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Hubble celebra il suo 34° anniversario con uno sguardo alla Nebulosa Piccolo Manubrio

Hubble celebra il suo 34° anniversario con uno sguardo alla Nebulosa Piccolo Manubrio

heic2408 – Versione dell'immagine

23 aprile 2024

Per celebrare il 34° anniversario del lancio della NASA e del leggendario telescopio spaziale Hubble dell'Agenzia spaziale europea, il 24 aprile, gli astronomi hanno catturato un'istantanea della piccola nebulosa Dumbbell (conosciuta anche come Messier 76, M76 o NGC 650/651) con 3.400 punti luce lontano. Anni nella costellazione artica della Gallia. La nebulosa fotonica è uno degli obiettivi preferiti degli astrofili.

Classificata come nebulosa planetaria, M76 è un guscio in espansione di gas incandescente espulso da una stella gigante rossa morente. Alla fine la stella collassa in una nana bianca estremamente densa e calda. Le nebulose planetarie non hanno nulla a che fare con i pianeti, ma hanno questo nome perché gli astronomi del XVIII secolo, utilizzando telescopi a bassa potenza, pensavano che questo tipo di oggetto somigliasse a un pianeta.

L'M76 è costituito da un anello, visto dal bordo come struttura della fascia centrale, e due lobi su ciascuna apertura dell'anello. Prima che la stella bruci, emette un anello di gas e polvere. L'anello è stato probabilmente scolpito dagli effetti di una stella che in precedenza era accompagnata da una stella binaria. Questo materiale in caduta creò uno spesso disco di polvere e gas lungo il piano dell'orbita della compagna. L'ipotetica stella compagna non è stata vista nell'immagine di Hubble, quindi è possibile che la stella centrale sia stata successivamente inghiottita. Il disco sarebbe una prova forense di cannibalismo astrale.

La stella primaria collassa per formare una nana bianca. È uno dei resti stellari più caldi conosciuti, con una temperatura che può raggiungere i 120.000 gradi Celsius, 24 volte la temperatura superficiale del nostro Sole. La nana bianca sfrecciante può essere vista come un minuscolo punto al centro della nebulosa. La stella visibile nella proiezione sottostante non fa parte della nebulosa.

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Due lobi di gas caldo fuoriescono dalla parte superiore e inferiore della cintura, confinati nel disco, lungo l'asse di rotazione della stella perpendicolare al disco. Sono spinti da un flusso di materiale simile a un tornado proveniente dalla stella morente, che attraversa lo spazio a due milioni di miglia all'ora. È abbastanza veloce da viaggiare dalla Terra alla Luna in poco più di sette minuti! Questi abbondanti “venti stellari” confluiscono in gas più freddo e lento, che fu espulso all'inizio della vita della stella, quando era una gigante rossa. L'intensa radiazione ultravioletta proveniente dalla stella estremamente calda fa brillare i gas. Il rosso proviene dall'azoto, il blu dall'ossigeno.

Considerando che il nostro sistema solare ha 4,6 miliardi di anni, l’intera nebulosa è un fuoco di paglia per quanto riguarda il cronometraggio cosmico. Scomparirà tra circa 15.000 anni.


34 anni di tradizioni e foto

Dal suo lancio nel 1990, Hubble ha effettuato 1,6 milioni di osservazioni di oltre 53.000 oggetti astronomici. Finora, Archivio Mikulski dei telescopi spaziali Lo Space Telescope Science Institute di Baltimora, nel Maryland, contiene 184 terabyte di dati elaborati pronti per l'uso scientifico da parte degli astronomi di tutto il mondo per l'utilizzo nella ricerca e nell'analisi. Lo European Public Data Mirror è ospitato presso il Centro europeo di astronomia spaziale (ESAC) dell'Agenzia spaziale europea Archivio scientifico del telescopio spaziale europeo Hubble (eHST)..

Dal 1990 sono stati pubblicati 44.000 articoli scientifici basati sulle osservazioni di Hubble. Ciò include un record di 1.056 articoli pubblicati nel 2023, di cui 409 condotti da autori negli Stati membri dell’ESA. La domanda per l'utilizzo di Hubble è così elevata che attualmente è superata di un fattore sei.

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Durante lo scorso anno di operazioni scientifiche, le nuove scoperte fatte con Hubble includono la ricerca di acqua nell'atmosfera del più piccolo esopianeta mai visto, la scoperta di una strana esplosione cosmica ben oltre qualsiasi galassia ospite, il tracciamento dei raggi sugli anelli di Saturno e la ricerca della casa inaspettata per Saturno. Il lampo radio veloce più lontano e potente mai visto fino ad oggi. Gli studi di Hubble sull'asteroide Demorphos, che è stato l'obiettivo di una collisione deliberata da parte di una navicella spaziale della NASA nel settembre 2022 per cambiarne la traiettoria, sono continuati, con la scoperta di rocce rilasciate dall'impatto.

Hubble continua inoltre a fornire immagini straordinarie di obiettivi celesti tra cui galassie a spirale, ammassi globulari e nebulose di formazione stellare. La stella appena formata era la fonte dello spettacolo di luci cosmiche. Le immagini di Hubble sono anche combinate con le osservazioni a infrarossi della NASA/ESA/CSA Telescopio spaziale James Webb Per creare una delle viste più complete dell'universo mai viste, un'immagine dell'ammasso galattico MACS 0416.

La maggior parte delle scoperte di Hubble non erano previste prima del lancio, come i buchi neri supermassicci, le atmosfere esoplanetarie, la lente gravitazionale della materia oscura, la presenza di energia oscura e la frequente formazione di pianeti interstellari. Hubble continuerà la ricerca in queste aree, oltre a sfruttare la sua potenza ultravioletta unica per studiare fenomeni come i fenomeni del sistema solare, le esplosioni di supernova, la composizione delle atmosfere esoplanetarie e l'emissione dinamica delle galassie. Le indagini di Hubble continuano a beneficiare di una lunga serie di osservazioni di oggetti del sistema solare, fenomeni di stelle variabili e altri aspetti astrofisici esotici dell'universo.

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Caratteristiche prestazionali di Telescopio spaziale James Webb È progettato per integrare in modo univoco, e non sostituire, Hubble. La futura ricerca di Hubble trarrà vantaggio anche dall’opportunità di sinergizzare con Webb, che osserva l’universo nella luce infrarossa. Combinata, la copertura di lunghezze d’onda complementari dei due telescopi spaziali espande la ricerca innovativa in aree quali i dischi protostellari, la formazione di esopianeti, le supernove insolite, i nuclei galattici e la chimica dell’universo lontano.

Il telescopio spaziale Hubble è in funzione da più di tre decenni e continua a fare scoperte rivoluzionarie che modellano la nostra comprensione fondamentale dell’universo.

maggiori informazioni

Il telescopio spaziale Hubble è un progetto di cooperazione internazionale tra l'Agenzia spaziale europea e la NASA.

Fonte immagine: NASA, ESA, STScI, A. Pagan (STScI)

Collegamenti

Contatti

Bethany Downer
Responsabile delle comunicazioni scientifiche dell'ESA/Hubble
E-mail: Bethany.Downer@esahubble.org