Maggio 20, 2024

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Il radar planetario della NASA riprende l'asteroide mentre si avvicina alla Terra

Il radar planetario della NASA riprende l'asteroide mentre si avvicina alla Terra

Il giorno prima che l’asteroide 2008 OS7 si avvicinasse alla Terra il 2 febbraio, questa serie di immagini è stata catturata dalla potente antenna radar Goldstone Solar System da 70 metri vicino a Barstow, in California. Fonte immagine: NASA/JPL-Caltech

Mentre 2008 OS7 si avvicinava alla Terra il 2 febbraio, il radar planetario Deep Space Network dell'agenzia ha raccolto le prime immagini dettagliate dell'asteroide delle dimensioni di uno stadio.

Il 2 febbraio, un grande asteroide è andato alla deriva in modo sicuro vicino alla Terra a una distanza di circa 1,8 milioni di miglia (2,9 milioni di chilometri, ovvero 7 volte la distanza tra la Terra e la Luna). Non c'era pericolo a causa dell'asteroide chiamato 2008OS7 – Impatto sul nostro pianeta, ma gli scienziati lo fanno NASAIl Jet Propulsion Laboratory nel sud della California ha utilizzato una potente antenna radio per determinare meglio le dimensioni, la rotazione, la forma e i dettagli della superficie di questo oggetto vicino alla Terra (NEO). Fino a questo avvicinamento ravvicinato, l’asteroide 2008 OS7 era troppo lontano dalla Terra perché i sistemi radar planetari potessero visualizzarlo.

Scoperta e osservazioni

L'asteroide è stato scoperto il 30 luglio 2008, durante le ricerche di routine di oggetti vicini alla Terra da parte del Catalina Sky Survey, finanziato dalla NASA, con sede presso l'Università dell'Arizona a Tucson. Dopo la scoperta, le osservazioni della quantità di luce riflessa dalla superficie dell'asteroide hanno rivelato che era largo circa da 200 a 500 metri (da 650 a 1.640 piedi) e che ruotava in modo relativamente lento, completando una rivoluzione ogni 29 ore e mezza.

Il periodo di rotazione di 2008 OS7 è stato determinato da Petr Pravec, dell'Istituto Astronomico dell'Accademia Ceca delle Scienze di Ondrejov, nella Repubblica Ceca, che ha osservato la curva di luce dell'asteroide – o come la luminosità dell'oggetto cambia nel tempo. Mentre l'asteroide ruota, le variazioni nella sua forma cambiano la luminosità della luce riflessa vista dagli astronomi, e tali cambiamenti vengono registrati per comprendere il periodo di rotazione dell'asteroide.

Array radar del sistema solare DSS 14

Il Goldstone Solar System Radar (GSSR) è un grande sistema radar utilizzato per esaminare gli oggetti nel sistema solare. Situato nel deserto vicino a Barstow, in California, è costituito da un trasmettitore da 500 kilowatt (8.500 MHz) e un ricevitore a basso rumore su un'antenna DSS 14 di 70 metri presso il Goldstone Deep Space Communications Complex. Credito: NASA

Le immagini radar rivelano i dettagli

Con l’avvicinarsi del 2 febbraio, Laboratorio di propulsione a reazioneIl gruppo radar della NASA ha utilizzato la potente antenna radar Goldstone Solar System da 70 m presso la struttura Deep Space Network vicino a Barstow, in California, per fotografare l'asteroide. Ciò che gli scienziati hanno scoperto è che la sua superficie contiene un misto di aree più rotonde e più spigolose con piccole concavità. Hanno anche scoperto che l’asteroide è più piccolo di quanto stimato in precedenza – circa 150-200 metri di diametro – e hanno confermato la sua rotazione insolitamente lenta.

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Potenzialmente pericoloso ma sicuro per ora

Le osservazioni radar di Goldstone hanno fornito anche misurazioni di base della distanza dell'asteroide dalla Terra mentre passava. Queste misurazioni potrebbero aiutare gli scienziati del Near-Earth Object Studies Center della NASA (Seno) Miglioramento dei calcoli del percorso orbitale dell'asteroide attorno al Sole. L'asteroide 2008 OS7 orbita attorno al Sole una volta ogni 2,6 anni, viaggiando dall'interno dell'orbita solare. Venere E il passato è l'orbita Marte Nel suo punto più lontano.

Il CNEOS, gestito dal JPL, calcola ogni orbita conosciuta di oggetti vicini alla Terra per fornire valutazioni dei potenziali rischi di collisione. A causa della sua orbita ravvicinata e delle sue dimensioni, 2008 OS7 è classificato come un asteroide potenzialmente pericoloso, ma il suo avvicinamento il 2 febbraio è il più vicino possibile al nostro pianeta in almeno 200 anni.

Mentre la NASA riferisce su oggetti vicini alla Terra di tutte le dimensioni, il Congresso ha incaricato l’agenzia di rilevare e tracciare oggetti di 460 piedi (140 metri) o più grandi che potrebbero causare danni significativi alla Terra se entrassero in collisione con il nostro pianeta.

Il Goldstone Solar System Radar Array e il CNEOS sono supportati dal Near-Earth Object Observing Program della NASA nell'ambito… Ufficio di Coordinamento della Difesa Planetaria Presso la sede dell'agenzia a Washington. La Deep Space Network riceve una supervisione programmatica da Comunicazioni e navigazione satellitare (SCaN) Ufficio del programma all'interno della direzione della missione delle operazioni spaziali, nonché presso la sede dell'agenzia.