Maggio 21, 2024

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Le Filippine affermano che una nave della guardia costiera e una nave da rifornimento sono state speronate da navi cinesi in secche contese

Le Filippine affermano che una nave della guardia costiera e una nave da rifornimento sono state speronate da navi cinesi in secche contese

Un alto funzionario della sicurezza filippina ha detto all’Associated Press che non ci sono state vittime tra i membri dell’equipaggio filippino e che si sta valutando il danno alle due navi.

I due incidenti vicino a Second Thomas Shoal, dove la Cina ha ripetutamente tentato di isolare un avamposto navale filippino, avrebbero potuto essere peggiori se le navi non fossero state in grado di allontanarsi rapidamente dalle navi cinesi, ha detto il funzionario. Il funzionario ha parlato in condizione di anonimato a causa della mancanza di autorità per discutere pubblicamente la questione.

Le estese rivendicazioni territoriali della Cina nel Mar Cinese Meridionale, comprese le isole al largo delle Filippine, hanno aumentato le tensioni e hanno coinvolto gli Stati Uniti, alleati di lunga data delle Filippine.

Utilizzava le iniziali del nome ufficiale della Cina, Repubblica popolare cinese, e il nome utilizzato dalle Filippine per Second Thomas Shoal. Ha aggiunto che Washington sta al fianco dei suoi alleati per aiutare a proteggere la sovranità delle Filippine e sostenere una regione indo-pacifica libera e aperta.

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La guardia costiera cinese ha affermato che le navi filippine hanno “oltrepassato” quelle che sono state definite le acque cinesi “senza autorizzazione” nonostante i ripetuti avvertimenti radio, spingendo le sue navi a fermarle. Ha accusato le navi filippine di aver causato le collisioni.

“Il comportamento della parte filippina viola gravemente le norme internazionali sull’evitare le collisioni in mare e minaccia la sicurezza della navigazione delle nostre navi”, ha affermato la guardia costiera cinese in una dichiarazione pubblicata sul suo sito web.

Una task force del governo filippino che si occupa del Mar Cinese Meridionale ha affermato che le collisioni sono avvenute mentre due navi da rifornimento filippine, accompagnate da due navi della guardia costiera filippina, si stavano dirigendo a consegnare cibo e altri rifornimenti al sito militare sotto il blocco cinese.

Ha aggiunto che le azioni delle navi cinesi erano “in palese violazione della Carta delle Nazioni Unite, UNCLOS” e delle normative internazionali volte a prevenire le collisioni marittime.

Si sono verificate frequentemente collisioni ravvicinate quando le navi filippine consegnavano rifornimenti ai marines filippini e ai marinai di stanza nelle secche contese. Ma questa è stata la prima volta che i funzionari filippini hanno annunciato che le loro navi erano state colpite da navi cinesi.

In passato, i funzionari cinesi hanno minimizzato le accuse secondo cui le navi cinesi che facevano rispettare le rivendicazioni territoriali di Pechino erano in realtà navi paramilitari travestite da pescherecci.

Nonostante gli sforzi cinesi, una delle due imbarcazioni è riuscita a manovrare e consegnare rifornimenti alla piccola unità di stanza a bordo della nave da guerra arenata, la BRP Sierra Madre, ha affermato la task force.

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Il Mar Cinese Meridionale è una delle rotte commerciali più trafficate del mondo. Le controversie coinvolgono Cina, Filippine, Vietnam, Malesia, Taiwan e Brunei e rappresentano un punto critico nella delicata linea di faglia nella rivalità USA-Cina nella regione.

All’inizio di agosto, una nave della guardia costiera cinese ha utilizzato un cannone ad acqua contro una delle due navi da rifornimento filippine per impedirle di avvicinarsi a Second Thomas Shoal. Ciò ha fatto arrabbiare il presidente Ferdinand Marcos Jr. e ha spinto il ministero degli Esteri di Manila a convocare l’ambasciatore cinese per presentare una forte protesta.

Washington ha risposto rinnovando il suo avvertimento che era obbligata a difendere le Filippine come alleato del trattato.

Il ministero degli Esteri cinese ha accusato Washington di “minacciare la Cina” sollevando la possibilità di attivare il trattato di mutua difesa USA-Filippine. Pechino ha ripetutamente messo in guardia gli Stati Uniti dall’interferire nelle controversie territoriali regionali.

L’ambasciatore dell’Unione europea a Manila, Luc Veron, ha affermato che gli eventi “e la loro ripetizione e intensificazione sono pericolosi e molto inquietanti”. Ha aggiunto che l’Unione Europea si unisce alle Filippine “nel loro appello per il pieno rispetto del diritto internazionale nel Mar Cinese Meridionale”.

Una sentenza arbitrale del 2016 ai sensi della Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare ha invalidato le pretese di Pechino per motivi storici su quasi tutto il Mar Cinese Meridionale. La Cina ha rifiutato di partecipare all’arbitrato richiesto dalle Filippine, ha respinto il lodo e continua a contestarlo.

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Lo scrittore dell’Associated Press Huizhong Wu di Bangkok ha contribuito a questo rapporto.