Settembre 26, 2022

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Questa prima mappa dell’acqua di Marte potrebbe aiutare la NASA a scegliere dove atterrare

Gli scienziati dell'Agenzia spaziale europea (ESA) hanno creato la prima mappa dell'acqua di Marte, basata sui dati del Mars Express e del Mars Reconnaissance Orbiter della NASA.

Mentre l’idea di inviare umani su Marte una volta era relegata alla fantascienza, la NASA spera che diventi una realtà entro la fine degli anni 2000.

Ma una delle principali domande che dobbiamo risolvere prima di decollare verso il Pianeta Rosso, è dove atterrare.

Ora, gli scienziati dell’Agenzia spaziale europea (ESA) hanno creato la prima mappa dell’acqua di Marte, basata sui dati del Mars Express e del Mars Reconnaissance Orbiter della NASA.

Il team spera che la mappa cambierà il modo in cui pensiamo al passato acquoso di Marte e aiuterà a determinare dove atterrare sul Pianeta Rosso in futuro.

Gli scienziati dell’Agenzia spaziale europea (ESA) hanno creato la prima mappa dell’acqua di Marte, basata sui dati del Mars Express e del Mars Reconnaissance Orbiter della NASA.

Marte: le basi

Marte è il quarto pianeta dal Sole, con un mondo desertico freddo e polveroso che è quasi morto con un’atmosfera molto sottile.

Marte è anche un pianeta dinamico con stagioni, calotte polari, canyon e vulcani estinti, prova che in passato era più attivo.

È uno dei pianeti più esplorati del sistema solare e l’unico pianeta che gli umani hanno inviato i loro rover per esplorare.

Un giorno su Marte dura poco più di 24 ore e un anno è di 687 giorni terrestri.

fatti e cifre

orbitale: 687 giorni

superficie: 144,8 milioni di chilometri quadrati

distanza dal sole: 227,9 milioni di km

gravità: 3.721 m/s²

raggio: 3389,5 km

lune: Phobos, Deimos

La mappa mostra le posizioni e l’abbondanza di minerali idratati su Marte.

Questi minerali provengono da rocce che sono state alterate chimicamente dall’acqua in passato e di solito vengono convertite in argille e sali.

Anche se potresti pensare che questi minerali d’acqua siano pochi e lontani tra loro, la sorpresa più grande è la loro prevalenza su Marte, dove la mappa ha rivelato centinaia di migliaia di queste aree.

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“Questo lavoro ha ora dimostrato che quando si studia in dettaglio la topografia antica, non vedere questi minerali è in realtà piuttosto strano”, ha affermato il dott. John Carter dell’Astrophysical Institute Spatial.

La grande domanda ora è se quest’acqua sia continua o limitata a periodi più brevi e più intensi.

L’Agenzia spaziale europea spera che la mappa serva come strumento migliore per rispondere a questa domanda.

“Penso che abbiamo semplificato collettivamente Marte”, ha detto il dottor Carter.

In precedenza gli scienziati erano inclini a credere che solo pochi tipi di minerali argillosi si fossero formati su Marte durante il periodo delle piogge marziane.

Poi, man mano che l’acqua si asciugava gradualmente, i sali venivano prodotti in tutto il pianeta.

Tuttavia, la nuova mappa mostra che il processo era probabilmente molto più complicato di così.

Sebbene molti dei sali possano essersi formati più tardi delle argille, la mappa mostra che ci sono delle eccezioni.

I dati del Mars Reconnaissance Imaging Spectrometer (CRISM) della NASA hanno mostrato che il cratere Jezero mostra una ricca varietà di minerali idratati.

I dati del Mars Reconnaissance Imaging Spectrometer (CRISM) della NASA hanno mostrato che il cratere Jezero mostra una ricca varietà di minerali idratati.

Lo strumento Mars Express Observatoire pour la Mineralogie, l'Eau, les Glaces et l'Activité (OMEGA) dell'Agenzia spaziale europea è più adatto per la mappatura con una risoluzione spettrale più elevata e fornisce una copertura globale di Marte

Lo strumento Mars Express Observatoire pour la Mineralogie, l’Eau, les Glaces et l’Activité (OMEGA) dell’Agenzia spaziale europea è più adatto per la mappatura con una risoluzione spettrale più elevata e fornisce una copertura globale di Marte

Il suolo lunare può essere utilizzato per convertire l’anidride carbonica in carburante per razzi per alimentare le missioni su Marte

Un nuovo studio ha scoperto che il suolo lunare potrebbe potenzialmente essere convertito in carburante per razzi per alimentare future missioni su Marte.

L’analisi dei granelli di sporco riportati dalla navicella spaziale cinese Chang’e 5 ha scoperto che la regolite sulla luna contiene composti che convertono l’anidride carbonica in ossigeno.

Il suolo è ricco di ferro e titanio, che agiscono come catalizzatori alla luce del sole e possono convertire l’anidride carbonica e l’acqua rilasciate dai corpi degli astronauti in ossigeno, idrogeno e altri sottoprodotti utili come il metano per alimentare una base lunare.

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Poiché l’ossigeno liquefatto e l’idrogeno producono carburante per razzi, apre anche la porta a una stazione di rifornimento interplanetaria per ridurre i costi sulla Luna per i viaggi sul Pianeta Rosso e oltre.

“L’evoluzione da molta acqua a niente acqua non è così semplice come pensavamo, l’acqua non si è fermata dall’oggi al domani”, ha spiegato il dottor Carter.

Vediamo così tanta diversità nei contesti geologici che nessun semplice processo o sequenza temporale può spiegare lo sviluppo della mineralogia su Marte.

Questo è il primo risultato del nostro studio. Il secondo è che se si escludono i processi della vita sulla Terra, Marte esibisce una varietà di minerali negli ambienti geologici proprio come fa la Terra.

Per creare la mappa, l’Agenzia spaziale europea ha utilizzato i dati di vari strumenti.

Ad esempio, i dati del Mars Reconnaissance Imaging Spectrometer (CRISM) della NASA hanno mostrato che il cratere Jezero mostra una ricca varietà di minerali idratati.

Nel frattempo, lo strumento OMEGA (Mars Express Observatoire pour la Mineralogie, l’Eau, les Glaces et l’Activité) dell’Agenzia spaziale europea è più adatto per la mappatura con una risoluzione spettrale più elevata e fornisce una copertura globale di Marte.

I ricercatori sperano che la mappa sia utile alla NASA poiché sceglie dove atterrare su Marte in futuro.

Questa notizia precede la missione Artemis I della NASA, il cui lancio è previsto per il 29 agosto, aprendo la strada a future missioni sulla Luna e su Marte.

“Artemis I sarà un test di volo senza pilota che fornisce una base per l’esplorazione umana dello spazio profondo e dimostra il nostro impegno e la nostra capacità di estendere la presenza umana sulla Luna e oltre”, ha spiegato la NASA.

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Se le missioni Artemis avranno successo, la NASA mira a lanciare astronauti su Marte entro la fine degli anni ’30 o l’inizio degli anni ’40.

La NASA prevede di inviare una missione con equipaggio su Marte negli anni ’30 del 2000 dopo il primo sbarco sulla luna

Marte è diventato il prossimo passo da gigante per l’esplorazione dello spazio da parte dell’umanità.

Ma prima che gli umani raggiungano il Pianeta Rosso, gli astronauti faranno una serie di piccoli passi indietro sulla Luna per una missione di un anno.

Dettagli importanti nell’orbita lunare sono stati rivelati come parte della sequenza temporale degli eventi che hanno portato alle missioni su Marte negli anni ’30.

La NASA ha delineato il suo piano in quattro fasi (nella foto) che spera consentirà un giorno agli umani di visitare Marte al vertice Humans to Mars tenutosi ieri a Washington, DC.  Ciò comporterà più missioni sulla Luna nei prossimi decenni

La NASA ha delineato il suo piano in quattro fasi (nella foto) che spera consentirà un giorno agli umani di visitare Marte al vertice Humans to Mars tenutosi ieri a Washington, DC. Ciò comporterà più missioni sulla Luna nei prossimi decenni

Nel maggio 2017, Greg Williams, vicedirettore per le politiche e la pianificazione della NASA, ha delineato il piano in quattro fasi dell’agenzia spaziale che spera consentirà un giorno agli esseri umani di visitare Marte, nonché il periodo di tempo previsto per esso.

La prima e la seconda fase Comprenderà più voli nello spazio lunare, per consentire la costruzione di un habitat che fornirà un’area di sosta per il volo.

L’ultimo pezzo di hardware consegnato sarà l’effettivo rover Deep Space Transport che verrà successivamente utilizzato per trasportare un equipaggio su Marte.

Una simulazione della vita su Marte sarà condotta per un anno nel 2027.

La terza e la quarta fase inizieranno dopo il 2030 e includeranno continue spedizioni con equipaggio nel sistema marziano e sulla superficie marziana.