Febbraio 28, 2024

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SpaceX Falcon Heavy lancerà lo spazioplano X-37B domenica sera al KSC

SpaceX Falcon Heavy lancerà lo spazioplano X-37B domenica sera al KSC

Lui gioca

Dopo che il veicolo di prova orbitale robotico X-37B della Space Force verrà nuovamente lanciato domenica sera, che tipo di carichi utili segreti trasporterà nello spazio?

Quali missioni segrete potrà compiere uno spazioplano militare senza pilota ad un’altitudine compresa tra 150 e 500 miglia sopra la superficie terrestre?

Per quanto tempo rimarrà in orbita la navetta spaziale in miniatura in bianco e nero, considerando che il suo ultimo volo maratona è durato 908 giorni?

“È un banco di prova che permette loro di raccogliere una serie di dati in un ambiente relativamente controllato nella stiva dello spazioplano, l’X-37B, per un periodo di tempo in orbita e vedere come funzionano quei sensori, quanto bene I sensori funzionano”, ha affermato Don Platt, direttore del Florida Institute of Technology Spaceport Graduate Center di Titusville: “Sono immuni alle radiazioni dell’ambiente spaziale”.

“Quindi possono riportarlo sulla Terra per ulteriori analisi, il che è un enorme vantaggio rispetto al semplice lancio di un satellite in orbita e alla raccolta dei dati da esso. Perché alla fine della missione, in genere non hai modo di farlo.” “Restituisci quel satellite”, ha detto Platt.

“Quindi, penso che sia davvero un banco di prova per la nuova tecnologia in modo che possano vedere come funziona. Questo è uno dei motivi per cui lo spazioplano è in circolazione da più di un anno, perché possono costruire un database di buone dimensioni sulla Terra. ” “Le prestazioni di quella tecnologia e la sua esposizione all’ambiente spaziale per un lungo periodo di tempo.”

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Alle 20:14 EDT di domenica, un razzo SpaceX Falcon Heavy triplo core decollerà dal Kennedy Space Center della NASA e trasporterà in orbita l’X-37B lungo 29 piedi costruito dalla Boeing nella sua settima missione segreta.

SpaceX tenterà anche di lanciare la prossima missione Starlink domenica sera dalla vicina stazione spaziale di Cape Canaveral? Rimani sintonizzato. La National Geospatial-Intelligence Agency ha emesso un avviso alla navigazione per i lanci di razzi dalle 23:00 di domenica fino alle 3:31 di lunedì, riflettendo i recenti orari di lancio del Falcon 9. Ma SpaceX deve ancora fare un annuncio pubblico.

Maggiori dettagli sulla missione X-37B di domenica:

  • Finestra di avvio: 10 minuti.
  • posizione: Blocco 39A.
  • Atterraggio del booster: Stazione delle Forze Spaziali di Cape Canaveral.
  • Trasmissione in diretta: Inizia 90 minuti prima del decollo su floridatoday.com/space.

Di più: Il misterioso spazioplano militare X-37B decollerà a bordo di un aereo Falcon Heavy dal Kennedy Space Center

“Abbiamo quasi completato il lavoro pre-lancio per il nostro prossimo lancio spaziale di sicurezza nazionale, il terzo razzo Falcon Heavy utilizzato per lanciare un carico utile di sicurezza nazionale”, ha affermato Brig. Lo ha detto giovedì in un comunicato stampa il generale Christine Banzenhagen, che comanda il lancio spaziale Delta 45.

“Il nostro team ha svolto un ottimo lavoro preparandosi per questo importante lancio e stiamo facendo di più dietro le quinte. Stiamo migliorando i nostri processi per rendere le nostre capacità di lancio più rispondenti alle esigenze di sicurezza nazionale”, ha affermato Banzenhagen.

Dopo la fase di separazione, i doppi booster di Falcon Heavy lanceranno boom sonici sulla Space Coast tornando sulla Terra solida nelle zone di atterraggio 1 e 2 presso la stazione spaziale delle forze armate di Cape Canaveral.

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I funzionari della Space Force hanno rifiutato una richiesta di ulteriori commenti sulla missione di domenica. Un comunicato stampa dell’8 novembre affermava brevemente che lo spazioplano avrebbe consentito “molteplici esperimenti avanzati”, come:

  • Utilizzo di veicoli spaziali riutilizzabili in nuovi sistemi orbitali.
  • Sperimenta le future tecnologie di consapevolezza spaziale
  • Indagare sugli effetti delle forti radiazioni sui semi di piante forniti dalla NASA e raccogliere dati per future missioni spaziali con equipaggio di lunga durata.

“Se ricordiamo, nei primi giorni dello Space Shuttle – e certamente prima del disastro del Challenger – i militari avevano missioni shuttle top-secret”, ha detto Platt. “E, naturalmente, quelle missioni duravano solo due settimane.”

Ha aggiunto: “Ma forse questo è stato un precursore del tipo di capacità che ora possono essere ottenute utilizzando la nostra nuova tecnologia in modo automatizzato, senza la necessità dell’intervento umano”.

L’X-37B è stato lanciato l’ultima volta nel maggio 2020 a bordo di un razzo Atlas V della United Launch Alliance dalla stazione aeronautica di Cape Canaveral. Durante quella missione, la navicella spaziale trasportò l’esperimento del modulo dell’antenna elettro-ottica a radiofrequenza del Laboratorio di ricerca navale; Due esperimenti della NASA per studiare gli effetti delle radiazioni; e FalconSat 8, un piccolo satellite sviluppato dalla US Air Force Academy e sponsorizzato dall’Air Force Research Laboratory.

Lo spazioplano autopilotato ha trascorso un record di 908 giorni in orbita terrestre bassa prima di concludere la sua missione nel novembre 2022, generando boom sonici attraverso la Florida centrale prima di atterrare alla struttura di lancio e atterraggio di KSC.

“Un’altra cosa: tradizionalmente, gli spaziplani hanno una bassa forza G durante il rientro. Quindi questa è una buona cosa per qualsiasi tecnologia sensibile che potrebbe essere danneggiata quando ritornano in una capsula che ha un livello più alto di forza G durante il ritorno. l’atmosfera tornerà sulla Terra”, ha detto Platt. “.

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Rick Neil È il corrispondente spaziale di Florida Today (per altre sue storie, clicca qui.) Chiama Neale al 321-242-3638 o rneale@floridatoday.com. Twitter/X: @Rick Neal1

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