Dicembre 3, 2022

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Il boom sonico attraversa la Florida mentre Space Force X-37B torna a casa

Il boom sonico attraversa la Florida mentre Space Force X-37B torna a casa

Erano appena passate le cinque del mattino quando la sua casa si svegliò. I suoi polli urlano. I suoi gattini si dispersero. Ha nascosto i suoi cani sotto le coperte. E Nancy Planeta si è seduta dritta sul letto chiedendosi: cos’è quel suono?

Le persone in tutta la Florida si sono svegliate presto sabato mattina al suono dell’X-37B che tornava sulla Terra dopo 908 giorni in orbita.

I rapporti di un boom sonico si sono diffusi ampiamente, da Titusville a Tampa, quando il veicolo autonomo della US Space Force è atterrato al Kennedy Space Center della NASA nella contea di Brevard alle 5:22 del mattino.

Planeta, 52 anni, che vive nel nord della contea di Pasco, ha cercato risposte su Facebook e sui siti di notizie locali nella foschia mattutina. raccolta dei rifiuti? spari? Esercizi al MacDill? Ha detto che suo padre era con l’Air Force, quindi una volta ripresa dallo shock iniziale, si è subito resa conto che l’esplosione era acustica. I suoi animali hanno impiegato più tempo a riprendersi.

“Sono abituati alla frescura della vita rurale”, ha detto domenica mattina.

In una dichiarazione, Boeing, che ha prodotto l’X-37B, ha affermato che l’aereo ha ora volato più di 1,3 miliardi di miglia e ha trascorso 3.774 giorni nello spazio mentre conduceva esperimenti per il governo e i suoi partner.

Un esperimento, in collaborazione con il US Naval Research Laboratory, ha coinvolto la conversione dell’energia solare in energia a microonde. Un altro obiettivo è testare la durabilità di alcuni materiali soggetti a condizioni spaziali per migliorare in definitiva l’accuratezza dei modelli dell’ambiente spaziale.

“Questa missione evidenzia l’attenzione della Space Force sulla cooperazione nell’esplorazione spaziale e sull’espansione dell’accesso a basso costo allo spazio per i nostri partner, sia all’interno che all’esterno del Dipartimento dell’Aeronautica”, ha affermato Chance Saltzman, generale della forza spaziale statunitense e capo delle operazioni spaziali. una dichiarazione.

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L’X-37B è stato sviluppato dalla NASA come base di prova per futuri veicoli spaziali. Oggi è gestito congiuntamente dalla Space Force e dall’Office of Rapid Capabilities dell’Air Force. Si ritiene che la US Space Force abbia due veicoli X-37B, 29 piedi dalla parte anteriore alla coda, situati da qualche parte tra un camioncino e uno scuolabus di lunghezza.

L’X-37B è stato lanciato in orbita dalla Cape Canaveral Space Force Station il 17 maggio 2020, quando Donald Trump era presidente, circa due mesi dopo che l’Organizzazione Mondiale della Sanità aveva dichiarato il COVID-19 una pandemia.

La sua sesta missione è stata di quattro mesi più lunga di qualsiasi precedente volo X-37B.

“Questo ritorno enfatizza ulteriormente le capacità della struttura di lancio e atterraggio a Space Florida, ideale sia per il Dipartimento della Difesa che per le missioni commerciali”, ha affermato Frank DiBello, presidente e CEO di Space Florida, l’autorità statale per il finanziamento dello spazio e lo sviluppo. in una dichiarazione. . .

A Bithlo, situata nella contea di Orange a circa 30 miglia a ovest del Kennedy Space Center, Carlos e Johanna Alfonso hanno catturato il boom su una telecamera del campanello.

“Le pareti hanno tremato, il vetro ha tremato, l’intera casa ha tremato”, ha detto Johanna, 55 anni.

Si avventurarono fuori dopo essersi svegliati dal sonno e dissero che una strana nebbia con l’odore di zolfo aleggiava nell’aria.

Sulla costa del Golfo, anche Peter Anderson è stato svegliato da uno strano suono che penetrava nel cielo ancora scuro.

“Lo stavo immaginando?” Il 37enne residente a Sarasota ricorda di aver pensato.

Incapace di riaddormentarsi, ha detto di aver tirato fuori il telefono, di aver aperto Twitter e di essere andato online a chattare sull’X-37B. Segue vagamente gli sviluppi spaziali, quindi ha sentito parlare dell’aereo, ma non aveva idea che la sua orbita di quasi 30 mesi stesse per finire.

“Sarebbe fantastico se sapessimo di queste cose”, ha detto.