Marzo 26, 2023

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L’approvazione del progetto petrolifero dell’Alaska aggiunge un’altra preoccupazione climatica

JUNEAU, Alaska (AP) – L’amministrazione Biden ha approvato un massiccio sviluppo petrolifero Nel nord dell’Alaska, gli scienziati hanno avvertito con urgenza che il cambiamento climatico può essere fermato solo arrestando ancora di più le emissioni di combustibili fossili, impegnando gli Stati Uniti in un altro decennio di petrolio greggio.

Il progetto Willow di ConocoPhillips produrrà 180.000 barili di petrolio al giorno al suo apice e utilizzerà quel greggio per produrre almeno 263 milioni di tonnellate (239 milioni di tonnellate) di emissioni di gas serra. Oltre 30 anni.

La domanda di petrolio non è diminuita con il riscaldamento del pianeta e la disputa politica è diventata aspra Il piano, approvato lunedì, sottolinea la lotta dell’amministrazione democratica per bilanciare le pressioni economiche Contro gli impegni per frenare i combustibili fossili. La proposta, in un’area remota a nord del circolo polare artico, evidenzia un paradosso che deve affrontare gli Stati Uniti e altri paesi: la transizione del mondo verso l’energia pulita è in ritardo rispetto alla realtà di un’economia ancora guidata dal consumo di petrolio.

“Ad un certo punto, dovremo lasciare petrolio, gas e carbone nel sottosuolo. Per me, questo è un punto critico, specialmente in un ecosistema vulnerabile come l’Artico”, ha detto Rob Jackson, scienziato del clima a Stanford. Università.

Il ministro degli Interni Deb Holland, Nell’annunciare l’approvazione di Willow, ha sottolineato che il numero di piattaforme di perforazione è stato ridotto del 40% rispetto al piano originale di ConocoPhillips, che secondo lui andrebbe a beneficio sia delle persone che della fauna selvatica. Ma la società dovrebbe comunque ottenere il petrolio che desidera, con una riduzione solo dell’8% delle emissioni di gas serra, secondo le stime del governo.

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Per l’Alaska, il progetto promette una spinta economica dopo che la produzione di petrolio è diminuita drasticamente dalla fine degli anni ’80. Leader di entrambi i partiti Dietro di esso negli Stati Uniti. Il petrolio è stato a lungo l’ancora di salvezza economica dello stato, con entrate che aiutano comunità e villaggi remoti sul versante settentrionale dell’Alaska, ricco di petrolio.

Ma anche il governo si è reso conto del suo impatto Cambiamenti climatici: l’erosione costiera minaccia i villaggi tribaliSi stanno diffondendo insoliti incendi, il ghiaccio marino si sta assottigliando e il permafrost promette di rilasciare carbonio mentre si scioglie.

Gli avvocati che rappresentano gli ambientalisti e un gruppo di nativi dell’Alaska hanno intentato una causa martedì chiedendo a un giudice federale di bloccare l’approvazione di Willow. Per Living Arctic, il Sierra Club e altri gruppi, il Sovereign Iñupiat, i funzionari dell’Interno hanno ignorato il fatto che ogni tonnellata di gas serra emessi dal progetto avrebbe contribuito allo scioglimento del ghiaccio marino, mettendo in pericolo gli orsi polari e i villaggi dell’Alaska.

L’Agenzia Internazionale dell’Energia ha detto che i nuovi investimenti di perforazione devono essere fermati Se i paesi, inclusi gli Stati Uniti, sperano di raggiungere il loro obiettivo di zero emissioni nette entro il 2050, solo una parte del gas che riscalda il pianeta viene assorbita nell’atmosfera.

Il settore energetico rappresenta il 90% delle emissioni globali di anidride carbonica e tre quarti di tutti i gas serra causati dall’uomo.

Tuttavia, secondo gli analisti del settore e la US Energy Information Administration, la domanda globale di greggio dovrebbe continuare a crescere.

Invece di prendere di mira le forniture interne di quei combustibili, compresi progetti come Willow, l’esperto di energia Jim Crane ha affermato che i responsabili politici dovrebbero concentrarsi sulla riduzione della domanda.

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“Se miri all’offerta negli Stati Uniti senza alcuna misura per ridurre la domanda, le raffinerie ritireranno il loro petrolio dall’estero”, ha affermato il Baker Institute for Public Policy della Crane of Rice University.

Veicoli elettrici Offrono una valida alternativa alle auto e ai camion a benzina, ma finora non hanno ridotto la domanda di combustibili fossili. Entro il 2030, si prevede che i veicoli elettrici sostituiranno 2,7 milioni di barili di petrolio al giorno, secondo Enverus Intelligence Research, una società di analisi dei dati focalizzata sul settore energetico.

Questo è meno del 3% del consumo globale di petrolio, che dovrebbe rimanere ai livelli attuali nel 2030 – circa 100 milioni di barili al giorno, ha affermato Al Salazar, vicepresidente senior della società di ricerca.

“La domanda non va a zero in un batter d’occhio”, ha detto Salazar. “Ci vorrà del tempo per trasformare l’intera flotta di veicoli leggeri”.

Il progetto Willow si trova nella National Petroleum Reserve-Alaska, dove i senatori repubblicani degli Stati Uniti hanno indicato che dovrebbero essere previste trivellazioni.

I gas serra del salice equivalgono alle emissioni di circa 1,7 milioni di automobili, ovvero più dello 0,1% del totale negli Stati Uniti. Per anni, i funzionari del Dipartimento dell’Interno hanno citato come giustificazione percentuali relativamente basse per miniere di carbone e contratti di locazione di petrolio e gas.

Jackson ha affermato che le prospettive non possono continuare se si vogliono evitare i peggiori effetti del cambiamento climatico. Nonostante l’enfasi sulle energie rinnovabili, il pianeta è “lontano da zero emissioni di sempre”.

“È come pensare, ogni nuova auto che mettiamo in circolazione o in una centrale a carbone non ha importanza perché ci sono milioni di altre auto e migliaia di centrali a carbone in funzione in tutto il mondo”, ha detto.

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Prima della decisione di Willow, l’amministrazione aveva già ammorbidito la sua opposizione al petrolio e al gas, un allontanamento dai primi giorni della presidenza di Biden. Durante i negoziati sul disegno di legge sul clima dello scorso anno, l’amministrazione ha acconsentito a diversi milioni di acri di nuovi contratti di locazione per ottenere il sostegno del senatore americano Joe Mnuchin del West Virginia.

Le disposizioni della misura collegano il leasing di petrolio e gas all’energia rinnovabile Sviluppo. Di conseguenza, il 29 marzo l’amministrazione offrirà in vendita 73 milioni di acri (29,5 milioni di ettari) di petrolio e gas nel Golfo del Messico. Prevede inoltre di mettere all’asta circa 350.000 acri (141.600 ettari) di contratti di locazione di petrolio e gas in Wyoming, New Mexico, Montana, Nevada e altri stati per diversi mesi a partire da maggio.

Gli esperti ambientali affermano che le sole vendite del Golfo potrebbero produrre più di 1 miliardo di barili di petrolio in 50 anni.

“Questa amministrazione è impegnata a supervisionare una transizione storica verso l’energia pulita, ma le azioni parlano più delle parole”, ha affermato George Dorgan, un avvocato di Earthjustice che rappresenta anche i gruppi ambientalisti che cercano di fermare le vendite in locazione.

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Brown ha riferito da Billings, Montana.