Aprile 23, 2024

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Le temperature globali degli oceani hanno raggiunto livelli record per 12 mesi consecutivi, minacciando gli scienziati

In questo periodo, l’anno scorso, gli scienziati osservavano increduli mentre gli oceani del mondo aumentavano fino a raggiungere livelli di riscaldamento record e si chiedevano cosa avrebbe potuto alimentarlo. Il salto delle temperature della superficie del mare è stato più drammatico di quanto visto in precedenza.

Gli scienziati hanno studiato il collegamento con El Niño, un modello climatico noto per riscaldare l’Oceano Pacifico, e i possibili impatti sul riscaldamento derivanti dall’inquinamento delle navi di linea e da una grande eruzione vulcanica. Ma nulla spiega l’arrivo del caldo, perché è durato mesi e ha diffuso ondate di calore su quasi tutte le superfici oceaniche.

Ora, il riscaldamento record degli oceani sta entrando nel suo secondo anno. Gli scienziati affermano che ciò potrebbe rappresentare un cambiamento importante nei sistemi terrestri che non può essere invertito su nessuna scala temporale umana.

Questo perché ciò che hanno visto finora negli oceani “non quadra”, ha detto al Washington Post Gavin Schmidt, direttore del Goddard Institute for Space Studies della NASA.

“Ciò potrebbe indicare che il riscaldamento del pianeta sta già cambiando radicalmente il funzionamento del sistema climatico, molto prima di quanto gli scienziati si aspettassero”, ha scritto. colonna Sulla rivista Natura.

Le temperature dell’oceano aumentano “fuori scala”

Il riscaldamento si estende ben oltre la regione del Pacifico colpita da El Nino.

Ad esempio, in gran parte del bacino atlantico, le temperature superficiali sono da 1 a 2 gradi Celsius (da 1,8 a 3,6 gradi Fahrenheit) sopra la linea di base del periodo 1971-2000. Secondo i dati satellitari della National Oceanic and Atmospheric Administration, in alcuni mari al largo del Sud Africa, del Giappone e dei Paesi Bassi la temperatura è di 3 gradi Celsius (5,4 gradi Fahrenheit) o ​​superiore.

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Le ondate di calore oceanico coincidono con condizioni di caldo senza precedenti nell’atmosfera. L’anno scorso, la temperatura media globale dell’aria è aumentata più di quanto gli esseri umani avessero previsto, portando probabilmente il pianeta al punto più caldo degli ultimi 100.000 anni. Gli scienziati del clima prevedono che il 2024 sarà ancora più caldo.

Ma vedere un riscaldamento così drammatico negli oceani della Terra è ancora più allarmante, ha affermato Celeste Salo, segretario generale dell’Organizzazione meteorologica mondiale, che richiede più energia per riscaldare l’acqua che l’aria.

“La scala temporale degli oceani non è veloce quanto quella dell'atmosfera”, ha detto Salo in una conferenza stampa. “Una volta stabilito un cambiamento, direi che è quasi irreversibile su scale temporali che vanno dal secolo al millennio.”

Nel suo rapporto annuale sul clima pubblicato martedì, si afferma che diversi indicatori climatici lo scorso anno hanno dato un nuovo significato inquietante alla frase “fuori scala”, tra cui lo scioglimento senza precedenti dei ghiacciai, la perdita di ghiaccio marino antartico e l’innalzamento del livello del mare. .

Il caldo più eccezionale ha colpito l’Atlantico settentrionale orientale, il Golfo del Messico e gran parte dei Caraibi, del Pacifico settentrionale e degli oceani meridionali, ha affermato l’OMM. Da aprile, le temperature medie globali della superficie del mare hanno raggiunto livelli record ogni mese, con luglio, agosto e settembre che hanno registrato record “con un margine particolarmente ampio”.

Implicazioni profonde, ma imprevedibili

Il riscaldamento degli oceani del mondo sta già avendo effetti devastanti sulle barriere coralline. Livelli di calore incontaminati hanno colpito gran parte della Grande Barriera Corallina australiana questo mese, una ripetizione dello sbiancamento e della morte delle barriere coralline intorno alla Florida lo scorso anno.

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Altre vulnerabilità richiedono più tempo per essere rilevate.

Si teme che il riscaldamento e lo scioglimento possano far collassare l’attuale sistema dell’Oceano Atlantico principale, anche se il punto critico in cui ciò potrebbe verificarsi è sconosciuto. Ciò può avere impatti enormi sugli ecosistemi sottomarini e sui modelli meteorologici.

E sono probabili impatti a cascata sulla vita marina.

Nel Golfo del Maine, dove l’acqua si sta riscaldando più velocemente della maggior parte degli oceani del mondo, i ricercatori hanno già osservato specie importanti come il merluzzo e l’aringa che lottano per trovare acque più fredde all’interno del loro areale geografico naturale. Molti pesci crescono molto velocemente da giovani, ma si stabilizzano alle dimensioni piccole, segno che non ricevono abbastanza cibo o che il caldo sta stressando i loro corpi, ha affermato Kathryn Mills, scienziata senior del Gulf of Maine Research Institute. .

Le temperature dello scorso anno sono state così estreme rispetto alle condizioni del passato che sta diventando sempre più difficile prevedere in modo affidabile quali saranno gli effetti, ha affermato Mills. I dati attuali sui cambiamenti ambientali stanno diventando obsoleti molto rapidamente, ha affermato.

“Nell'oceano, generalmente ci aspettiamo che ci sia variabilità nella temperatura”, ha detto Mills. “Ciò che ha fatto è stato spingere quella variazione a un intervallo che non avevamo mai incontrato prima.”

“Penso che sia un vero campanello d'allarme”, ha aggiunto.

Gli scienziati non sanno quando si fermerà il riscaldamento estremo degli oceani. Finora, nessuna delle loro teorie su ciò che lo spinge risponde a tutte le domande.

Un certo riscaldamento è stato legato a una diminuzione dell’inquinamento atmosferico causato dalle navi di linea, che consente a più luce solare di raggiungere le superfici oceaniche. L’Hunga Tonga-Hunga Hapai, un vulcano sottomarino vicino alla nazione insulare di Tonga, ha eruttato nel 2022, inviando nell’atmosfera enormi quantità di vapore acqueo, un gas serra che riscalda il pianeta. Ma nessuno dei due fattori spiega il drastico aumento delle temperature oceaniche.

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Le temperature dell’oceano sono aumentate la scorsa primavera alla fine del sistema climatico globale triennale La Nina, l’opposto di El Niño e noto per sopprimere il riscaldamento globale. La transizione da La Niña a El Niño storicamente forte, noto per l’aumento delle temperature planetarie, potrebbe spiegare gran parte del salto delle temperature oceaniche, ha affermato Boyin Huang, un oceanografo della NOAA specializzato nell’analisi della temperatura oceanica.

Pertanto, è probabile che le temperature del mare si moderino e si prevede che le condizioni di La Niña ritornino entro la fine dell’anno.

Ma resta da vedere se la transizione da El Niño a La Niña sarà sufficiente a compensare in modo significativo il riscaldamento o la forzatura dei gas serra. Se le temperature oceaniche continueranno a stabilire record, la situazione si risolverà entro la fine dell’estate, ha detto Huang.

Se le temperature record persistessero anche in condizioni di La Niña, ha scritto Schmidt, “il mondo si troverebbe in un territorio inesplorato”, con molte più incertezze sul suo clima futuro di quanto gli scienziati sapessero in precedenza.