Settembre 28, 2022

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La crisi energetica dell’Europa sta costringendo le fabbriche a chiudere

La crisi energetica dell'Europa sta costringendo le fabbriche a chiudere

Il forno, riscaldato a 1500°C, era rosso brillante. lavoratori in Arca Internazionale La vetreria lo caricò di sabbia che lentamente si raccolse in una massa fusa. Vicino alla fabbrica, le macchine trasformavano il liquido informe con un soffio di aria calda in migliaia di sottili bicchieri di vino, destinati alla vendita nei ristoranti e nelle case di tutto il mondo.

Nicholas Hoedler, CEO, ha pulito la catena di montaggio, luccicante di blu con una fiamma di gas naturale. Per anni, Arc è stata alimentata da energia a basso costo che ha contribuito a trasformare l’azienda nel più grande produttore mondiale di stoviglie in vetro e un imprenditore vitale in questa regione operaia del nord della Francia.

Ma l’impatto dell’improvviso taglio del gas della Russia in Europa ha gettato gli affari in nuovi pericoli. prezzi dell’energia È cresciuto così velocemente che il signor Hodler ha dovuto riscrivere le previsioni commerciali sei volte in due mesi. Di recente, un terzo dei 4.500 dipendenti di Arc è stato messo in congedo parziale per risparmiare denaro. Quattro dei nove forni di fabbrica saranno fuori servizio; Altri saranno convertiti dal gas naturale al diesel, che è un carburante più economico ma più inquinante.

“È la situazione più drammatica che abbiamo mai avuto”, ha detto il signor Hodler, urlando per essere sentito sopra il frastuono delle tazze. “Per le aziende ad alta intensità energetica come la nostra, questo è dirompente”.

Il Sagittario non è solo. I prezzi elevati dell’energia stanno colpendo l’industria europea, costringendo le fabbriche a tagliare rapidamente la produzione e mettendo in congedo decine di migliaia di dipendenti. I tagli, anche se dovrebbero essere temporanei, aumentano il rischio di a Recessione dolorosa in Europa. La produzione industriale nell’eurozona è scesa del 2,3 per cento a luglio rispetto all’anno precedente La caduta più grande In più di due anni.

I produttori di metalli, carta, fertilizzanti e altri prodotti che fanno affidamento su gas ed elettricità per trasformare le materie prime in prodotti, dalle portiere delle auto ai cartoni, hanno annunciato che stanno stringendo la cinghia. Secondo il quotidiano britannico The Guardian, metà della produzione di alluminio e zinco in Europa è stata interrotta EuromitoxAssociazione Europea del Commercio dei Metalli.

Tra questi c’è Arcelor Mittal, il più grande produttore di acciaio d’Europa, e altiforni inattivi in ​​Germania. Alcoa, produttore mondiale di prodotti in alluminio, sta tagliando un terzo della sua produzione presso la sua fonderia in Norvegia. Nei Paesi Bassi, Nyrstar, il più grande produttore mondiale di zinco, ha temporaneamente interrotto la produzione fino a nuovo avviso.

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Anche la carta igienica non è immune: in Germania, uno dei maggiori produttori, Hakle, ha annunciato di essere fallita a causa di una “crisi energetica storica”.

Il turbine ha allarmato gli abitanti di Arques, una cittadina le cui fortune sono legate all’industria del vetro da più di un secolo. L’attuale arco è stato fondato nel 1825 come Verrerie Cristallerie d’Arques e poi era un piccolo produttore locale di calici di cristallo pregiato.

Oggi, le operazioni di Arc sono enormi, e si estendono su un’area grande circa la metà del Central Park di New York. È cresciuto a tal punto che Arc genera indirettamente altri 15.000 circa posti di lavoro nella regione, dalle fabbriche di cartone che confezionano il vetro ai trasportatori che spostano i loro prodotti. Gli altri stabilimenti di Arc si trovano in Cina, Dubai e New Jersey.

“La chiusura delle fornaci è una cattiva notizia”, ​​ha detto uno degli operai, un veterano della fabbrica di 28 anni, che ha parlato in condizione di anonimato per paura di compromettere il suo lavoro. “I prezzi elevati dell’energia stanno sicuramente avendo un impatto, ma è spaventoso quanto velocemente possano accadere”, ha aggiunto.

In una certa misura, la crisi è una reazione europea Sanzioni che aveva lo scopo di punire Mosca per la sua invasione dell’Ucraina. Il dolore ha minato la fiducia nelle aziende europee e la loro capacità di pianificazione.

Ma le soluzioni potrebbero non essere abbastanza veloci. I costi sono già aumentati ben oltre quello che molti produttori possono permettersi. Migliaia di aziende europee si stanno avvicinando alla fine dei contratti di energia elettrica firmati quando i prezzi erano più convenienti e dovranno essere rinnovati in ottobre ai prezzi correnti. I prezzi dell’energia elettrica per il prossimo anno, legati al costo del gas, si aggirano intorno ai 1.000 euro per megawattora in Germania e Francia, mentre il gas naturale è ai massimi storici di circa 230 euro per megawattora.


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Porcellana Eschenbach La Germania è sopravvissuta alla transizione dal comunismo al capitalismo dopo il 1989. Ma quando i suoi contratti energetici scadranno alla fine di quest’anno, l’azienda dovrà affrontare una bolletta energetica annuale di 5,5 milioni di euro, o quasi sei volte quella che sta pagando ora, ha affermato Rolf Froen, il suo direttore. .

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“Ciò significa che dobbiamo raddoppiare i nostri prezzi e nessuno lo pagherà per le tazze e i piatti”, ha detto. Eschenbach, un’azienda di 130 anni nello stato orientale della Turingia, è in trattative con i politici locali per una possibile soluzione. È una delle decine di piccole e medie imprese in Germania che temono di dover chiudere definitivamente i battenti.

Un’ora a nord della fabbrica di archi Dunkerque in alluminioIl più grande produttore francese di alluminio lascerà parte della sua forza lavoro di 620 dipendenti e ridurrà la produzione di oltre il 20 percento poiché dovrà affrontare un potenziale aumento di quattro volte dei costi energetici.

“Il tempo che dedichiamo alle questioni energetiche si è moltiplicato per 10”, ha affermato Guillaume de Jo, CEO. “Ci auguriamo che la crisi sia di breve durata, ma se continua, l’industria europea sarà in grossi guai”.

Hodler sta lavorando per tenere Ark fuori dai guai, dopo anni di difficoltà finanziarie associate alla sovraespansione e, più recentemente, ai blocchi pandemici. A dicembre, poco dopo che Hodler è subentrato in un rimpasto gestionale, Arc ha ricevuto un prestito d’emergenza di 45 milioni di euro sostenuto dallo Stato francese e ora chiede al governo un ulteriore sollievo dalle sue bollette energetiche elevate.

Il sito, che consuma energia in un massimo di 200.000 case, produce “Arts de table”, inclusi piatti da tavola Luminarc e stoviglie e posate a marchio Cristal d’Arques. Infine, Arc produce quattro milioni di tazze al giorno, oltre a articoli come portacandele per Bath & Body Works e bicchieri promozionali per Heineken e McDonald’s.

Ciò richiede un calore intenso per fondere la sabbia in vetro in forni che devono rimanere accesi 24 ore al giorno. In estate, la crisi energetica in Europa ha spinto la bolletta energetica di Arc a 75 milioni di dollari, dai 19 milioni di euro dell’anno precedente. Inoltre, i consumatori hanno improvvisamente smesso di acquistare articoli come portacandele e rondelle, per i quali Ark produce finestre in vetro, portando a un calo degli ordini.

“Le persone sono preoccupate per le bollette energetiche invernali e dicono: ‘Aspetterò di acquistare questo articolo non essenziale'”, ha affermato Hodler.

Il doppio smacco ha spinto il team di gestione di Arc a cercare soluzioni, tutte tutt’altro che desiderabili.

Questo mese, a 1.600 lavoratori è stato chiesto di rimanere a casa due giorni alla settimana per tagliare i costi. Per la prima volta, i forni ad arco passeranno all’alimentazione diesel invece del gas naturale, che viene alimentato direttamente all’impianto tramite un gasdotto. Il diesel aumenterà l’impronta di carbonio di Arc del 30% e dovrà essere consegnato alla rinfusa da autocisterne.

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Ancora più difficile era il potenziale rallentamento dei forni ad arco. “Non puoi semplicemente chiudere una fornace di vetro: la distruggerà”, ha detto il signor Hodler. “Se vengono spenti delicatamente, sopravviveranno, ma impiegheranno più di un mese per riscaldarsi”.

Il signor Hodler ha affermato che due dei forni che erano stati precedentemente programmati per la manutenzione programmata potrebbero ora rimanere scollegati per il prossimo futuro. Altri due verranno sospesi per compensare la minore domanda.

“Non vogliamo interrompere completamente le operazioni”, ha affermato il signor Hodler. “Ma non produrremo se perdiamo denaro”.

Tutti gli abitanti di Arques sono molto preoccupati. Al Café Le Cristal, ritrovo degli operai della fabbrica Arc, qualcuno in un pomeriggio recente aveva parlato della sorte dei forni.

“L’arco è la linfa vitale di questa zona”, ha detto Valerie Harley, proprietaria del caffè, aperto nel 1939 e chiamato in onore di George Durand, che ha costruito la Crystalrie d’Arquis da una piccola fabbrica in un impero. “Se i forni non funzionano, nemmeno i dipendenti”.

Veronique Cognotti, residente di lunga data, ha affermato che i locali si stanno preparando per un effetto domino. “Molte altre aziende dipendono da questo”, ha detto della fabbrica. “Trasportatori, produttori di cartone – sentiranno tutti il ​​colpo”.

A un tavolo vicino, un uomo che ha parlato in condizione di anonimato ha detto di essere stato licenziato questo mese dal suo lavoro in una vicina fabbrica di cartone che produceva scatole e imballaggi per Arc, dopo che il produttore di vetro ha interrotto la produzione.

“Con lo stesso prezzo dell’energia, l’impianto non funziona più come una volta e sta davvero creando una reazione a catena”, ha affermato.

Gli è stato pagato l’80 per cento del suo stipendio per rimanere a casa mentre la sua fabbrica era inattiva, ma questo ha portato a 130 euro di salario perso. Allo stesso tempo, ha detto, la bolletta della benzina per fare il pieno del suo minivan è balzata a quasi 100 euro, dai circa 50 di inizio anno.

“Questo diventerà un problema molto più grande”, ha detto.

Melissa Eddy Contribuito alla segnalazione da Berlino.