Febbraio 28, 2024

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Una nuova forza della natura sta rimodellando il pianeta

Una nuova forza della natura sta rimodellando il pianeta

Lo scienziato Earl Ellis ha compilato una ricerca interdisciplinare per illustrare come le pratiche culturali umane abbiano storicamente consentito la trasformazione degli ecosistemi, passando dall’uso del fuoco allo sviluppo di catene di approvvigionamento globali. Evidenziando le sfide ambientali dell’Antropocene, come il cambiamento climatico e la perdita di biodiversità, Ellis chiede di sfruttare le capacità sociali e culturali della società umana verso una coesistenza sostenibile con la natura, ponendo l’accento sulla cooperazione e reinventando il nostro rapporto con l’ambiente per una migliore futuro.

Riunendo una serie di studi interdisciplinari di archeologia, ecologia, antropologia e teoria dell'evoluzione, Earl Ellis, professore di geografia ed ecosistemi presso l'Università del Maryland-Contea di Baltimora, spiega l'evoluzione delle pratiche culturali che hanno consentito alle società di sviluppare capacità senza precedenti di espandere e trasformare gli ecosistemi che supportano.

Dall’uso del fuoco per cucinare il cibo e gestire la vegetazione alle tecnologie e istituzioni che supportano l’agricoltura intensiva, società sempre più urbane e catene di approvvigionamento globali che si estendono in tutto il pianeta, le società umane hanno sviluppato le capacità sociali, culturali ed ecologiche per rimodellare il pianeta. e stanno prosperando nel processo.

Ellis è uno scienziato leader che studia l'Antropocene, l'attuale epoca geologica definita dalla trasformazione umana del pianeta. È il fondatore e direttore del Laboratorio di Antropologia, che studia le relazioni tra le società umane e gli ecosistemi su scala locale e planetaria con l'obiettivo di guidare relazioni umane più sostenibili con la biosfera. Attualmente è Visiting Fellow presso la Oxford Martin School, dove ha recentemente presentato il suo lavoro sulle opportunità dell'Antropocene.

Verso un futuro migliore

Sebbene le società umane abbiano acquisito capacità senza precedenti per migliorare la qualità e la longevità della vita umana, Ellis dimostra che le conseguenze indesiderate di questi sviluppi sono state generalmente negative per il resto della vita sulla Terra, dal cambiamento climatico alla… Classificare dall’estinzione all’inquinamento sempre più diffuso. Queste devastanti sfide ambientali dell’Antropocene richiedono un’azione se vogliamo avere un futuro migliore per le persone e il resto della natura.

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Tuttavia, come mostra Ellis, descrivere l’Antropocene come una crisi ambientale ne ignora i messaggi più importanti. Quando le persone lavorano insieme, possono davvero cambiare il mondo in meglio. L’urgenza delle sfide ambientali planetarie di oggi non significa che le narrazioni di crisi ecologica, confini e collasso saranno più efficaci nel riunire le persone per dare forma a un futuro migliore. Gli sforzi di successo per modellare un futuro migliore a lungo termine richiedono che questi sforzi sfruttino le capacità sociali senza precedenti delle società umane e consentano la loro applicazione attraverso aspirazioni umane ampiamente condivise.

Connettiti tra loro e con la natura

Ellis valuta i limiti delle scienze naturali per prevedere e gestire con successo cambiamenti trasformativi senza precedenti nelle società, negli ambienti e nelle interazioni che incarnano la condizione dell’Antropocene. Invece, le capacità che hanno sempre consentito alle società umane di sopravvivere e persino di prosperare in condizioni ambientali difficili sono di tipo sociale e culturale, costruite su istituzioni, pratiche e narrazioni che consentono sforzi cooperativi per sostenere il bene comune. Se vogliamo che ci sia un futuro migliore per il resto della natura, queste capacità sociali e culturali devono essere ampliate per includere la vita al di fuori delle società umane.

“Riaffermare le relazioni di parentela tra tutti gli esseri viventi – i nostri comuni antenati evolutivi – è un inizio, insieme a nuovi modi di connettere le persone e la natura, dal telerilevamento alle webcam, alle app naturalistiche, alle riserve di conservazione delle comunità, alle reti di sentieri, all'ecoturismo,” Azioni di Ellis. “Le aspirazioni per un futuro migliore devono fare pace con il passato ripristinando la sovranità indigena e tradizionale su terre e acque”.

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Ellis afferma che le capacità sociali necessarie per plasmare un futuro molto migliore di quello che stanno creando ora esistono da decenni. La chiave per attuarle è catalizzare la loro attuazione aumentando la consapevolezza pubblica che queste capacità non solo esistono, ma possono essere implementate con successo attraverso il potere planetario senza precedenti delle nostre aspirazioni umane condivise di vivere in un mondo migliore.

Riferimento: “Il caso dell'Antropocene: evoluzione attraverso trasformazioni sociali e ambientali” di Earl C. Ellis, 1 gennaio 2024, Transazioni filosofiche della Royal Society b.
doi: 10.1098/rstb.2022.0255