Febbraio 28, 2024

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Jokic e Murray aiutano i Nuggets a porre fine all'imbattibilità dei Celtics in casa

Jokic e Murray aiutano i Nuggets a porre fine all'imbattibilità dei Celtics in casa

BOSTON – La stella dei Denver Nuggets Nikola Jokic ha trascorso i due giorni precedenti la partita di venerdì sera con i Boston Celtics in lutto per la morte dell'assistente dei Golden State Warriors Dejan Milojevic.

Poi è uscito e ha raccolto 34 punti, 12 rimbalzi e 9 assist in 38 minuti di una vittoria per 102-100 che ha posto fine al record di imbattibilità casalinga di Boston (20-0) e ha onorato l'eredità del suo ex allenatore nella nativa Serbia.

“Come ho detto alla nostra squadra dopo la partita, non potrei essere più orgoglioso di Nicola per aver giocato come ha fatto dopo la tragica morte di Dickey”, ha detto l'allenatore dei Nuggets Michael Malone. “Questo è quello che fai, ed è per questo che sono orgoglioso di Nicola. Hai appena perso qualcuno che ami e di cui tieni, questo significa molto per te, è stato un mentore e un allenatore per te”.

“Quindi onoralo. Capisci cosa intendo? E Nicola è andato là fuori e ha onorato la memoria e l'eredità di Dickie giocando al livello a cui ha giocato. Non è facile farlo con il cuore pesante, ma Nicola è una persona speciale , ovviamente.” Ed è stato fantastico vederlo giocare con il cuore così pesante e il livello a cui giocava quando pensi a chi stavamo giocando e aggiungi tutto il resto al mix.

“Ecco perché Nicolas è il miglior giocatore del mondo.”

Jokic è l'MVP in carica delle finali NBA, mentre i Nuggets sono i campioni NBA in carica. Questi sono i tipi di riconoscimenti che Jayson Tatum e i Celtics sperano di ricevere entro la fine dell'anno. Questa partita avrebbe potuto facilmente essere scambiata per una delle finali, data la combinazione di gioco di alto livello, intensità e il pubblico tipicamente rumoroso di venerdì sera al TD Garden.

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I Celtics erano avanti 98-95 con 4:58 rimasti nel quarto quarto, ma hanno sbagliato otto degli ultimi nove tiri – con Tatum che è andato 1 su 5 e ha mancato un potenziale tiro del pareggio negli ultimi secondi su Kentavious Caldwell-Pope .

Tatum, che è 3 su 13 nei tentativi di pareggio o di canestro negli ultimi 10 secondi del quarto quarto e nei tempi supplementari nelle ultime due stagioni, ha ammesso in seguito di aver tirato affrettatamente. Ha detto che non sapeva se Denver avrebbe usato il suo fallo finale per regalare la palla, il che avrebbe costretto i Celtics, che erano fuori dal timeout, a restituirla.

“Penso di aver avuto fretta, e questo dipende da me”, ha detto. “Nel profondo della mia mente, non ero sicuro che avrebbero commesso un errore. Avevano un fallo da fischiare. Ma avevo più tempo di quanto mi concedevo, quindi avrei dovuto prendermene di più.

“Ma non posso tornare indietro. Qualcosa da cui posso imparare.”

Sembrava un playoff a fine partita per molte ragioni, incluso il ritardo offensivo di Boston. Ma mentre i Celtics avrebbero voluto recuperare molti di quei tiri nel finale, tra cui due triple sbagliate da Jaylen Brown e Derrick White a un minuto dalla fine, è stata anche una partita in cui le stelle di Denver hanno brillato.

Jokic e Jamal Murray (35 punti, 8 rimbalzi, 5 assist) hanno totalizzato 69 punti su 29 su 43 (5 su 11 da 3 punti).

D'altra parte, Tatum e Brown si sono combinati per 35 punti con tiri 15 su 43 (2 su 17 da 3 punti).

Alla domanda sulla prima volta in cui ha pensato che sarebbe stata una bella serata, Murray ha detto con un sorriso: “Deve essere così [like that] Ogni sera.” Poi è passato alla natura “tecnica” del gioco e al modo in cui entrambe le squadre si scambiavano sguardi diversi per tutto il tempo.

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“Abbiamo mescolato tutto”, ha detto. “Credo che abbiano fatto la stessa cosa per alcuni periodi. Era una partita tecnica, capisci cosa intendo? Perché tutti in campo dovevano essere allo stesso livello. Sembrava che ogni volta ci fosse qualcosa di diverso Sono arrivati ​​in zona 2-1.2, poi hanno messo un cucciolo [Holiday] Devo iniziare con JB [Jaylen Brown] Presseranno, a volte presseranno, a volte attaccheranno, capisci cosa intendo?

“Come ho detto, era proprio una di quelle partite in cui dovevamo anche capire come risolvere la situazione. Entrambe le squadre, si sa, stavano andando l'una contro l'altra. In un certo senso lo sentivamo e siamo stati in grado di gettare il fieno e siamo stati in grado per dare il colpo finale.”

Entrambe le squadre hanno, in un modo o nell'altro, giocato tornei di playoff. Aaron Gordon è rimasto in campo per tutto il secondo tempo, giocando come centro di riserva di Denver – come ha fatto durante la corsa al titolo – nel tentativo di rallentare Kristaps Porzingis dopo aver segnato 15 punti nel primo quarto. Altri giocatori d'élite di entrambe le squadre hanno giocato per 35 minuti e ad alta intensità.

“Stai giocando contro la migliore squadra della NBA”, ha detto Malone. “Era come una partita di playoff. So che questa è solo la 43esima o 44esima partita, qualunque essa sia, ma è un po' come una partita di playoff, un'atmosfera da playoff e due squadre davvero buone. Sai, hanno raggiunto la finale due anni fa Hanno raggiunto la finale della Eastern Conference quest'anno Il passato e hanno grandi speranze, come noi.

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“E' stata una partita in cui siamo stati tutti coinvolti. Abbiamo messo tutto quello che avevamo e abbiamo avuto la fortuna di ottenere il risultato che volevamo”.

Boston è stata la tredicesima squadra nella storia della NBA ad iniziare la stagione 20-0 in casa, e sperava di allungare fino a raggiungere quota 21. Alla fine, è stata l'esperienza di Denver a vincere la serata – e Jokic, che gioca Con la mente e il cuore altrove, mostra perché è stato due volte MVP e sta rapidamente scalando la lista dei grandi di tutti i tempi.

“Non è un compito facile, credetemi”, ha detto Porzingis cercando di rallentare Jokic. “È l'obiettivo principale e ovviamente ottiene ancora i suoi numeri quasi ogni sera. È molto bravo”.

“Non è veloce, non è niente ma è semplicemente puro talento del basket. [He’s a] Una pura mente del basket.”

ESPN Statistics & Information ha contribuito a questo rapporto