Febbraio 28, 2024

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La nuova corsa allo spazio include campi di battaglia per punti chiave

La nuova corsa allo spazio include campi di battaglia per punti chiave

Scritto da Kevin C. Bello | pubblicato

La maggior parte delle persone non ha mai sentito parlare dei punti di Lagrange, ma rappresentano il nuovo campo di battaglia nella corsa allo spazio emergente tra Cina e Stati Uniti mentre le due potenze globali competono nell’esplorazione spaziale.

Cosa sono i punti di Lagrange?

I punti di Lagrange sono punti nello spazio interplanetario in cui la forza centripeta necessaria affinché un corpo più piccolo ruoti stabilmente tra due corpi celesti è bilanciata dalla forza gravitazionale tra i due corpi. I punti prendono il nome da Joseph Louis Lagrange, l'astronomo, fisico e matematico italiano che diede importanti contributi ai campi della meccanica classica e celeste, nonché alla teoria e all'analisi dei numeri.

All'interno del nostro sistema solare ci sono cinque punti Lagrange, ciascuno denominato da L1 a L5. La posizione di L4 e L5, che si trovano a 60 gradi davanti e dietro la Terra nel percorso della sua orbita solare, li rende luoghi ideali per “parcheggiare” telescopi e satelliti. I veicoli spaziali che entrano in queste regioni possono rimanere sul posto per lunghi periodi di tempo senza dover consumare una quantità significativa di carburante per mantenere la loro posizione.

Ciò rende questi punti di Lagrange luoghi ideali per osservare i modelli meteorologici sulla Terra. Da parte loro, L1 e L2 offrono anche distinti vantaggi per le comunicazioni, la sorveglianza e la ricerca spaziale grazie alla loro vicinanza alla Luna e alla loro generale assenza di interferenze atmosferiche.

I punti di Lagrange hanno grande importanza per la comunicazione e l’osservazione e alimentano la competizione tecnologica ed economica tra Stati Uniti e Cina

Situato a 1,5 milioni di chilometri (932.000 miglia) dall'altra parte della Terra rispetto al Sole, L2 ruota all'incirca alla stessa velocità del nostro pianeta, ma rimane circa quattro volte la distanza dalla nostra Luna.

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L2 è uno dei punti di Lagrange più importanti ai fini dell'osservazione. Si trova sul lato opposto della Luna rispetto alla Terra e offre un'eccellente vista dello spazio profondo, rendendolo un luogo ideale per telescopi spaziali altamente sensibili come il telescopio spaziale James Webb. Il satellite Queqiao è stato inviato su L2 dalla Cina dalla sonda lunare Chang'e 4, la prima del suo genere ad atterrare sul lato più lontano della Luna dalla Terra.

Nel frattempo, gli Stati Uniti stanno anche pianificando missioni mirate al punto lagrangiano L2, come il Lunar Gateway Site, previsto per l’ultima parte di questo decennio.

Mentre la Cina continua a potenziare il suo programma spaziale, gli Stati Uniti hanno tutto l’interesse a lottare per la posizione per impedire al Partito Comunista Cinese di prendere il sopravvento nelle comunicazioni e nella sorveglianza.

I punti di Lagrange rivestono una grande importanza per la comunicazione e l’osservazione e alimentano la rivalità tecnologica ed economica tra Stati Uniti e Cina, rendendoli uno degli obiettivi principali della NASA e del Dipartimento della Difesa. Recentemente, un comitato bipartisan della Camera ha pubblicato un rapporto in cui propone quasi 150 raccomandazioni politiche per “ripristinare radicalmente le relazioni” tra Stati Uniti e Cina.

Questo rapporto è arrivato dopo un’indagine durata un anno sulla rivalità tra i due paesi. In esso, è stata prestata particolare attenzione ai punti di Lagrange, con una raccomandazione che suggeriva che la NASA e il Dipartimento della Difesa ricevessero finanziamenti per programmi che contrastassero le “ambizioni maligne” del Partito Comunista Cinese nello spazio.

Mentre la Cina continua a potenziare il suo programma spaziale, gli Stati Uniti hanno tutto l’interesse a lottare per la posizione per impedire al Partito Comunista Cinese di prendere il sopravvento nelle comunicazioni e nella sorveglianza.

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Ciò rende i punti di Lagrange un fulcro centrale della nuova corsa allo spazio tra Stati Uniti e Cina.