Settembre 26, 2022

TeleAlessandria

Informazioni sull'Italia. Seleziona gli argomenti di cui vuoi saperne di più

Antartide in difficoltà

Antartide in difficoltà

Immagine per l'articolo chiamato Antartide in Trouble

immagine: Fototeca di David Taylor/Scienza (AP)

L’Antartide è casa 90% dell’acqua dolce mondiale, sono intrappolati nelle enormi calotte glaciali del continente – e gran parte della stabilità di quel ghiaccio è seriamente a rischio dal riscaldamento globale. Due studi pubblicati sulla rivista Questa settimana, Nature esamina come il cambiamento climatico sta influenzando le condizioni delle calotte glaciali dell’Antartide, il farro Dal cupo futuro dell’innalzamento del livello del mare.

il primo studia Visto come due Antartide Le calotte glaciali sono influenzate da ciò che accade banchi di ghiaccioE il che fungono da a puntoni protettivi. banchi di ghiaccio allungare Oceanomentre le foglie coprono il suolo.

“Le piattaforme di ghiaccio sono enormi, spesse centinaia o addirittura migliaia di metri di ghiaccio, e alcune sono grandi quanto la Francia”, ha affermato l’autore principale Chad Green, ricercatore post-dottorato alla NASA. Jet Propulsion Laboratory, via e-mail. “Le piattaforme di ghiaccio galleggiano sull’oceano in equilibrio idrostatico, quindi quando un iceberg si stacca dalla piattaforma di ghiaccio, non c’è alcun effetto diretto sul livello del mare. Ma quando una piattaforma di ghiaccio viene accelerata, diventa un po’ più piccola e si indebolisce un po’”.

Gli scaffali di ghiaccio di solito contengono ciclo di nascita sano Sono in grado di ricostituire il ghiaccio che hanno perso. Ma il cambiamento climatico ha contribuito ad accelerare il processo di parto, indebolendo le piattaforme di ghiaccio dal basso nel riscaldamento dell’acqua e rendendo più difficile la rigenerazione delle piattaforme. Per capire cosa potrebbe significare per l’innalzamento del livello del mare, Green e i suoi colleghi hanno utilizzato i dati satellitari per creare una serie di mappe ad alta risoluzione della costa antartica negli ultimi 25 anni.

“Quello che abbiamo scoperto è che le piattaforme di ghiaccio in Antartide si stavano sgretolando ai bordi”, ha detto Green. In generale, loro Identifica che l’Antartide ha perso più di 14.280 miglia quadrate (37.000 chilometri quadrati) di superficie della piattaforma di ghiaccio dal 1997 (“TUn cappello grande quanto la Svizzera”, ha aggiunto Green). Significa che le piattaforme di ghiaccio del continente hanno perso circa 12 milioni di tonnellate negli ultimi 25 anni, Circa il doppio della precedente stima della perdita. Tutto questo crollo potrebbe preannunciare cattive notizie per la stabilità a lungo termine delle calotte glaciali del continente.

“Nell’ultimo quarto di secolo, il restringimento e l’indebolimento delle piattaforme di ghiaccio ha consentito ai massicci ghiacciai in Antartide di accelerare e aumentare il loro contributo all’innalzamento del livello del mare”, ha affermato Green. “Gli impatti più importanti sono stati osservati nel Thwaites e nel ghiacciaio di Pine Island nell’Antartide occidentale e non vi è alcuna indicazione che nessuno dei due rallenterà presto”. (Il ghiacciaio Thwaites è comunemente indicato come il “Ghiacciaio della Resurrezione”, ed esiste problema molto grande.)

Anche le calotte glaciali che in precedenza si pensava fossero stabili Mostrano segni di stress. secondo studia fuori questa settimana Considera il possibile destino di una calotta glaciale critica: la calotta glaciale dell’Antartide orientale, la più grande calotta glaciale antartica lastre di ghiaccio e Il più grande serbatoio di acqua dolce sulla Terra. Questa calotta glaciale è tradizionalmente considerata più protettiva della calotta glacialeCopertura di ghiaccio orientale – che comprende i ghiacciai Thwaites e Pine Island – a causa della minore esposizione al riscaldamento delle acque oceaniche. Ma se la calotta glaciale dell’Antartide orientale è minacciata, potrebbe essere una notizia catastrofica per il pianeta: la calotta glaciale contiene abbastanza acqua per aumentare il livello del mare di oltre 170 piedi (52 metri).

Chris Stokes, autore principale dello studio e professore di geografia alla Durham University: “Sappiamo che i piccoli ghiacciai di montagna in tutto il mondo si stanno riducendo rapidamente e contribuiscono all’innalzamento del livello del mare.disse dentro E-mail. “Sappiamo anche che anche la più grande calotta glaciale della Groenlandia sta perdendo massa e contribuisce all’innalzamento del livello del mare, così come la parte occidentale della calotta glaciale antartica. Tuttavia, non sappiamo molto su cosa potrebbe accadere alle calotte glaciali dell’Antartide orientale .”

Per avere un’idea migliore di come potrebbe essere il futuro della calotta glaciale dell’Antartide orientale, Stokes e colleghi hanno condotto una revisione del lavoro precedente su come la calotta glaciale ha risposto ai periodi caldi passati e agli attuali livelli di cambiamento, aggiungendo: “A piccola nuova elaborazione di numeri basata su simulazioni al computer”, ha affermato. Ciò prevede come questa gigantesca calotta glaciale contribuirà all’innalzamento del livello del mare in futuro”.

C’è una buona notizia qui: gli autori affermano che la calotta glaciale rimarrà probabilmente piatta a breve termine e mantenere l’aumento della temperatura al di sotto dei 2°C entro il 2100 impedirà alla calotta glaciale di collassare a lungo termine. Ma lo studio suggerisce anche che la calotta glaciale dell’Antartide orientale sta già mostrando segni di stress a causa del cambiamento climatico e il tempo per agire sta finendo. Lo studio ha scoperto che lasciare che il mondo si riscaldi al di fuori dei confini dell’accordo di Parigi potrebbe significare che la calotta glaciale dell’Antartide orientale potrebbe far aumentare il livello del mare da 3 a 10 piedi (da 1 a 2 metri) entro l’anno 2300.

“La conclusione principale del nostro lavoro è che se riusciamo a rispettare l’accordo sul clima di Parigi, possiamo quasi certamente evitare un contributo significativo al livello del mare dall’Antartide orientale”, ha affermato Stokes. “E poi, penso, di tutte le storie del giorno del giudizio di cui sentiamo parlare, il nostro studio offre almeno qualche speranza di avere una piccola possibilità nei prossimi decenni per proteggere questa calotta glaciale. Come concludiamo nel documento: Il destino di la calotta glaciale più grande del mondo è nelle nostre mani”.

Sebbene questi due documenti affrontino scenari diversi, il messaggio è chiaro: frenare seriamente il riscaldamento è fondamentale per aiutarci a mantenere tutto al di sopra dell’acqua.

“L’Antartide sta cambiando. Le sue calotte glaciali stanno cadendo a pezzi e in risposta il livello del mare sta aumentando”, ha detto Green. “Ma come Stokes et al. Metti bene la carta, c’è ancora tempo per lavorare”.

READ  Mettere in pratica la teoria della relatività speciale