Maggio 22, 2024

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Gli scienziati scoprono segnali cerebrali per il dolore cronico | Salute

Gli scienziati scoprono segnali cerebrali per il dolore cronico |  Salute

Gli scienziati hanno scoperto segnali cerebrali che rivelano quanto dolore prova una persona, un passo verso nuovi trattamenti radicali per le persone che vivono con dolore cronico debilitante.

È la prima volta che i ricercatori hanno decodificato l’attività cerebrale alla base del dolore cronico nei pazienti, alimentando la speranza che i trattamenti di stimolazione cerebrale già utilizzati per il Parkinson e la depressione maggiore possano aiutare coloro che non hanno altre opzioni.

“Quello che abbiamo imparato è che possiamo monitorare e prevedere con successo il dolore cronico nel mondo reale quando i pazienti portano a spasso il loro cane o a casa, quando si svegliano la mattina e vanno avanti con la loro vita”. ha affermato Prasad Shirwalkar, neuroscienziato e ricercatore capo del progetto presso l’Università della California, a San Francisco.

L'”epidemia silenziosa” del dolore cronico colpisce quasi 28 milioni di adulti nel solo Regno Unito, il che significa che quasi il 44% ha provato dolore per almeno tre mesi nonostante i farmaci o il trattamento. Le cause vanno dall’artrite, cancro e mal di schiena al diabete, ictus e endometriosi.

Ma mentre il dolore cronico ha alimentato un aumento delle prescrizioni di potenti oppioidi, nessun trattamento medico per la condizione funziona bene, spingendo gli esperti a ripensare completamente il modo in cui i servizi sanitari trattano i pazienti con dolore cronico.

Per uno studio recente, Pubblicato su Nature Neuroscience, Shirwalkar e colleghi hanno impiantato elettrodi chirurgicamente in quattro pazienti con dolore cronico intrattabile dopo ictus o perdita di un arto. Premendo un pulsante su un telecomando, i dispositivi hanno permesso ai pazienti di registrare l’attività in due regioni del cervello, la corteccia cingolata anteriore (ACC) e la corteccia orbitofrontale (FC).

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Più volte al giorno, ai volontari è stato chiesto di completare brevi sondaggi sulla forza e sul tipo di dolore che stavano provando, e quindi di registrare istantanee della loro attività cerebrale. Armati di risposte al sondaggio e registrazioni cerebrali, gli scienziati hanno scoperto di poter addestrare un algoritmo per prevedere il dolore di una persona sulla base di segnali elettrici nell’OFC. “Abbiamo sviluppato un biomarcatore oggettivo per quel tipo di dolore”, ha detto Shirwalkar.

In un lavoro separato del team, un’attività cerebrale molto diversa ha accompagnato il dolore acuto o di breve durata. Questa scoperta può spiegare, almeno in parte, perché gli antidolorifici convenzionali sono meno efficaci per il dolore cronico che per la breve fitta di agonia da un dito tozzo.

“Il dolore cronico non è solo una versione prolungata del dolore acuto, è fondamentalmente diverso nel cervello”, ha detto Shirwalkar. “La speranza è che, comprendendo meglio questo, possiamo utilizzare le informazioni per sviluppare trattamenti di stimolazione cerebrale personalizzati per forme più gravi di dolore”.

Le innovazioni possono avere un impatto immediato Test medici Stanno studiando una procedura chiamata stimolazione cerebrale profonda per controllare il dolore cronico. La stimolazione cerebrale profonda invia impulsi elettrici nel cervello per interrompere i segnali problematici. Poiché comporta un intervento chirurgico al cervello, la DBS è un trattamento di ultima istanza, ma è già utilizzata per il morbo di Parkinson e il disturbo depressivo maggiore. Per essere efficaci, i medici devono sapere con precisione quali segnali puntare.

Il professor Blair Smith, un esperto di dolore cronico presso l’Università di Dundee che non è stato coinvolto nella ricerca, ha affermato che è stato difficile per i medici valutare se i trattamenti fossero efficaci perché non esistevano misure oggettive del dolore. “Se questa ricerca può essere estesa con successo, offre l’opportunità non solo di sviluppare una misura oggettiva di alcuni tipi di dolore, ma anche di migliorare la nostra comprensione dei meccanismi biologici”, ha affermato.

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Ma Smith ha avvertito che il dolore è un fenomeno complesso, influenzato da fattori psicologici, sociali e culturali, tutti alimentati da precedenti esperienze e aspettative di dolore. [the essayist] Nasim Taleb ha scritto: ‘La neuroscienza per capire le persone è come leggere l’inchiostro per capire la letteratura.