Giugno 18, 2024

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I granchi eremiti di tutto il mondo ricorrono ai rifiuti di plastica da utilizzare come conchiglie

I granchi eremiti di tutto il mondo ricorrono ai rifiuti di plastica da utilizzare come conchiglie

I gusci di plastica sono diventati una tendenza per i paguri di tutto il mondo. In un nuovo studio, gli scienziati hanno esaminato la frequenza con cui i paguri usano la plastica e altri materiali artificiali come conchiglie, concludendo che è probabilmente un problema universale in molte specie diverse.

I ricercatori dell’Università di Varsavia in Polonia hanno analizzato quasi 29.000 foto di paguri caricate su piattaforme online come iNaturalist da appassionati di fauna selvatica.

Hanno identificato 386 granchi che scelsero conchiglie artificiali come loro casa. Il materiale artificiale più comune erano i tappi di plastica, come quelli che trovi sulle bottiglie di soda, che rappresentano fino all’85% dei gusci artificiali.

Nel complesso, si stima che il problema colpisca almeno 10 delle 16 specie di paguri terrestri che si trovano nelle regioni tropicali del pianeta.

“Quando ho visto queste immagini per la prima volta, ho sentito che erano strazianti”, ha detto la professoressa Marta Sulkin, autrice dello studio dell'Istituto di biologia evoluzionistica dell'Università di Varsavia. BBC Radio 4.

Esempi di paguri dal guscio di plastica utilizzati nello studio.

Credito immagine: Sean Miller tramite Z. Jagiello et al., Total Ecology, 2024 (CC mediante legame 4.0)

“Allo stesso tempo, penso che dobbiamo davvero capire il fatto che viviamo in un’era diversa e che gli animali beneficiano di ciò che è a loro disposizione”, ha aggiunto.

I granchi eremiti hanno un addome morbido con un esoscheletro che necessita di protezione. Per risparmiare sul processo ad alta intensità energetica di crescita dei loro gusci, semplicemente raccolgono i gusci scartati lasciati dai crostacei morti. Tuttavia, poiché gli oceani del mondo sono sempre più inquinati dalla plastica, sembra che molti paguri siano sempre più inclini a utilizzare la spazzatura come rifugio.

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Il nuovo studio ha indagato sul motivo per cui i paguri abbandonano i loro tipici gusci naturali in favore di alternative artificiali, concludendo che probabilmente dipende da alcuni fattori diversi.

La selezione sessuale è un fattore possibile perché le femmine potrebbero essere attratte dalla novità del guscio di plastica. Inoltre, la plastica è generalmente più leggera degli involucri di chitina, il che la rende un'opzione più pratica. Inoltre, i paguri possono scegliere gusci di plastica perché li aiutano a mimetizzarsi in ambienti inquinati.

Non è chiaro se i gusci di plastica influenzino la salute dei granchi eremiti o siano una conseguenza benevola della vita nell’Antropocene. In uno studio di follow-up, il team spera di rivelare se questo nuovo comportamento influisce sullo sviluppo del granchio eremita.

“Queste analisi approfondiranno la nostra comprensione delle conseguenze dell’inquinamento da plastica sugli ecosistemi marini, nonché dell’evoluzione delle specie nel contesto delle nuove pressioni evolutive associate all’Antropocene”, ha affermato il ricercatore nella rivista. dichiarazione.

I granchi eremiti non sono soli nella loro difficile situazione di plastica. Recentemente, gli scienziati hanno documentato la miriade di modi in cui il mondo naturale sta cambiando a causa della crescente presenza di plastica, dallo stomaco delle tartarughe riempito con reti sintetiche alle formiche aggrovigliate nelle fibre sintetiche.

In un esempio particolarmente sorprendente, i geologi hanno recentemente scoperto “rocce di plastica” su una remota isola vulcanica al largo della costa brasiliana.

Il nuovo studio è pubblicato sulla rivista Ecologia olistica.