Febbraio 27, 2024

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Fairleigh Dickinson, a malapena nel torneo NCAA, rovescia Purdue in uno shock

Fairleigh Dickinson, a malapena nel torneo NCAA, rovescia Purdue in uno shock

Columbus, Ohio — La testa di serie numero 16 Fairleigh Dickinson, la squadra più bassa del basket universitario maschile, venerdì ha battuto il lungo della Purdue Zack Eddy di 7 piedi e 4, dando vita a uno sconvolgente torneo NCAA che incarna la tradizione. Da sfavorita folle marcia.

Il gioco ha scatenato scene di euforia e stupore alla Nationwide Arena, la casa della NHL dei Blue Jackets, mentre migliaia di fan della Purdue sciamavano lungo la frontiera dell’Indiana in attesa che la squadra dei Big Ten vincitrice del campionato iniziasse una lunga marcia verso le Final Four.

Invece, quando è suonato il cicalino finale, i giocatori di Fairleigh Dickinson sono corsi in mezzo al campo, urlando selvaggiamente e inventando uno sproloquio davanti ai loro fan, che hanno usato le telecamere dei cellulari per registrare la vittoria più straordinaria nella storia atletica della scuola. Gli allenatori e lo staff della squadra si sono gettati l’uno nelle braccia dell’altro. Gran parte della folla è rimasta in piedi, fissando la scena.

“Non riesco nemmeno a spiegarlo. La sua squadra è avanti, 63-58”, ha detto Sean Moore, il giovane attaccante che ha guidato Fairleigh Dickinson con 19 punti, dopo l’ultima partita.

La vittoria ha segnato la seconda volta che la testa di serie numero 16 ha superato la numero 1 in un torneo a eliminazione diretta, dopo la vittoria dell’Università del Maryland, Contea di Baltimora sulla Virginia nel 2018 di 20 punti. Per quanto riguarda le donne, la numero 16 di Harvard ha battuto la numero 1 di Stanford nel torneo del 1998.

FDU, situato a Teaneck, N.J., dall’altra parte del fiume Hudson da Upper Manhattan, non era mai passato al secondo round di un torneo prima di venerdì. I Knights hanno dovuto sconfiggere il Texas Southern mercoledì nella partita solo per giocare per il diritto di giocare a Purdue, che domenica ha appena vinto il campionato Big Ten.

“Se li avessimo giocati 100 volte, probabilmente ci avrebbero battuto 99 volte”, ha detto dopo la partita l’allenatore del primo anno dell’FDU Tobin Anderson. La sua squadra – bassa, giovane e sottomessa con 23 punti – “deve essere unica”, ha detto. “Dovevamo essere non convenzionali”.

Purdue ha lottato in quasi ogni aspetto del gioco. Di solito nitidi dalla lunga distanza, i Boilermakers hanno tirato meno del 20% dalla linea dei 3 punti. E mentre battevano il loro avversario più basso, FDU ha ottenuto 11 importanti rimbalzi offensivi, rallentando lo slancio di Purdue mentre cercava di riprendere il controllo.

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Purdue ha spesso permesso alle giovani guardie dell’FDU, che entrano ed escono dal gioco come una squadra di hockey, di scivolare sugli schermi per dare un’occhiata al canestro. Tuttavia, FDU, che ha superato la maggior parte del gioco, è stato incoerente, tirando meno del 40%.

Ma la sua difesa, compresa la regolare pressione a tutto campo e la doppia squadra di Eddie, ha sbalordito l’attacco elaborato di Purdue, che gestisce più di 250 giocate.

“Molte volte hanno un ragazzo che fa la guardia dietro e un altro che si siede sulle mie ginocchia”, ha detto Eddy, probabile giocatore nazionale dell’anno, dopo la partita, frustrato. Ha chiuso con 21 punti e 15 rimbalzi, una serie di statistiche che di solito sembrava stantia il venerdì sera.

“Fa male. Hanno giocato meglio di noi”, ha detto Matt Painter, allenatore della Purdue dal 2005. “Si sono allenati meglio di noi”.

“Sono stati fantastici”, ha detto il pittore.

Era il terzo anno consecutivo che Purdue perdeva contro una testa di serie a doppia cifra nel torneo NCAA, segno che la sconfitta di venerdì potrebbe non essere stata un colpo di fortuna. Ma la sua perdita contro FDU è stata il fallimento più grave in un sistema che dà la priorità a reclute locali poco conosciute senza la fanfara NBA di giocatori di qualità attratti da altre potenze del basket universitario. Concentrandosi sullo sviluppo dei giocatori per diversi anni, Purdue ha per lo più rifiutato il portale di trasferimento che altri programmi principali hanno scambiato per approfondire i propri elenchi.

Quell’idea è stata motivo di ostinato orgoglio per Rassam, che ha raggiunto gli ultimi 16 sei volte ma non è mai passato al quarto turno. Venerdì, ha detto che la sua collezione di questa stagione “ha fatto le cose nel modo giusto”.

Sette settimane dopo essere stati classificati come la migliore squadra del paese in questa stagione, il secondo anno consecutivo in cui il programma ha raggiunto il numero 1, i giocatori della Purdue pensavano di essere in grado di vincere il campionato nazionale. Mason Gillis, un giovane, ha detto molto giovedì mentre la sua squadra si preparava per FDU, “Abbiamo le braciole”, ha detto con sicurezza.

FDU è uno dei successi più inaspettati nel basket universitario. È la squadra più corta della Divisione I, su 363 squadre, con una media di soli 6 piedi-1. Quasi tutti i giocatori della Purdue avevano un notevole vantaggio in altezza, incluso Eddie, che proteggeva regolarmente un giocatore più basso di un piede intero.

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FDU ha terminato la scorsa stagione 4-22 ed è stato selezionato per finire sesto nel sondaggio degli allenatori preconferenza. Ha rimbalzato con 20 vittorie in questa stagione. I Knights hanno rivendicato un’offerta automatica per la Northeast Conference, ma in realtà non hanno mai vinto il torneo della conferenza. Sono caduti in finale contro Merrimack, che è uscito dalla Divisione II e non idoneo per il torneo NCAA.

Anderson, l’allenatore dell’FDU, ha avvertito in una celebrazione post partita dopo la vittoria di mercoledì che la sua squadra potrebbe eguagliare Purdue, una fiducia che ha rovinato Purdue prima della partita. “Più guardo Purdue, più penso che possiamo batterli”, ha detto Anderson nello spogliatoio della squadra dopo la partita di mercoledì.

Venerdì, ha detto che si sente male per l’insulto percepito. Ma i suoi giocatori hanno indicato che il loro allenatore era stato convalidato. “Abbiamo dimostrato perché apparteniamo a questo posto”, ha detto Demeter Roberts, una guardia di 5 piedi e 8 che ha corso intorno alle guardie più alte di Purdue per raggiungere un vantaggio di 12 partite.

“Abbiamo tutti un chip sulla nostra spalla”, ha detto Anderson.

Solo un anno prima, Anderson era stato capo allenatore della St. Thomas Aquinas School, una scuola di II grado a Sparkell, New York, dove aveva allenato Moore. Anderson era un “mulino”, ha detto con ammirazione il pittore dopo il trambusto di venerdì.

I fan della Purdue superavano di gran lunga i sostenitori della FDU, riempiendo l’arena di rumore mentre la sua mascotte, la Purdue Pete, marciava intorno al campo con irritazione delle numerose tasche della scuola. Ma mentre il gioco andava avanti, con FDU che si teneva vicino, gli applausi “FDU” iniziarono a risuonare sia dall’umile gruppo di fan dei Knights che dai sostenitori di Memphis e Florida Atlantic, squadre che avrebbero giocato nello stesso stadio più tardi venerdì sera.

Purdue sembrava aver ripreso la partita nei primi 10 minuti del secondo tempo, quando si è appoggiato pesantemente su Eddie, che stava ripetutamente colpendo la palla verso i suoi compagni di squadra come un giocatore di pallavolo.

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Anderson ha descritto una ricetta per la neutralizzazione di Eddie: soffocare i suoi compagni di squadra. Anderson ha notato che Eddie si comporta altrettanto bene nelle vittorie e nelle sconfitte di Purdue. La differenza, ha detto, stava limitando il gruppo di giocatori di talento attorno a Eddie che colpiva la palla dalla profondità o tagliava a canestro quando Eddie era un doppio o un triplo. Anderson ha detto che quando la squadra di supporto di Eddie lotta, la sua squadra soffre.

Eddie ha sferrato diversi colpi enfatici nella seconda metà mentre lavorava per controllare la partita, ruggendo dopo le proiezioni. I Boilermakers hanno guadagnato un vantaggio di 6 punti che sarebbe stato insormontabile. Gli sguardi apprensivi che gli allenatori della Purdue si lanciavano l’un l’altro sembravano facili.

Ma FDU, coraggioso e duro, ha segnato 8 punti senza risposta per riprendere il controllo. Il resto della partita è stato un teso avanti e indietro, con il punteggio per lo più all’interno di un possesso. Fletcher Lauer, una matricola alla Purdue, ha segnato due importanti tiri da tre punti per tenerlo vicino. Moore ha risposto con la sua tripla a poco più di un minuto dalla fine, costruendo efficacemente il vantaggio della sua squadra.

Painter ha detto che la sua squadra non è riuscita a riorientarsi poiché ha sparato male e ha lottato per liberarsi dalle trappole difensive di FDU. Ha detto: “Quando le persone ti mettono sotto pressione in quel modo, dovresti andare a prendere i calci di rigore”. “Dovresti sparare a tutta apertura.”

Sembra aver assorbito le onde d’urto inviate dalla sconfitta di Purdue durante il torneo: oltre il 96% dei fan ha scelto Purdue per vincere questa partita nelle gare del girone ESPN, e Gli archi perfetti non sono lasciati agli uomini Sul posto dopo venerdì sera.

“Sarai deriso. Ti vergognerai”, disse il pittore, “è il basket”.

Purdue ha avuto la possibilità di pareggiare la partita con meno di 10 secondi rimasti. Ma FDU ha tenuto un’ultima resistenza sulla loro feroce difesa, intrappolando Loyer, che ha tentato un tiro disperato, mancando duramente mentre Edey guardava dal palo basso.

Lauer sedeva da solo nel suo armadietto dopo la partita, guardando dritto davanti a sé, stordito. Ha detto che era il tipo di colpo che aveva sognato.

Billy Weitz ha contribuito alla segnalazione.