come ingegnere del software piuttosto che come amministratore delegato senior. Vuole chattare nella base di codice, per costruire le cose da solo, mentre Arc passerà da un’app per Mac solo su invito a un sistema operativo multipiattaforma nei prossimi mesi. Ci sono molte nuove idee nell’app, molte sono pessime e alcune potrebbero cambiare tutto. Questo è un punto debole Fisher. “Ci sono molte sfide e ostacoli al successo di Arc e sono entusiasta di lavorare su questi problemi”, afferma.

Parlando con Fisher, vede chiaramente un’opportunità per costruire il browser che desiderava costruire da anni. Senza limitazioni alla quota di mercato di Chrome o al modello di business di Google e nessuna delle controversie che inevitabilmente derivano da decenni di cose che fanno più o meno allo stesso modo, è libero di provare cose nuove in modi nuovi. Aveva pensato ad alcuni di loro per decenni.