Dicembre 5, 2021

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Perché è così difficile creare apparecchi acustici a prezzi accessibili

Sono un unicorno sordo. Ho perso più del 50% del mio udito a causa di un’emorragia cerebrale improvvisa e molto traumatica tre anni fa. Ma ciò che conta come un miracolo nel nostro sistema sanitario è che il mio assicuratore ha pagato i nuovi apparecchi acustici. E poi – questa è la parte più selvaggia – li ho indossati davvero.

Questi due eventi non sono comuni. La maggior parte degli assicuratori, compresi gli assicuratori medici, non copre il costo degli apparecchi acustici, anche se richiedono una prescrizione e vendono al dettaglio da $ 4.000 a $ 5.000 al paio. Sebbene le persone con problemi di udito ricevano apparecchi acustici, molti di loro in realtà non li ricevono Usare essi. Quindi ero una gara rara, in cui mi è stata data l’opportunità di riparare un problema di udito e poi ne ho approfittato.

La FDA si sente generosa in questi giorni, cercando di governare le persone come me invece dell’eccezione. E qui st ottiene i dadi.

La scorsa settimana, l’agenzia si è mossa per rendere disponibili a tutti gli americani apparecchi acustici da banco senza prescrizione o apparecchi acustici. Questo è il risultato finale di un disegno di legge approvato dal Congresso quattro anni fa per rendere gli apparecchi acustici più abbordabili per i quasi 40 milioni di americani non udenti. In superficie, tutto questo suona come una buona notizia. Prendi gli apparecchi acustici dal sito di assistenza sanitaria americano e trasformali in un prodotto di consumo diretto, e tagli un sacco di cavalli costosi e indesiderati.

A partire dal Washington Post: “La FDA ha affermato martedì che la sua nuova norma mira a stimolare l’innovazione e aumentare la concorrenza riducendo le barriere all’ingresso di nuove aziende nel mercato”.

Tu ed io abbiamo già goduto dei vantaggi della monetizzazione di servizi chiave, incluso il governo degli Stati Uniti. Quindi, con mio grande fastidio, questo verdetto della FDA sembra essere meno una svolta amministrativa e un’opportunità per riscoprire alcuni cloni di Travis Colonic vendendoti un dispositivo di ascolto da $ 200 e completo. Spazzatura.


Inoltre, posso dirtelo direttamente, l’idea che la scelta dei farmaci per la perdita dell’udito e degli apparecchi acustici siano intermediari è folle per i pipistrelli. Il vetro è disponibile senza visita oculistica? Li ottieni senza prescrizione medica senza una curva base specifica, insieme ad altri componenti chiave? O prendi gli occhiali che vedi fuori dal bagno e li trovi come Hungry Tory? Ti piace questo processo semplificato?

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I due metodi di perdita dell’udito non sono gli stessi. Spesso possono differire tra le tue due orecchie. Ho dovuto andare da un esperto di acustica per capirlo direttamente. Ha dovuto testare il mio orecchio sinistro per misurare con precisione le frequenze che ho perso (il mio orecchio destro era completamente sordo) e poi programmare l’aiuto che stava chiedendo per compensare quelle perdite. Questo è un passaggio importante nel processo perché consente ai tuoi apparecchi acustici di funzionare. Gli audiologi lo sanno meglio di chiunque altro, ecco perché ce l’hanno Premi e ripeti Contro il verdetto:

“Molte persone non si rendono conto che la perdita dell’udito varia molto, quindi quando lavori con un operatore sanitario uditivo, sono dispositivi che vengono montati nel modo raccomandato”, ha affermato Regina Driver, audiologa presso il Blue Ridge Hearing Center. WHSV Fox.

Apparentemente, gli audiologi hanno un motivo implicito nell’esprimere la loro preoccupazione qui, poiché la sentenza della FDA minaccia i loro mezzi di sussistenza. Quando guardi “il prezzo è giusto”, potresti aver visto abbastanza annunci pubblicitari miracolosi per convincere l’intero settore dell’udito che qualcosa è una truffa di marketing. Ma l’autista ha ragione. Hai bisogno di un apparecchio acustico che si adatti al tuo orecchio (ho dovuto scorrere alcuni orecchini diversi con il mio aiuto per trovarne uno che si adattasse comodamente al mio condotto uditivo) e uno che “si adattasse” alla tua perdita uditiva. Non ne otterrai uno strappandolo dallo scaffale di Walgreens.

Sono contento che aziende come Bose e anche così Mela – Due aziende che producono prodotti innegabilmente buoni – sono pronte a trarre vantaggio da questo verdetto e ho molta fiducia che possano magicamente snellire un processo così completo e trasparente da essere umano. Quando ho applicato per la prima volta un apparecchio acustico e il mio registratore l’ha acceso, era un’espressione. In un attimo ho riguadagnato ciò che avevo perso. Volevo piangere, ero così sopraffatto. Ma non avrei provato un tale rapimento se i miei aiuti non fossero stati in linea con i miei bisogni.

Quindi voglio combattere il settore degli aiuti che chiedo, ma c’è ancora molto da fare per renderlo più efficace di quanto sembri per le aziende innovare per noi. Quindi ora metti un po’ di lemme su quella base:

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1. Comprendere lo scopo del problema. Ancora una volta, più di 40 milioni di persone negli Stati Uniti soffrono di sordità. Non tutte quelle persone sono anziane, e gli effetti di quella disabilità uditiva superano di gran lunga il fatto che il tuo vecchio ti ripeterebbe tre volte a tavola. La perdita è pronunciata.

Quando ho perso l’udito, semplicemente non era fastidioso. È stato devastante. I rumori forti colpiscono la mia anima. Non riuscivo a capire quale dei miei figli stessero parlando tra loro. Non potevo andare a grandi riunioni o mangiare in ristoranti particolarmente tranquilli. Hai chiuso spontaneamente per qualche anno per ringraziare dell’infezione, quindi potresti provare un po’ di simpatia. La sordità può portare a depressione, isolamento e rabbia. Ho vissuto in tutte e tre quelle cose. Questa non è solo molestia. È un’epidemia nella sua interezza.

2. Rimuovere la macchia dagli apparecchi acustici. Anche le persone anziane non indossano apparecchi acustici perché non vogliono essere viste come apparecchi acustici. Anche se vivi nel 1982, non esiste un tale stigma con la perdita della vista finché i “quattro occhi” sono considerati un’ustione malvagia nella tua classe di terza elementare. Gli occhiali sono normali. Gli apparecchi acustici progettati per essere sensati come un paio di lenti a contatto possono essere di grande interesse e ridicoli nel peggiore dei casi.

Quando ho detto a Internet che indossavo il mio apparecchio acustico per l’orecchio sinistro (il mio orecchio destro, completamente sordo, rianimato da un impianto cocleare), un lettore di nome Sam mi ha inviato la seguente e-mail:

“Sono un ragazzo di 30 anni che indossa due apparecchi acustici da quando avevo 20 anni.

Sam non è degno di questo trattamento umoristico ma divertente da parte di coloro a cui tiene. Nessuno lo faceva, eppure non era diverso. Questo perché la rappresentazione per i sordi – non per i sordi completamente, ma per i sordi – è quasi inesistente. Per quanto ne so, c’è una persona famosa che sostiene apertamente gli apparecchi acustici: Adam selvaggio “Sfaccettatori di miti”. Al di fuori di “un posto tranquillo” non ho mai visto un giovane personaggio indossare un dispositivo di ascolto in un film o in uno show televisivo. È sempre una vecchia nebbia e la loro sordità funge sempre da sollievo umoristico. Hai perso una parte del tuo udito, guarda quanto è divertente.

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3. Rendi accessibile l’intero processo di ascolto. La maggior parte degli occhiali viene fornita con un esame della vista gratuito. Questo perché un’infrastruttura aziendale completa è costruita attorno a questo processo. Indipendentemente dal centro commerciale in cui vai, c’è un venditore di occhiali da zuppa a dadi là fuori per controllarti e adattarti le lenti giuste. In teoria, la sentenza della FDA consentirebbe la creazione di un’infrastruttura simile intorno agli apparecchi acustici. Ma di fronte a piani a lungo termine potrebbero volerci decenni per costruire un’economia alimentata dal mercato.

Questa sentenza incoraggia i rivenditori a pubblicizzare apparecchi acustici economici e a venderli in grandi quantità, indipendentemente dal fatto che li usi effettivamente o meno. Come scritto da Shira Ovidio New York Times Questo mese, consentire a marchi come Apple di entrare nel gioco aiuterà a raffreddare gli apparecchi acustici, ma temo che le persone perdano nell’usarli come auricolari leggermente più costosi. , Scopo.

4. Ottieni il tuo udito Da controllare. Molte persone non sanno nemmeno di avere problemi di udito. Fino a quando non ho ascoltato per più di un mese, non mi sono reso conto di aver perso una buona quantità di udito in modo permanente. Ospedale. Nessuno intorno a te parla abbastanza. Il suono della TV è molto morbido. Stanno barando così tanto che non riescono nemmeno a sentire cosa dicono i bambini. È facile per le orecchie di tutto il tuo processo dire che tutto questo è disgustoso per il mondo. So di averla vista così.

Ho commesso un errore, e solo dopo aver ottenuto quell’importante esame mi sono reso conto sia dell’entità del danno che del percorso per ripararlo. Non devi aspettare finché non lo faccio. Come ho fatto io, sicuramente non devi avere un grosso trauma cranico, fammi solo sapere che qualcosa non va. Togliti le orecchie. Prenditi cura di loro. Quindi, guardali un professionista. La FDA loda questo come un punto di svolta per cui tali esperti potrebbero non essere più necessari. Ti assicuro: questo è il contrario.