Giugno 28, 2022

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Un nuovo studio degli anni ’80 rimuove le prove della vita antica su Marte

Meteorite di quattro miliardi di anni Martedì Gli scienziati affermano che non ci sono prove di un’antica vita marziana che ha causato un’esplosione sulla Terra decenni fa.

Nel 1996, un team guidato dalla NASA annunciò che i composti organici nella roccia sembravano essere stati abbandonati dagli organismi. Altri scienziati erano scettici e i ricercatori hanno rimosso quel prototipo per decenni, più recentemente un team guidato da Andrew Steele della Carnegie Institution for Science.

Piccoli campioni di composti ricchi di carbonio del meteorite sono in realtà il risultato dell’acqua – spesso salata o salata – che scorre sulla roccia per lunghi periodi di tempo, ha detto Steel. I risultati sono pubblicati sulla rivista Science.

Durante il primo periodo umido di Marte, almeno due impatti si sono verificati vicino alla roccia, riscaldando la superficie circostante del pianeta, e un terzo impatto milioni di anni prima che esplodesse dal pianeta rosso. 4 libbre (2 kg) di roccia sono state scoperte nel 1984 in Antartide.

Secondo i ricercatori, le acque sotterranee, attraverso le fessure della roccia, hanno formato minuscoli globi di carbonio quando si trovava su Marte. Hanno detto che lo stesso potrebbe accadere sulla Terra e potrebbe aiutare a spiegare la presenza di metano nell’atmosfera di Marte.

Ma due scienziati che hanno partecipato allo studio originale hanno riscontrato un problema con queste recenti scoperte, definendole “deludenti”. In un’e-mail condivisa, hanno affermato di supportare le osservazioni del 1996.

Mars Rock Alan Hills 84001, scoperto nel 1984, è stato mostrato alla conferenza stampa della NASA del 1996. Foto: Duck Mills / AB

Gli astronomi Johnson della NASA Kathy Thomas-Guberta e Simon Clemet hanno affermato: “Mentre accresciamo la nostra conoscenza dei meteoriti, la spiegazione non è né innovativa né supportata dalla ricerca. Spazio Centro di Houston.

Hanno aggiunto che “speculazioni non supportate non fanno nulla per risolvere il mistero che circonda l’origine della materia organica” nel meteorite.

Secondo Steel, i progressi tecnologici hanno reso possibili nuove scoperte nella sua squadra.
Ha elogiato le misurazioni dei ricercatori originali e ha notato che la loro ipotesi di affermazione della vita era “una spiegazione ragionevole” all’epoca. Ha detto che lui e il suo team, che includeva scienziati della NASA, tedeschi e britannici, erano interessati a fornire la previsione originale secondo cui i loro risultati “non erano la scoperta più entusiasmante e lo studio di prova di Marte per quello che sono”.

La scoperta è “enorme per capire come è iniziata la vita su questo pianeta e per perfezionare le tecniche necessarie per rilevare la vita su Marte o Encelado ed Europa”, ha detto Steel in una e-mail, riferendosi alle lune e agli oceani di superficie di Saturno e Giove. .

Secondo Steel, l’unico modo per provare se c’è mai un microbo su Marte o meno è portare campioni sulla Terra per l’analisi. Il diligente rover Mars della NASA ha già raccolto sei campioni per tornare sulla Terra in un decennio; Sono necessarie tre dozzine di campioni.

Milioni di anni dopo, volando nello spazio, il meteorite si schiantò contro un iceberg in Antartide migliaia di anni fa. Il piccolo pezzo grigio-verde ha preso il nome, Alan Hills 84001, dalle montagne dove è stato scoperto.

All’inizio di questa settimana, una parte del meteorite è stata utilizzata per la prima volta nel suo genere presso la Stazione Spaziale Internazionale. La mini scansione ha esaminato il modello del microscopio elettronico. I ricercatori sperano di utilizzare il microscopio per analizzare campioni geologici nello spazio – sulla luna, per esempio – e detriti che potrebbero distruggere le apparecchiature della stazione o mettere in pericolo gli astronauti.

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