Febbraio 28, 2024

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Gli atleti fanno causa alla NCAA, Power 5 per non essere stati pagati

Gli atleti fanno causa alla NCAA, Power 5 per non essere stati pagati

Giovedì la NCAA ha aggiunto una nuova sfida legale al suo già gravoso carico di lavoro, poiché tre atleti universitari hanno intentato una causa contro l’associazione e le sue cinque conferenze più potenti sostenendo che le regole che impediscono alle scuole di pagare gli atleti violano la legge antitrust.

Il giocatore di football della Duke Dewayne Carter, la giocatrice di football di Stanford Nia Harrison e la giocatrice di basket Sedona Prince hanno presentato la loro denuncia di 70 pagine al tribunale federale del distretto settentrionale della California, lo stesso luogo in cui la NCAA ha perso una serie di denunce antitrust nell’ultimo decennio. I loro avvocati hanno richiesto un’ingiunzione che impedisca alla NCAA di far rispettare le regole che vietano i compensi “pay-to-play” per gli atleti e chiedono il risarcimento dei danni per i pagamenti passati che gli atleti avrebbero ricevuto se le regole attuali non fossero state in vigore.

“È tempo che la NCAA si renda conto che le regole che vietano agli atleti di condividere le enormi entrate che aiutiamo a generare sono dannose per tutti gli atleti universitari”, ha detto Carter in una dichiarazione fornita dai suoi avvocati. “Ci sono centinaia di persone coinvolte negli sport NCAA, ma gli unici che non possono essere pagati sono gli atleti, e sono orgoglioso di schierarmi con tutti gli atleti universitari per correggere questa ingiustizia.”

I tre atleti sono rappresentati da Jeffrey Kessler e Steve Berman, che hanno citato in giudizio con successo la NCAA per rimuovere qualsiasi restrizione sui pagamenti relativi al mondo accademico nel caso Alston che la Corte Suprema ha confermato nel 2021. Recentemente è stato loro concesso anche lo status di classe per un gruppo diverso. Un caso antitrust (House v. NCAA) alla ricerca di miliardi di dollari che sostengono che la NCAA sia costata agli ex atleti a causa di regole arcaiche che impedivano agli atleti di guadagnare denaro attraverso accordi di sponsorizzazione.

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La causa arriva appena due giorni dopo che il presidente della NCAA Charlie Baker ha annunciato una nuova proposta che consentirebbe alle scuole di firmare accordi NIL direttamente con gli atleti e condividere ingenti somme di denaro con i giocatori attraverso un “fondo fiduciario educativo rafforzato”. La proposta di Baker si ferma prima di consentire alle scuole di pagare gli atleti specificatamente per le loro prestazioni atletiche. Ha detto durante un’intervista all’Intercollegiate Athletics Forum dello Sports Business Journal questa settimana che il suo piano non trasformerà gli atleti in dipendenti della loro scuola.

Baker e altri leader dello sport universitario chiedono al Congresso di creare una legge federale che impedisca agli atleti di intentare azioni legali antitrust come il caso presentato questa settimana. Ha detto che far passare un simile disegno di legge al Congresso sarebbe una parte importante dell’attuazione della sua proposta più ampia per il futuro degli sport universitari.

“Voglio un po’ di sollievo antitrust”, ha detto Baker. “Voglio solo qualcosa in cui se la NCAA e il governo federale concordano sul fatto che qualcosa dovrebbe e può essere uno standard nazionale, allora ci sarà consentito avere effettivamente uno standard nazionale.”

La nuova proposta di Baker è stata citata nella causa intentata giovedì. I leader della NCAA e i loro avvocati hanno sostenuto in precedenti casi antitrust che pagare direttamente i giocatori causerebbe danni catastrofici allo sport universitario, che secondo loro è un’impresa innanzitutto accademica. I querelanti hanno sostenuto nella loro nuova causa che la proposta di Baker fornisce la prova che le scuole più ricche sono in grado di pagare i propri giocatori.

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“Questa mossa della NCAA dimostra che il pagamento degli atleti universitari è pienamente coerente con il grande business degli sport universitari e che le restrizioni che la NCAA cerca di mantenere su tali pagamenti, inclusa la limitazione a benefici “educativi” o pagamenti da… Durante i trust , non può essere applicato.” “È giustificato nel contesto attuale”, afferma la causa.

La NCAA non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento sulla causa.

Il processo alla Camera pendente per mancato pagamento è previsto per gennaio 2025.