Giugno 21, 2024

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Il rullo compressore di SpaceX è salito di livello quest’anno – Ars Technica

Il rullo compressore di SpaceX è salito di livello quest’anno – Ars Technica
Ingrandire / La missione Starlink è stata lanciata venerdì su un razzo Falcon 9 dalla Vandenberg Space Force Base.

SpaceX

Possibile che SpaceX abbia reso noiosi i lanci orbitali? Sempre più spesso, sembra che la risposta a questa domanda sia .

La società con sede in California ha lanciato due razzi Falcon 9 venerdì in poco più di quattro ore. Alle 12:26 ora locale, un razzo Falcon 9 ha trasportato 52 satelliti Starlink di SpaceX nell’orbita terrestre bassa da una piattaforma di lancio presso la Vandenberg Space Force Base in California. Solo 4 ore e 12 minuti dopo, un altro razzo Falcon 9 ha inviato due grandi satelliti per comunicazioni in orbita di trasmissione geostazionaria per la società satellitare lussemburghese SES dal Kennedy Space Center.

Questo ha battuto il record di SpaceX per la durata più breve tra due lanci. Tuttavia, il record complessivo per il minor tempo tra i lanci dello stesso razzo appartiene ancora alla navicella spaziale Soyuz di fabbricazione russa. Nel giugno 2013, Roscosmos ha lanciato il booster Soyuz dal Kazakistan e Arianespace ha lanciato la Soyuz dalla Guyana francese in due ore. Ma questi lanci sono stati condotti da due agenzie spaziali separate in continenti separati.

Accelerazione

Il lancio di venerdì dei due satelliti SES è stata, nel complesso, la 19a missione orbitale di SpaceX per l’anno solare. Ad oggi, la società lancia un Falcon ogni 4,1 giorni ed è sulla buona strada per lanciare circa 90 razzi entro la fine del 2023.

Per mettere questo in prospettiva, un decennio fa gli Stati Uniti lanciavano in media dai 15 ai 20 missili orbitali all’anno, in tutto. Nel 2022, gli Stati Uniti registrano i suoi più grandi lanci di qualsiasi anno solare di sempre, con 78 voli orbitali. Quest’anno, salvo un incidente catastrofico con il Falcon 9 Booster, quel numero raggiungerà facilmente la tripla cifra. Il record per tutti i lanci orbitali in un solo anno è stato stabilito dall’Unione Sovietica, a 101, nel 1982.

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Un decennio fa, SpaceX era ancora un nuovo arrivato nel settore dei lanci globali. Nel 2013, ha lanciato per la prima volta un razzo Falcon 9 per un totale di tre volte in un anno. In realtà è stato un risultato così grande per l’azienda che ha consegnato sia una seconda rampa di lancio alla base aerea di Vandenberg sia una variante pesantemente aggiornata, la 1.1, del razzo Falcon 9. Ha anche volato missioni commerciali per la prima volta e ha iniziato a sperimentare con gli sbarchi oceanici.

In quell’ambiente competitivo di dieci anni fa, SpaceX è ancora molto indietro rispetto ai suoi principali concorrenti, tra cui Roscosmos, Arianespace con sede in Europa e United Launch Alliance con sede negli Stati Uniti. Quei numeri hanno oscillato selvaggiamente quest’anno. Ad oggi, la Russia ha lanciato tre razzi, due Soyuz e un Proton, nel 2023. Arianespace non ha ancora lanciato una sola missione, e nemmeno United Launch Alliance.

Non è più una competizione

In altre parole, i principali concorrenti di SpaceX nell’ultimo decennio hanno lanciato tre razzi quest’anno. SpaceX, in confronto, ha appena lanciato tre razzi in tre giorni, inclusa la missione CRS-27 che è stata inviata alla NASA la sera del 14 marzo. rilasciare il dominio. Quel paese ha avuto un totale di 11 lanci nel corso di quest’anno.

Il fondatore di SpaceX, Elon Musk, ha dichiarato che un giorno vorrebbe che l’industria dei lanci realizzasse operazioni simili a quelle di una compagnia aerea utilizzando i razzi. La sua compagnia non è ancora arrivata, poiché ci vogliono due settimane per atterrare, riparare e rilanciare il primo stadio del Falcon 9. Tuttavia, ogni missione richiede un secondo stadio completamente nuovo. E il tempo di consegna più veloce alle tre piattaforme di lancio, Cape Canaveral e Kennedy Space Center in Florida, e Vandenberg in California, è ancora di circa una settimana per ciascuna struttura.

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Ma sicuramente hanno fatto molta strada in un decennio.