Novembre 30, 2022

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Un nuovo studio svela i segreti dell’addomesticamento dei cani

Un nuovo studio svela i segreti dell'addomesticamento dei cani

C’è una buona ragione per cui così tante persone si riferiscono ad esso cane come tale Il migliore amico dell’uomo. Gli esseri umani hanno addomesticato i cani più di 11.000 anni fa, prima ancora che inventassimo l’agricoltura. I cani oggi sono popolari come animali domestici e “lavorano” in una miriade di occupazioni quotidiane insieme agli umani.

Tuttavia, nonostante la nostra relazione iniziale con zanneTuttavia, gli scienziati non comprendono appieno il processo mediante il quale i cani moderni sono stati addomesticati e si sono discostati dagli antenati dei loro lupi.

Adesso, studi recenti Pubblicato su Nature fa avanzare la nostra comprensione dell’evoluzione canina. Tra le altre cose, i ricercatori guidati da scienziati del Francis Crick Institute di Londra hanno scoperto che i cani domestici moderni sono generalmente più strettamente imparentati con gli antenati dei lupi della parte orientale dell’Eurasia (cioè l’Asia moderna), rispetto alla parte occidentale dell’Eurasia. (Europa moderna). Tieni presente che 10.000 anni fa i lupi erano alcuni dei predatori più comuni sulla Terra, lupi e chiudere canide Parenti occupati ogni continente Salva l’Antartide e Australia.

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“Il nostro studio compie importanti passi avanti sulla questione delle origini dei cani”, ha detto a Salon Anders Bergstrom, uno dei coautori del rapporto e uno scienziato del Crick Laboratory of Ancient Genomics. “Studiando gli antichi lupi che vivevano vicino al tempo dell’addomesticamento dei cani, abbiamo scoperto che i cani in generale sono più strettamente imparentati con gli antichi lupi in Asia che con gli antichi lupi in Europa, suggerendo che c’era un processo di addomesticamento da qualche parte in Oriente”.

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Tuttavia, questo non significa che tutti i moderni cani domestici provengano interamente dal processo di addomesticamento nell’Eurasia orientale.

“Abbiamo scoperto che alcuni cani, in particolare quelli in Africa e nel Vicino Oriente, hanno avuto un contributo genetico aggiuntivo da un secondo gruppo di origine ai lupi, uno imparentato con i lupi in Occidente”, ha osservato Bergstrom.

Bergstrom ha concluso che “sembra che ci fossero almeno due gruppi separati di lupi, dando origine a una doppia razza nei cani oggi”.

Questo rende i cani stranamente simili agli umani moderni. Il genoma umano contiene circa il 2,5% Neanderthal DNA, il che significa che siamo l’ibrido moderno di due umani; Anche se, curiosamente, non tutti gli esseri umani hanno molto di questo DNA, e alcune popolazioni lo fanno quasi niente. Allo stesso modo, i cani sembrano essere l’ibrido moderno di due diversi “lupi di origine” con una composizione genetica leggermente diversa e provenienti da regioni diverse, sebbene questo secondo contributo del lupo non sia onnipresente tra i cani come noi.


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Per arrivare a queste conclusioni, gli scienziati hanno analizzato 72 genomi di antichi lupi, accumulati dall’Eurasia e dal Nord America e tratti da un periodo che comprende gli ultimi 100.000 anni di storia. Hanno quindi confrontato quei dati con le informazioni esistenti sulla genetica di diverse razze canine in tutto il mondo.

“Abbiamo scoperto che le popolazioni di lupi erano strettamente imparentate durante il tardo Pleistocene e avevano livelli di differenziazione inferiori rispetto a quelli attuali”, hanno scritto gli scienziati. “Questa correlazione di popolazione ci ha permesso di scoprire la selezione naturale attraverso serie temporali, inclusa la rapida fissazione delle mutazioni nel gene IFT88 40.000 – 30.000 anni fa”.

Inoltre, la ricerca degli scienziati li ha aiutati a scoprire che i cani moderni in Africa e in Medio Oriente derivano almeno la metà dei loro antenati da un gruppo di lupi completamente separato, che sono imparentati con i lupi della moderna Eurasia sud-occidentale. Questo si riferisce a “un processo di addomesticamento indipendente o una miscela di lupi domestici”.

“Ci sono due scenari che potrebbero spiegare la doppia origine che abbiamo trovato nei cani”, ha spiegato Bergstrom. “In primo luogo, potrebbero esserci stati due processi di addomesticamento indipendenti, con i due gruppi che si sono uniti e fusi in uno. In secondo luogo, potrebbe esserci stato un solo processo di addomesticamento, seguito dal flusso genico dai lupi selvatici domestici ai cani dopo l’arrivo dei cani, ad es. Est. Non possiamo distinguere tra questi due scenari in questo momento, ma si spera che gli studi futuri sui primi cani saranno in grado di distinguerli”.

Bergstrom ha dettagliato i tipi di ricerca futura che sarebbero necessari.

“Nessuno degli antichi lupi inclusi nel nostro studio è completamente identico a nessuno dei due gruppi di fonti, indicando che le fonti sarebbero vissute in parti del mondo che non abbiamo ancora campionato”, ha detto lo scienziato. “Quindi, mentre il nostro studio mostra che potrebbero esserci stati almeno due insiemi di fonti, la ricerca di quelle fonti continuerà. Si spera che, campionando più antichi genomi di lupi da altre parti del mondo, studi futuri saranno in grado di restringerlo Più precisamente da dove vengono i cani.

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Negli ultimi anni, gli scienziati hanno fatto notevoli passi avanti nell’apprendere di più sulle origini dei cani domestici e gran parte di questo lavoro è dovuto ai progressi della tecnologia genetica. Ad esempio, a Studia 2020 È stato pubblicato su Science che i moderni cani da slitta sono strettamente imparentati con un’antica razza di cani che risale ad almeno 9.500 anni fa.

“Insieme, questi risultati suggeriscono viaggi a lunga distanza e trasporto di risorse, in cui lo sleddog è stato il più vantaggioso, se non necessario”, hanno scritto gli autori nel loro studio. Dopo aver esaminato le specifiche della loro analisi di un cane di 9.500 anni, hanno aggiunto: “I nostri risultati suggeriscono che la combinazione di questi cani e l’invenzione della tecnologia della slitta ha facilitato la sopravvivenza umana sin dalla prima era dell’Olocene nell’Artico”.

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