Maggio 28, 2022

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Piante coltivate nel suolo lunare dalle missioni Apollo

Piante coltivate nel suolo lunare dalle missioni Apollo

Se sei come me e fai fatica a mantenere in vita una pianta da interno, l’idea di coltivare piante nel suolo lunare sembra fuori dal mondo.

Un team di scienziati dell’Università della Florida ha dimostrato che ciò può essere fatto coltivando con successo la pianta Arabidopsis thaliana In campioni di suolo raccolti durante l’Apollo 11e 12 e 17 Missioni lunari. Arabidopsis thaliananoto anche come thale cress, è una piccola pianta fiorita appartenente alla famiglia delle Brassicaceae (che comprende senape, cavolo cappuccio e ravanello), pianta pregiata utilizzata in molti esperimenti sulle piante.

Le piante sono essenziali nelle nostre ambizioni di esplorazione spaziale estesa. Come organismi modello, forniscono informazioni sui fenomeni legati allo spazio come la gravità e le radiazioni, ma le piante forniscono anche i componenti necessari per l’abitazione umana, come cibo, ossigeno, riciclaggio dell’acqua e carbonio biossido confisca.

Mentre i precedenti esperimenti extraterrestri con piante terrestri si basavano sulle strutture dell’acqua, questo esperimento ha utilizzato il suolo lunare per capire come le piante potrebbero crescere sulla luna. I ricercatori hanno anche utilizzato un campione di simulazione del suolo lunare dal punto di vista compositivo simile fatto di cenere vulcanica dalla Terra come controllo. Ogni suolo delle missioni Apollo ha le sue caratteristiche: i campioni dell’Apollo 11 sono stati esposti alla superficie lunare per un periodo più lungo rispetto a quelli delle missioni Apollo 12 o 17, poiché i campioni sono stati raccolti da diversi strati di suolo durante ogni missione.

Questi video mostrano ricercatori che lavorano sul suolo lunare con l’agricoltura Arabidopsi (Love Cress) e le piante risultanti.

Allora, come è cresciuto il Giardino della Luna?

I risultati sono stati contrastanti. tutti i campioni germogliato Di solito 48-60 ore dopo la semina, con piantine lunari che appaiono normali steli e piante (le prime foglie che emergono dal seme). Dal sesto giorno, i ricercatori hanno trovato radici rachitiche in campioni lunari rispetto alle piante di cenere vulcanica. Dall’ottavo giorno, la crescita atmosferica (fuori terra) è diventata più lenta e volatile: le piante lunari hanno impiegato più tempo per sviluppare le foglie e hanno anche sviluppato foglie più piccole rispetto ai controlli terrestri. Le piante coltivate nei campioni dell’Apollo 12 e 17 erano migliori di quelle coltivate nei suoli dell’Apollo 11.

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Un’analisi genetica delle piante lunari dall’aspetto meno sano ha rilevato che più di 1.000 geni legati allo stress sono stati espressi a diversi livelli nelle piante di cenere vulcanica. Le piante dell’Apollo 11 esprimevano anche più geni in modo diverso rispetto ai campioni dell’Apollo 12 e 17. Di questi geni, il 71% era associato a stress da sali, metalli e molecole reattive contenenti ossigeno. I ricercatori ritengono che ciò possa essere dovuto all’aumento dei raggi cosmici e dei venti solari che potrebbero aver danneggiato il suolo lunare.

Mentre le piante prosperavano di meno, l’esperienza ha dimostrato che il suolo lunare Potresti supporto per la vita delle piante; Un passo importante nella nostra comprensione della luna. Sfortunatamente, al momento della pubblicazione, i ricercatori non avevano commenti sul sapore o sulle ricette del crescione lunare.

Il ricercatore Rob Ferrell pesa il suolo lunare. I campioni di suolo sono stati sigillati in fiale sin dai tempi delle missioni Apollo 11, 12 e 17 sulla Luna. Credito: Tyler Jones, UF/IFAS
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Raccolto Arabidopsis che cresce nel suolo lunare. Credito: Tyler Jones, UF/IFAS
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Metti una pianta coltivata durante l’esperimento in una fiala per l’analisi genetica alla fine. Credito: Tyler Jones, UF/IFAS

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