Febbraio 28, 2024

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Il Perseverance Mars Rover della NASA scopre l'elicottero Ingenuity nella sua ultima dimora

Il Perseverance Mars Rover della NASA scopre l'elicottero Ingenuity nella sua ultima dimora

Perseverance scopre l'ingegno nel suo aeroporto finale: il rover Perseverance Mars della NASA ha catturato questo mosaico che mostra l'elicottero Ingenuity Mars nel suo aeroporto finale il 4 febbraio 2024. L'elicottero ha distrutto le pale del rotore durante l'atterraggio sul suo 72esimo volo il 18 gennaio 2024. Il team ha chiamato il luogo in cui ha completato il volo finale dell'elicottero, è chiamato “Valinor Hills” in onore del luogo immaginario nei romanzi fantasy di JRR Tolkien, che includono la trilogia “Il Signore degli Anelli”. Fonte immagine: NASA/JPL-Caltech/Arizona State University/MSSS

La missione di punta di Ingenuity termina dopo 72 sorvoli, mentre termina la missione esplorativa di Perseverance Marte Entra in una fase entusiasmante, concentrandosi sulle scoperte geologiche che potrebbero far luce sull'antica storia del pianeta Terra.

Dopo 72 voli e 17 chilometri è arrivato finalmente il momento di salutare l'elicottero Ingenuity. Il mese scorso è stato annunciato che la missione di Ingenuity era prossima alla fine dopo che aveva subito danni alle pale del rotore durante il suo volo finale.

Il lungo e straordinario viaggio di successo di Ingenuity è iniziato tre anni fa sul fondo del cratere Jezero e terminerà a Neretva Vallis, un canale che un tempo portava l'acqua a un antico lago. Ingenuity è diventato il primo rover a realizzare un volo controllato e a motore su un altro pianeta, offrendo al team scientifico l'accesso a paesaggi inaccessibili a qualsiasi rover.

Questa settimana, Perseverance ha volato a circa 450 metri dall'elicottero, che è probabilmente la distanza più vicina al nostro compagno di volo per il resto della nostra missione. Abbiamo colto l'occasione per ottenere immagini a lungo raggio di Ingenuity utilizzando il nostro strumento Mastcam-Z.

Marte Perseveranza Sol 1048

La navicella spaziale Mars Perseverance della NASA ha ottenuto questa immagine utilizzando il micro-imager remoto SuperCam, situato nella parte superiore dell'albero del rover. Questa immagine è stata acquisita il 31 gennaio 2024 (Sol 1048) con ora solare locale di 11:31:25. Fonte immagine: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP

Mentre la missione di Ingenuity è giunta al termine, Perseverance si sta avvicinando a una delle parti più entusiasmanti della sua missione. Perseverance continua ad esplorare l'Unità Margine, un'area sul bordo del cratere Jezero con forti prove di minerali carbonatici provenienti dall'orbita.

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Il nostro team ha sfruttato al massimo questo tratto finale di terreno, effettuando osservazioni SuperCam LIBS e VISIR di una roccia affiorante chiamata Porkchop Geyser (vedi immagine sopra) e scattando immagini Mastcam-Z di un affioramento roccioso chiamato Muiron Island (vedi immagine sotto). Mentre il rover si dirige verso ovest, ci stiamo preparando diligentemente per ciò che ci aspetta.

Nelle immagini orbitali del bordo del cratere, possiamo vedere enormi blocchi – chiamati “megabreccia” – che presumibilmente si sono formati dalla collisione che ha creato il cratere Jezero o addirittura rappresentano rocce più antiche espulse dal massiccio bacino di Isidis a est.

Marte Perseveranza Sol 1045

La navicella spaziale Mars Perseverance della NASA ha ottenuto questa immagine utilizzando la fotocamera Right Mastcam-Z. Mastcam-Z è una coppia di telecamere situate nella parte superiore dell'albero del rover. Questa immagine è stata acquisita il 28 gennaio 2024 (Sol 1045) con ora solare locale 10:49:21. Fonte immagine: NASA/JPL-Caltech/Arizona State University

Anche se è triste lasciarsi alle spalle Ingenuity, il futuro è luminoso per Perseverance e il team scientifico è di buon umore. Davanti a noi si trova il bordo del misterioso cratere, che potrebbe fornire una finestra su un periodo della storia marziana che nessun rover ha mai visto prima.

Scritto da Henry Manelsky, uno studente di dottorato presso la Purdue University e Nathan Williams, un ingegnere di sistemi scientifici presso Laboratorio di propulsione a reazione