Maggio 25, 2022

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Sweet 16 nel campionato NCAA è aperto a prenderlo

Sweet 16 nel campionato NCAA è aperto a prenderlo

MILWAUKEE – La squadra di basket maschile di St. Peter, guidata metaforicamente da una crepa di Jersey City per rivelare piume di pavone alla folla nazionale, è guidata da un uomo che non sa cogliere l’attimo.

Ai tempi in cui Shaheen Holloway era al secondo anno al liceo, con un grande gioco affinato sul cemento nel Queens, è stato invitato a giocare per il McDonald’s All-American.

Il Team West si è distinto per la presenza di due buoni playmaker: Mike Pepe e Mattin Cliffs, che avrebbero vinto ciascuno un campionato nazionale universitario. Holloway aveva anche alcuni compagni di squadra di talento: i futuri professionisti Tim Thomas, Richard Hamilton e Stephen Jackson – due giocatori che nel giro di poche settimane sarebbero andati direttamente in NBA, Jermaine O’Neal e Kobe Bryant.

Il giocatore più prezioso del gioco? Holloway, il più giovane in campo.

Il punto in cui Holloway è ora, a caccia di un improbabile trofeo, è una sorpresa ancora più grande. Non è stato ostacolato da un magro budget di reclutamento o da una conferenza – Metro Atlantic Athletic – un mercato abbastanza basso da poter giocare il suo campionato ad Atlantic City, NJ, sul lungomare.

Ha stilato una lista di giocatori che sono stati trascurati e sottovalutati, come il tiratore baffuto Doug Edert, KC Ndevo che blocca i tiri e la star del record, Daryl Banks III, che non era nemmeno il miglior giocatore della sua squadra del liceo. Il loro vantaggio viene naturale.

Ciò è stato evidente nello shock peacock sconvolto dalla seconda testa di serie del Kentucky e dalla vittoria sui fili sulla settima testa di serie Murray State, la cui serie di 21 vittorie consecutive è stata la più lunga in Division I. Successivamente, viaggeranno lungo la New Jersey Turnpike fino a Philadelphia giocherà la terza testa di serie Purdue – una partita Con Zach Eddy di Boilermakers a 7 piedi e 4 piedi, darà sicuramente vita alle metafore di David e Golia.

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“Ho ragazzi del New Jersey e di New York City”, ha detto Holloway sabato sera in una conferenza stampa. “Pensi che abbiamo paura di qualcosa?”

Dato che lo spazio del torneo si è ridotto a 16 squadre, ciò che è sorprendente è quanto sia aperto, e non solo perché la testa di serie n. 1 Baylor, una coppia di teste di serie n. 2, Kentucky e Auburn, e una coppia di teste di serie n. 3 semi, Wisconsin e Tennessee, sono stati colpiti durante il fine settimana.

Gonzaga, la testa di serie, ha oscillato agli ottavi e sarebbe stato meglio rivedere la sua difesa di transizione in vista della semifinale della Western Regional contro l’Arkansas a 4 teste di serie giovedì. Così ha fatto l’Arizona, testa di serie numero uno nel sud, che ha resistito per sconfiggere il Texas Christian ai tempi supplementari. Il Kansas, testa di serie numero uno nel Midwest, sembrava ancora una volta vulnerabile a un’uscita anticipata, cadendo contro Creighton, che ha perso il centro e il portiere a causa di infortuni a fine stagione.

La seconda testa di serie Duke non ha strappato definitivamente il vantaggio contro il Michigan State fino a quando Paulo Panchero non ha fatto una schiacciata a 2 minuti e 5 secondi dalla fine, prolungando la carriera dell’allenatore Mike Krzewski per almeno qualche altro giorno. Non avrebbe potuto essere più facile per il prossimo avversario di Duke: la Texas Tech, terza testa di serie, che in seguito ha cercato di superare Notre Dame, l’undicesima testa di serie che ha giocato la sua terza partita in cinque giorni.

Il distretto occidentale, che giovedì si trasferisce a San Francisco con Gonzaga, Duke, Texas Tech e Arkansas, è diventato gesso. Ma scegliere un preferito è come scegliere un sauvignon blanc preferito della Napa Valley: dipende dai tuoi gusti.

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Tale imprevedibilità, ovviamente, è un segno distintivo del torneo e ciò che lo distingue anche dal College Football Playoff, dove tutti e quattro i concorrenti possono prendere parte al Labor Day – e qualsiasi debuttante dovrebbe presentare la propria causa ai campioni perché non sono ammessi a. Fallo in campo.

È stato un weekend difficile per i ricchi.

I Big Ten hanno fallito il primo fine settimana del torneo per il secondo anno consecutivo, perdendo sette delle loro nove squadre, di cui quattro domenica. Come è successo un anno fa, il Michigan è arrivato agli ottavi di finale, questa volta giocando l’undicesima testa di serie e avendo un’attività a Purdue.

La Southeast Conference ha iniziato il torneo con sei squadre ed è stata ridotta a una squadra: l’Arkansas. Forse significa solo meno.

Se c’è una squadra che incarna la follia di March, è la Carolina del Nord, il cui curriculum è ricco di sconfitte imbarazzanti e vittorie elettrizzanti, e le sue prestazioni contro il Baylor sono servite come un utile introduzione al perché. Tar Heels ha bruciato Baylor per quasi 30 minuti, portandosi in vantaggio di 25 punti. Poi hanno passato il resto del regolamento come se si fossero appena introdotti allo sport, e svuotato tutto prima di scappare ai tempi supplementari.

Pochi giocatori conoscono gli sbalzi d’umore di marzo meglio di Kevin O’Banor, l’attaccante numero uno del Texas Tech. Un anno fa, era tra le storie dal nulla, quando ha recitato nell’Oral Roberts, che ha raggiunto il secondo fine settimana del torneo come 15a testa di serie dopo le turbolenze in Ohio e Florida ed era a un passo dal battere l’Arkansas per qualificarsi per la finale regionale.

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Ora, Obanor ha un altro crack, come favorito durante il suo primo fine settimana.

“C’è sempre una nuova storia nella commedia”, ha detto O’Banor dopo la vittoria di domenica.

In altre parole, la scarpetta di vetro sembra sempre trovare la sua strada su un altro piede.