Settembre 26, 2022

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Si prevede che l’enorme razzo cinese ricadrà sulla Terra oggi – Spaceflight Now

Si prevede che l'enorme razzo cinese ricadrà sulla Terra oggi - Spaceflight Now
Questa mappa mostra il percorso a terra della fase primaria di Long March 5B durante la finestra di rientro di due ore a partire da sabato mattina. Il rientro e l’impronta di detriti possono verificarsi ovunque lungo il percorso. Credito: Società aerospaziale.

Lo stadio centrale da 22 tonnellate di un missile cinese dovrebbe tornare sulla Terra sabato, la terza volta in due anni che la Cina ha permesso a un missile così grande di rientrare nell’atmosfera in modo incontrollabile. Gli esperti di detriti spaziali hanno affermato che un ritorno non guidato rappresenta un rischio basso ma evitabile per la popolazione mondiale.

Un razzo Long March 5B è decollato il 24 luglio con il modulo Wentiano della stazione spaziale cinese di Tiangong, trasportando uno dei carichi utili più pesanti lanciati in orbita negli ultimi anni. Lo stadio centrale di circa 100 piedi (30 m) del razzo Long March 5B ha azionato due motori alimentati a idrogeno per circa otto minuti per iniettare in orbita il modulo Wentiano.

Quattro booster installati hanno accumulato carburante e sono stati scaricati pochi minuti dopo il lancio per cadere nel Mar Cinese Meridionale. Ma il design del Long March 5B, uno dei razzi operativi più potenti al mondo, significa che il suo stadio centrale è accelerato alla velocità orbitale.

La maggior parte dei lanciatori ha uno stadio superiore per completare il compito di mettere in orbita il carico utile, lasciando che il booster torni ad atterrare nell’oceano o lo recuperi per il riutilizzo, come fa SpaceX con il suo razzo Falcon 9.

A partire dall’inizio di sabato, lo stadio primario Long March 5B avrebbe dovuto rientrare nell’atmosfera tra le 1615 GMT (12:15 EST) e le 1815 GMT (14:15 EST) degli Stati Uniti orientali), secondo le previsioni aerospaziali. corporativo È un istituto di ricerca senza scopo di lucro finanziato a livello federale con sede in California.

L’orbita del razzo ruota tra 41,5 gradi di latitudine nord e sud durante ogni ora e mezza intorno alla Terra. La terra tra queste latitudini ospita circa l’88% della popolazione mondiale.

ha affermato Ted Muelhaupt, consulente dell’Aerospace Corp ed esperto nel rientro di detriti spaziali.

È impossibile prevedere esattamente quando e dove il razzo rientrerà nell’atmosfera, ma è probabile che i detriti rimanenti cadano su distanze lunghe e strette di centinaia di miglia e fino a poche decine di miglia. È più probabile che i detriti dei missili cadano nell’oceano o in aree disabitate.

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Questa è la terza volta che la Cina lascia lo stadio di orbita principale di Long March 5B per tornare sulla Terra in modo non guidato. Il ritorno incontrollato della prima fase centrale di Long March 5B nel 2020 ha sparso detriti sulla Costa d’Avorio. Il ritorno di Long March 5B è avvenuto lo scorso anno nell’Oceano Indiano e non sono stati trovati relitti.

La finestra di incertezza su quando il razzo rientrerà nell’atmosfera è dovuta in gran parte alle incognite sulla direzione del razzo e alla densità in continua evoluzione dell’atmosfera superiore, che è guidata dall’attività solare che provoca l’espansione o l’espansione dell’atmosfera. toccare, di conseguenza. Mulhaupt.

La finestra si restringe man mano che si avvicina il momento del rientro. Cinque giorni prima del rientro, gli esperti hanno stimato la finestra con un errore di più o meno un giorno. Sabato mattina, poche ore prima del rientro, l’errore era sceso a più o meno un’ora.

Il 24 luglio il razzo cinese Long March 5B decolla dalla base di lancio di Wenchang sull’isola di Hainan. Credito: CASC

La resistenza aerodinamica alla fine rallenterà il razzo abbastanza da consentire alla gravità terrestre di ritirarsi nell’atmosfera, dove la maggior parte della fase di spinta brucerà. Mullhaupt stima che da 4 a 9 tonnellate, o dal 20% al 40% della massa secca del missile, resisteranno al caldo torrido del rientro e raggiungeranno la superficie terrestre.

I cadaveri dei missili abbandonati e dei satelliti morti ritornano regolarmente nell’atmosfera. Secondo Moelhaupt, circa 50 oggetti artificiali che pesano più di una tonnellata rientrano nell’atmosfera in modo incontrollabile ogni anno.

Ma Mulhaupt ha detto che il palco principale di Long March 5B sarebbe il sesto oggetto più grande a rientrare nell’atmosfera, esclusa la navicella spaziale.

Aerospace Corp. stima che esiste una probabilità che una parte della fase primaria di Long March 5B uccida o ferisca qualcuno tra 1 su 230 e 1 su 1.000, il che significa che c’è una probabilità del 99,5% che non ci siano feriti. Rientro.

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Ma le linee guida politiche del governo degli Stati Uniti invitano i gestori delle missioni spaziali a garantire che il rischio di morte o lesioni dovute al rientro non sia superiore a 1 su 10.000. Il rischio di danni al rientro del Long March 5B è stimato essere almeno 10 volte la soglia di rischio standard per le missioni spaziali statunitensi.

“Quando scenderà, supererà sicuramente la soglia di 1 su 10.000, che è la linea guida generalmente accettata”, ha affermato Muelhaupt. “E uno dei motivi per cui prestiamo particolare attenzione a questo è che nel maggio del 2020, il primo lancio di prova di questo relitto è stato l’atterraggio in Africa”.

Il rischio di rientro per ogni singola persona è ancora più basso: 6 su 10 trilioni, secondo una valutazione di Aerospace Corp.

“La verità è che ci sono un certo numero di cose che puoi fare per questo genere di cose, specialmente se pensi in anticipo alla tua missione”, ha affermato Marlon Sorge, direttore esecutivo dello Space Center for Orbital and Debris Return Studies.

Ad esempio, i progettisti possono scegliere materiali che hanno maggiori probabilità di bruciare durante il rientro, riducendo il rischio che eventuali detriti rimangano sulla superficie terrestre.

“Con i corpi dei missili, sono così grandi che non importa cosa fai durante la fase di progettazione in termini di ciò che fai. Hai enormi pezzi di metallo al posto dei motori”, ha detto Sorge.

“Ma ci sono altri modi in cui puoi farlo se rifletti attentamente, e uno di questi approcci è il rientro controllato”, ha detto Sorge. “In sostanza, una volta che hai consegnato il tuo carico utile, giri il razzo, accendi il motore e lo rimetti nell’oceano da qualche parte, di solito, da qualche parte dove non c’è popolazione. Lo fai e hai notevolmente mitigato i rischi lì. ” E questa è una delle cose che fa il governo degli Stati Uniti per mitigare questo tipo di rischi”.

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Dopo l’ultimo lancio e rientro di Long March 5B lo scorso anno, l’amministratore della NASA Bill Nelson ha affermato che la Cina “non ha soddisfatto gli standard responsabili per quanto riguarda i detriti spaziali”.

“Le nazioni che viaggiano nello spazio dovrebbero ridurre i rischi per le persone e le proprietà sulla Terra derivanti dal rientro di oggetti spaziali e aumentare la trasparenza riguardo a queste operazioni”, ha affermato Nelson in una dichiarazione lo scorso anno.

Wang Wenbin, un portavoce del ministero degli Esteri cinese, ha affermato in una conferenza stampa l’anno scorso che era una “pratica comune” che gli stadi superiori dei missili si bruciassero mentre rientravano nell’atmosfera. Ha erroneamente definito il corpo del missile Long March 5B come uno stadio superiore e ha affermato che “la maggior parte delle sue parti brucerà al rientro, rendendo estremamente basso il potenziale di danni all’aviazione o alle strutture e attività a terra”.

Ma nessun altro lanciatore al mondo lascia un componente così massiccio in orbita per tornare sulla Terra. Satelliti morti e vecchi stadi di razzi ritornano regolarmente nell’atmosfera, ma è raro che oggetti di massa superiore a poche tonnellate rientrino.

“Perché siamo preoccupati? Bene, l’ultima volta ho fatto danni alla proprietà (è stato reintrodotto il Long March 5B), ha detto Muelhaupt questa settimana. Di conseguenza, le persone devono fare la preparazione.

“Inoltre, non è necessario”, ha detto. “Abbiamo la tecnologia, quindi non abbiamo questo problema. Ogni volta che vedi un Falcon 9 Earth, quel palco base non cadrà da qualche parte in modo casuale. Far cadere deliberatamente oggetti nell’oceano, quando sono abbastanza grandi da causare danni , questa è la pratica che vorremmo incoraggiare”.

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