Luglio 21, 2024

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Gli studi hanno scoperto che gli effetti del cambiamento climatico minacciano gli squali, ecco perché.

Gli studi hanno scoperto che gli effetti del cambiamento climatico minacciano gli squali, ecco perché.

I predatori più temibili e maestosi dell’oceano affrontano rischi crescenti derivanti dal riscaldamento globale delle temperature oceaniche, hanno scoperto gli scienziati in due studi internazionali pubblicati questa settimana.

Entrambi gli studi hanno rivelato nuove informazioni sugli squali che hanno sorpreso gli scienziati e si sono aggiunte a un crescente corpus di ricerche che sollevavano preoccupazioni sull’aumento della temperatura dell’oceano e sugli impatti delle attività umane sugli ecosistemi oceanici.

Grandi squali, tonni e altri predatori si stanno immergendo nell’oceano molto più in profondità di quanto previsto in precedenza, ha concluso uno studio condotto da Camryn Brown, uno scienziato associato presso la Woods Hole Oceanographic Institution. Lo studio ha inoltre scoperto che i disagi agli ecosistemi oceanici dovuti ai cambiamenti climatici e all’estrazione mineraria – senza un’attenta considerazione dei rischi e dei benefici – potrebbero minacciare le specie in cima alla catena alimentare oceanica, danneggiando gli sforzi di conservazione e la pesca commerciale.

Il secondo studio, condotto in Irlanda, ha esaminato il lignaggio familiare e la biologia degli squali tigre della sabbia dai piccoli denti, una delle numerose specie che compaiono più spesso in quella regione quando gli oceani si riscaldano.

Andrew Clayton, direttore dell’International Fisheries Project presso The Pew Charitable Trusts, ha affermato che i due studi aggiungono peso alle crescenti preoccupazioni sugli impatti dei cambiamenti climatici sul pesce e sulla pesca mondiale e sulla necessità di una migliore governance globale e regionale.

“Richiederà nuovi approcci alla gestione basata sugli ecosistemi, con piani a lungo termine che rispondano a segnali provenienti da fattori come la temperatura della superficie del mare”, ha affermato Clayton.

Tieni traccia delle immersioni profonde per squali, tonni e pesci spada

Gli scienziati sono rimasti sorpresi di scoprirlo Frequenti immersioni profonde tra squali e altri grandi predatori Quando hanno confrontato i dati dei tag satellitari con i dati audio, nello studio di Woods Hole. Questa ricerca, parte di un progetto in corso sulle profondità dell’oceano con un team internazionale di collaboratori, è stata pubblicata sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Cosa hanno osservato i ricercatori:

  • Informazioni provenienti da 344 etichette elettroniche su 12 grandi specie, tra cui squali bianchi, squali tigre, squali balena, tonno pinna gialla e pesce spada.
  • Più di 45.000 giorni nella vita di un pesce.
  • Un modello 3D che confronta le informazioni di immersione con i dati acustici per la migrazione quotidiana di pesci, molluschi, crostacei e altre specie dalla “zona crepuscolare” dell’oceano durante il giorno alle acque superficiali di notte per nutrirsi.
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Cosa hanno trovato:

  • Squali e altri predatori hanno fatto un numero sorprendente di visite alla “zona crepuscolare”. Chiamata anche regione del Mediterraneo, si trova approssimativamente tra 650 piedi e 3.280 piedi sotto la superficie.
  • Alcuni pesci avevano “eccentricità davvero pazzesche”, immergendosi molto più in profondità del previsto, fino a una profondità di 3.000 o 6.000 piedi, una profondità nota come zona di mezzanotte per condizioni di scarsa illuminazione.

“Non importa quale predatore all’apice guardi, o dove guardi nell’oceano globale, trascorrono tutti il ​​loro tempo nelle profondità dell’oceano”, ha detto Brown. “Tutti questi animali che pensiamo vivano sulla superficie dell’oceano, usano il metodo delle profondità oceaniche più di quanto pensassimo in precedenza.”

Sebbene la ricerca abbia scoperto che le prede rendono vantaggioso per i predatori immergersi in profondità, anche se affrontano poca luce, alta pressione e temperature vicine allo zero, Brown ha detto che i pesci possono immergersi per altri motivi che non sono ancora del tutto chiari.

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Le acque calde possono minacciare i giovani squali tigre della sabbia

Ad aprile, un giovane squalo tigre della sabbia si è riversato su una spiaggia sulla costa irlandese, cosa mai accaduta prima.

“Sapevamo che dovevamo andare a controllare la sua anatomia data la sua posizione nell’albero genealogico degli squali”, ha detto Nicholas Payne, direttore del programma di biodiversità e conservazione al Trinity College di Dublino. Si pensa che gli squali tigre della sabbia dai denti piccoli si siano differenziati dagli squali megalodonti fino a 20 milioni di anni fa.

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Le loro scoperte alimentano preoccupazioni più ampie sulla difficile situazione di molte specie di squali di fronte al cambiamento climatico e alla pesca eccessiva, ha detto Payne a USA TODAY.

Cosa hanno trovato:

Durante la dissezione, gli scienziati hanno scoperto che lo squalo tigre della sabbia potrebbe condividere tratti simili con lo squalo bianco e il pesce più grande mai vissuto sulla Terra: l’estinto megalodonte preistorico. Questa è la capacità di mantenere alcune aree del corpo più calde rispetto all’oceano circostante, il che aiuta gli squali a essere più potenti e atletici. Un altro studio recente ha scoperto che gli squali elefante hanno la stessa capacità, chiamata assorbimento del calore regionale.

I risultati indicano che è probabile che molti altri squali abbiano corpi caldi, il che potrebbe metterli maggiormente a rischio a causa del riscaldamento delle temperature del mare, secondo lo studio pubblicato questa settimana sulla rivista Biology Letters.

Gli scienziati ritengono che i cambiamenti ambientali avvenuti nel profondo passato abbiano contribuito in modo determinante all’estinzione del megalodonte, perché non era in grado di soddisfare il fabbisogno energetico richiesto, ha affermato Haley Doulton, autore principale dello studio.

“Sappiamo che la temperatura del mare si sta riscaldando di nuovo a ritmi allarmanti adesso, e la tigre dai denti da latte che si è riversata in Irlanda è stata la prima tigre vista in queste acque”, ha detto Dolton. “Ciò significa che la sua portata è cambiata, forse a causa del riscaldamento delle acque, quindi stanno suonando alcuni campanelli d’allarme”.

I cambiamenti climatici mettono a rischio gli ecosistemi oceanici e la pesca

Lo studio di immersione profonda fa seguito alla pubblicazione in agosto di uno studio, coautore di Brown e altri, che ha scoperto che gli effetti dell’aumento delle temperature oceaniche possono già essere osservati negli habitat oceanici di molte specie di squali e di altri predatori altamente migratori nell’Oceano Atlantico. Atlantico. Al largo delle coste degli Stati Uniti e del Golfo del Messico. Entrambe le regioni sono tra le regioni con il riscaldamento più rapido.

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“Si prevede che il cambiamento climatico cambierà radicalmente lo status quo di dove si trovano queste specie e di come vivono”, ha detto Brown in agosto. La ricerca ha concluso che entro la fine del secolo 12 specie andranno incontro a una perdita diffusa, in alcuni casi del 70%, di habitat idonei in quelle aree in quelle aree. Tra le specie ittiche incluse nello studio di agosto: smeriglio, mako pinna corta e cinque specie di tonno. ., pesce vela, marlin e pesce spada.

Gli scienziati hanno concluso che, insieme ai cambiamenti climatici previsti, ulteriori impatti derivanti dalla sovrapposizione degli sforzi di pesca, dalla distribuzione dei predatori e dall’estrazione mineraria in acque profonde potrebbero mettere a rischio ecosistemi vitali. Poiché tali disturbi minacciano le specie al vertice della catena alimentare, danneggiando gli sforzi di conservazione e l’industria della pesca commerciale, economicamente importante, i ricercatori affermano che è importante proteggere e continuare a conoscere meglio le profondità dell’oceano.

Clayton ha affermato che gli studi dimostrano anche l’urgente necessità di finalizzare lo sviluppo di un quadro globale per le organizzazioni regionali di gestione della pesca.

Ha affermato che lo studio condotto dall’OMS sottolinea la necessità di adottare misure “precauzionali”, non solo per catturare i principali predatori, ma anche per lasciare abbastanza pesce ai predatori. “Non è sufficiente gestire una specie”

Ad esempio, stanno emergendo ricerche sulla pesca commerciale nelle zone crepuscolari. “Spesso cerchiamo il prossimo pesce da sfruttare senza pensare ai predatori che dipendono da quei pesci in quel momento”.

Se lo sfruttamento inizia prima che gli scienziati comprendano come funzionano gli ecosistemi, “c’è un rischio davvero elevato di causare danni che non possono essere facilmente invertiti”, ha affermato. Alice Della Pennacoautore e collaboratore presso l’Università di Auckland, Nuova Zelanda.

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