Settembre 26, 2022

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Biden punta agli investimenti statunitensi di Intel per acquistare la sua agenda cinese

WASHINGTON – Nel festeggiare un investimento di 20 miliardi di dollari da parte di Intel in un nuovo stabilimento di semiconduttori in Ohio, venerdì il presidente Biden ha cercato di far ripartire un elemento in stallo della sua agenda economica e di sicurezza nazionale: un enorme investimento federale nella produzione, ricerca e sviluppo in tecnologie che anche la Cina sta cercando di dominare.

Con altre due importanti priorità legislative in sospeso al Congresso – il Build Back Better Act e la legislazione per proteggere i diritti di voto – Mr. Biden si è mosso per premere per un altro disegno di legge, e uno che ha un significativo sostegno bipartisan.

Ma ha perso sette mesi critici dal Senato superato il provvedimento, un vasto progetto di legge sulla concorrenza cinese che dedicherebbe quasi un quarto di trilione di dollari alla produzione interna di chip, alla ricerca sull’intelligenza artificiale, alla robotica, al calcolo quantistico e a una serie di altre tecnologie. Il conto ammonta a più ampia legislazione in materia di politica industriale nella storia degli Stati Uniti.

Intervenendo alla Casa Bianca, il sig. Biden ha affermato che l’America era in una “ferma competizione economica e tecnologica” con la Cina. Ha scelto le parole deliberatamente, sapendo che mentre suona ovvio alle orecchie americane, i funzionari cinesi negli ultimi mesi hanno protestato contro l’uso della parola “competizione”, dichiarando che ha echi di una competizione simile alla Guerra Fredda.

“Insisteremo che tutti, inclusa la Cina, giochino secondo le stesse regole”, ha detto il sig. Biden ha continuato. “Investiremo tutto ciò che serve in America, nell’innovazione americana, nelle comunità americane, nei lavoratori americani”.

Ha sostenuto che l’iniziativa sarebbe una soluzione a lungo termine alle interruzioni della catena di approvvigionamento e all’aumento dell’inflazione e libererebbe i sistemi d’arma americani dalla dipendenza da parti straniere.

Dopo mesi in cui ha menzionato raramente il disegno di legge sulla concorrenza cinese per non perdere la concentrazione su altri elementi della sua agenda, Mr. Biden ha affermato venerdì che il suo passaggio era necessario “per il bene della nostra competitività economica e della nostra sicurezza nazionale”.

“Oggi produciamo a malapena il 10 percento dei chip per computer nonostante siamo leader nella progettazione e ricerca di chip”, ha affermato. “Non abbiamo la capacità di realizzare i chip più avanzati ora, in questo momento.”

Secondo alcune stime, la pervasiva carenza di chip, necessari per alimentare qualsiasi cosa, dalle automobili e lavatrici alle apparecchiature mediche e alle reti elettriche, ha costretto alcune fabbriche a chiudere le loro linee di produzione e ha ridotto di un intero punto percentuale la crescita degli Stati Uniti.

Sebbene l’amministrazione Biden abbia fatturato il nuovo investimento di Intel vicino a Columbus, Ohio, come rimedio parziale per le interruzioni della catena di approvvigionamento che hanno portato a carenze globali di chip e stimolato l’inflazione, il progetto farebbe ben poco per risolvere eventuali problemi economici a breve termine. L’impianto dell’Ohio, la prima fase di quello che secondo Intel potrebbe essere un investimento fino a 100 miliardi di dollari, non dovrebbe entrare in funzione fino al 2025 e molti analisti hanno previsto che la carenza di chip comincerà a diminuire entro la fine dell’anno.

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Ma oltre a fornire titoli positivi per una Casa Bianca assediata, i piani di Intel potrebbero aiutare a creare slancio per un elemento chiave di Mr. L’agenda di Biden che è stata messa da parte quando i legislatori si sono confrontati con progetti di legge ambiziosi su infrastrutture, spesa sociale e diritti di voto. Il presidente Nancy Pelosi ha indicato giovedì che i comitati della Camera si sarebbero presto rivolti a negoziati con il Senato per spostare la legislazione cinese sulla concorrenza verso un voto.

Quando il disegno di legge è passato al Senato con un ampio margine a giugno, è stato venduto in parte come piano per l’occupazione e in parte come mossa per evitare di lasciare gli Stati Uniti pericolosamente dipendenti dal loro più grande avversario geopolitico.

La Cina non è ancora uno dei principali produttori dei chip più avanzati al mondo e non ha la capacità di realizzare semiconduttori con i circuiti più piccoli, in parte perché gli Stati Uniti e i loro alleati le hanno impedito di acquistare le apparecchiature per la litografia necessarie per produrre quei chip .

Ma Pechino sta pompando enormi quantità di finanziamenti governativi per sviluppare il settore, e sta anche flettendo la sua portata militare su Taiwan, uno dei maggiori produttori di chip avanzati. La Cina ha rappresentato il 9% delle vendite globali di chip nel 2020, a malapena dietro la quota di mercato globale del Giappone e dell’Unione Europea, secondo l’Associazione dell’industria dei semiconduttori. Un aumento rispetto al solo 3,8% delle vendite globali di chip di cinque anni fa.

Al World Economic Forum di questa settimana, Ursula von der Leyen, presidente della Commissione europea, piani annunciati affinché l’Europa proponga una propria legislazione all’inizio del mese prossimo per promuovere lo sviluppo dell’industria dei semiconduttori e anticipare le carenze.

John Neuffer, amministratore delegato della Semiconductor Industry Association, ha affermato che anche Giappone, Corea del Sud, India e altri paesi stanno introducendo i propri incentivi nel tentativo di attrarre un’industria strategicamente importante.

“Il tempo stringe”, Mr. disse Neuffer. “Nessuno di noi lavora nel vuoto. Questa è un’industria globale”.

Sig. La spinta di Biden ad emanare il disegno di legge sulla concorrenza cinese arriva in mezzo alla crescente frustrazione nei circoli aziendali per le sue politiche economiche nei confronti del paese. I dirigenti si sono lamentati che l’amministrazione ancora non si è chiarito se solleverà le tariffe che il presidente Donald J. Trump ha imposto alla Cina o come farà pressioni su Pechino per ulteriori concessioni commerciali.

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Il disegno di legge approvato al Senato, noto come US Innovation and Competition Act, contiene una serie di disposizioni volte a spronare l’economia statunitense ad affrontare la Cina, ma il suo fulcro sono 52 miliardi di dollari di investimenti federali per incoraggiare la ricerca, la progettazione e la produzione di chip negli Stati Uniti.

Lo stesso finanziamento del chip ha un ampio sostegno bipartisan e potrebbe essere convertito in legge non appena nei prossimi mesi, affermano i sostenitori; la domanda è se altre misure che sono state nascoste nel pacchetto affonderanno le sue prospettive. Il disegno di legge del Senato include una serie di disposizioni relative al commercio a cui alcuni Democratici della Camera potrebbero opporsi, inclusa un’indagine sulle pratiche del commercio digitale estero.

La carenza globale di chip e la perniciosa inflazione che l’ha accompagnata hanno stimolato un maggiore interesse nell’attrarre la produzione di semiconduttori negli Stati Uniti. Ma se il Congresso approvi miliardi di dollari in nuovi finanziamenti – e come l’amministrazione Biden decide di distribuirli – sembra probabile che determini se un investimento come quello di Intel sia un evento occasionale o una tendenza.

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Aziende tra cui Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Texas Instruments, Micron Technology e SK Group hanno tutte annunciato recenti espansioni negli Stati Uniti. Samsung ha promesso una struttura da 17 miliardi di dollari in Texas, mentre GlobalFoundries si è impegnata una seconda fabbrica in New York.

Ma il centro di gravità per l’industria globale è ancora nell’Asia orientale. Sebbene gli Stati Uniti rappresentino molte ricerche e design all’avanguardia nell’industria dei chip, sono passati dall’essere il più grande produttore mondiale di semiconduttori diversi decenni fa all’esternalizzazione della produzione principalmente a fabbriche asiatiche.

Ciò si è rivelato una vulnerabilità poiché le chiusure legate alla pandemia hanno lasciato le aziende di tutto il mondo a corto di lavoratori e materie prime, portando a carenze e prezzi vertiginosi per una varietà di beni, in particolare semiconduttori. Le case automobilistiche in particolare sono state colpite, con quasi tutte le principali case automobilistiche costretto a ridurre la produzione l’anno scorso.

La carenza di chip è diventata anche uno dei maggiori fattori singoli che alimentano l’inflazione, ora una lamentela chiave tra gli elettori americani con l’avvicinarsi delle elezioni di medio termine. Colpo di inflazione un massimo di 40 anni a dicembre, sostenuto da un aumento del 37 per cento del prezzo delle auto usate.

Nel tentativo di alleviare la carenza di chip, l’amministrazione Biden ha convocato riunioni con i dirigenti dei semiconduttori, ha istituito un sistema di allerta globale per identificare le carenze e ha richiesto grandi quantità di informazioni alle società di chip su potenziali colli di bottiglia. Il Dipartimento del Commercio dovrebbe rilasciare pubblicamente alcune di queste informazioni entro la fine del mese.

Gina Raimondo, la segretaria al commercio, ha dichiarato venerdì in una dichiarazione che l’investimento di Intel è stato una vittoria per l’azienda, per la produzione americana e per i consumatori americani che possono aspettarsi di abbassare i prezzi mentre portiamo a casa la produzione dei semiconduttori che fanno funzionare la nostra economia . ”

Ma gli analisti affermano che l’amministrazione ha scarso controllo sulle tendenze a breve termine nel settore, dati i lunghi tempi di consegna necessari per costruire strutture per semiconduttori.

Sig. Neuffer ha affermato che la sua industria ha applaudito l’attenzione che la Casa Bianca sta riservando al settore, incluso l’incoraggiamento delle aziende a condividere più informazioni. “Ma la realtà è che c’è solo così tanto che il governo può fare”, ha detto. “Si tratta di catene di approvvigionamento globali molto complicate e profonde e il mercato dovrà solo farcela”.

Catie Edmondson reportage contribuito.