Febbraio 2, 2023

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La NASA sta esaminando il piano di riserva dell’equipaggio di SpaceX per la navicella spaziale russa Soyuz trapelata

Un flusso di particelle, che secondo la NASA sembra essere un liquido e forse un refrigerante, si sta riversando dalla navicella spaziale Soyuz della Stazione Spaziale Internazionale, costringendo due cosmonauti russi a ritardare una passeggiata spaziale di routine pianificata il 14 dicembre 2022 in questa immagine fissa scattata da un video.

televisione della NASA | tramite Reuters

La NASA sta esplorando se la navicella spaziale Crew Dragon di SpaceX può offrire un volo alternativo per alcuni membri dell’equipaggio della Stazione Spaziale Internazionale dopo che una capsula russa ha perso refrigerante mentre era attraccata al laboratorio orbitante.

La NASA e l’agenzia spaziale russa Roscosmos stanno indagando sul motivo per cui una linea di raffreddamento ha perforato il radiatore esterno della navicella spaziale russa Soyuz MS-22, che dovrebbe riportare sulla Terra il suo equipaggio di due cosmonauti e un astronauta americano all’inizio del prossimo anno.

Ma il 14 dicembre una perditaE il Ciò ha svuotato la Soyuz di un fluido vitale utilizzato per regolare le temperature della cabina dell’equipaggio, ha fatto deragliare le procedure della stazione spaziale russa mentre gli ingegneri a Mosca controllavano se lanciare un’altra Soyuz per recuperare la squadra di tre uomini che è volata alla Stazione Spaziale Internazionale a bordo dell’MS-22 disattivato . .

Se la Russia non può lanciare un’altra Soyuz, o per qualche motivo decide che sarebbe troppo rischioso farlo, la NASA sta valutando un’altra opzione.

“Abbiamo posto a SpaceX alcune domande sulla sua capacità di riportare ulteriori membri dell’equipaggio a bordo di Dragon se necessario, ma questo non è il nostro obiettivo principale in questo momento”, ha detto la portavoce della NASA Sandra Jones in una dichiarazione a Reuters.

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SpaceX non ha risposto a una richiesta di commento di Reuters.

Non era chiaro cosa specificamente la NASA richiedesse alle capacità della Crew Dragon di SpaceX, ad esempio se la compagnia potesse trovare un modo per aumentare la capacità della Crew Dragon attualmente attraccata alla stazione o lanciare una capsula vuota per salvare l’equipaggio.

Ma la possibile partecipazione dell’azienda a una missione guidata dalla Russia sottolinea il grado di precauzioni che la NASA adotta per garantire che gli astronauti tornino sani e salvi sulla Terra, qualora uno degli altri piani di emergenza della Russia fallisse.

La capsula Soyuz che perdeva ha trasportato l’astronauta statunitense Frank Rubio e i cosmonauti Sergey Prokopyev e Dmitry Petlin alla stazione spaziale a settembre per una missione di sei mesi. Dovevano tornare sulla Terra nel marzo 2023.

Gli altri quattro membri dell’equipaggio della stazione – altri due della NASA, un terzo astronauta russo e un astronauta giapponese – sono arrivati ​​a ottobre tramite la capsula SpaceX Crew Dragon sotto contratto con la NASA, anch’essa ancora parcheggiata sulla Stazione Spaziale Internazionale.

La capsula Crew Dragon di SpaceX, una capsula a forma di gomma da masticare con quattro sedili da astronauta, è diventata il fulcro degli sforzi di volo spaziale umano della NASA nell’orbita terrestre bassa. Oltre al programma russo Soyuz, è l’unica entità in grado di trasportare esseri umani alla stazione spaziale e ritorno.

Tre possibili colpevoli

Trovare la causa della perdita può informare le decisioni sul modo migliore per riportare indietro l’equipaggio. Una foratura causata dall’aria condizionata, un colpo di un frammento spaziale o un malfunzionamento della strumentazione sulla stessa capsula Soyuz sono tre possibili cause della fuga di notizie su cui la NASA e Roscosmos stanno indagando.

Mike Suffredini, che ha guidato il programma della Stazione Spaziale Internazionale della NASA per un decennio fino al 2015, ha affermato che un guasto hardware potrebbe sollevare ulteriori domande per Roscosmos sulla sicurezza di altri veicoli Soyuz, come quello che potrebbe inviare per salvare l’equipaggio.

Ha detto: “Posso assicurarti che è qualcosa che stanno guardando, per vedere cosa c’è là fuori e se c’è una preoccupazione al riguardo”. “La cosa sui russi è che sono davvero bravi a non parlare di quello che stanno facendo, ma sono molto precisi.”

Il capo di Roskosmos Yuri Borisov aveva precedentemente affermato che gli ingegneri avrebbero deciso entro martedì come riportare l’equipaggio sulla Terra, ma l’agenzia ha detto quel giorno che avrebbe preso la decisione a gennaio.

La NASA ha precedentemente affermato che le temperature della capsula rimangono “entro limiti accettabili”, poiché lo scompartimento dell’equipaggio è attualmente ventilato con flusso d’aria consentito attraverso un portello aperto nella Stazione Spaziale Internazionale.

Sergey Krikalev, capo dei programmi spaziali con equipaggio della Russia, ha detto ai giornalisti la scorsa settimana che la temperatura aumenterebbe rapidamente se il portello della stazione fosse chiuso.

Jones ha affermato che la NASA e Roscosmos si concentrano principalmente sulla determinazione della causa della perdita, nonché sulla salute dell’MS-22, che è anche destinato a fungere da scialuppa di salvataggio per l’equipaggio di tre uomini in caso di emergenza sulla stazione che richiede evacuazione.

In un primo momento, la recente pioggia di meteoriti sembrava aumentare le probabilità di un preciso impatto meteoritico come colpevole, ma la fuoriuscita stava affrontando la direzione sbagliata perché fosse così, ha detto ai giornalisti la scorsa settimana Joel Montalbano, responsabile del programma della Stazione spaziale internazionale della NASA. , nonostante la possibilità di un satellite rock. Viene da un’altra direzione.

E se la colpa è di una porzione di detriti spaziali, potrebbe sollevare preoccupazioni per un ambiente orbitale sempre più caotico e sollevare dubbi sul fatto che apparecchiature critiche come la linea di raffreddamento di un veicolo spaziale debbano essere protette da una schermatura di detriti, come altre parti del veicolo spaziale MS-22 .

“Non siamo protetti da tutto ciò che si trova intorno alla stazione spaziale”, ha detto Suffredini. Non possiamo essere protetti da tutto.