Febbraio 28, 2024

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Un’altra ondata di Covid colpisce gli Stati Uniti poiché JN.1 diventa la variante dominante

Gli Stati Uniti sono alle prese con un’altra epidemia di Covid-19 Dopo che gli americani sono tornati a scuola e al lavoro questa settimana, una forma di virus è in aumento durante le vacanze mentre medici e funzionari della sanità pubblica si preparano per ulteriori focolai.

Campioni del virus Corona rilevato nelle acque reflue, il miglior parametro per valutare l’attività virale nella comunità, suggerisce che le epidemie potrebbero essere diffuse quanto lo scorso inverno. Alcune strutture sanitarie in tutto il paese, comprese tutte nella contea di Los Angeles, richiedono nuovamente maschere. JN.1, la nuova variante dominante, sembra essere particolarmente efficace nell'infettare individui vaccinati o precedentemente infetti.

Mentre le foto dei test positivi al coronavirus riaffiorano sui social media, meno persone si recano in ospedale rispetto a un anno fa. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie 29mila i ricoveri Covid nella settimana prima di Natale Ultimi dati, rispetto ai 39.000 dell'anno precedente. La società ha riportato una media di 1.400 Morti settimanali Dal Ringraziamento, meno della metà dei decessi si è verificata nello stesso periodo dell’anno scorso.

Anche così, il Covid rimane una delle principali cause di morte e il principale motivo di ricoveri per virus respiratori, aggravando la pressione sugli ospedali che devono affrontare un afflusso di casi di influenza e RSV.

“Dei tre grandi virus, questo è ancora il virus che manda le persone in ospedale e toglie loro la vita”, ha detto mercoledì il direttore del CDC Mandy Cohen in un'intervista.

Anche i casi lievi possono portare a complicazioni di lunga durata causate da un covid prolungato.

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IL Il CDC raccomanda ancora Le persone vengono messe in quarantena per cinque giorni dopo essere risultate positive, anche se molti americani hanno smesso di farlo ed è difficile ottenere test gratuiti, rendendo più facile per le persone diffondere il virus se non sanno che il loro raffreddore è effettivamente Covid.

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“Come per qualsiasi consiglio sulla salute pubblica, è sempre una sfida convincere le persone a seguire le linee guida”, ha affermato il commissario del Dipartimento di sanità pubblica di Chicago, Chimbo Ike, che esorta i residenti a seguire tali linee guida. “Abbiamo scoperto che ridurre l'impatto del Covid deve essere parte della soluzione per porre fine alla malattia o è più efficace.”

Michihiko Koto, uno specialista in malattie infettive presso il Dipartimento per gli affari dei veterani di Iowa City che ha riscontrato un moderato aumento dei pazienti affetti da Covid, teme che il ritorno degli studenti universitari possa provocare ulteriori infezioni nelle prossime settimane.

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Le linee guida del CDC per l’isolamento hanno senso, ma la realtà è che molte persone non hanno flessibilità sul lavoro.

“Le persone che non hanno pagato il congedo per malattia non possono [isolate] Perché devono nutrire le loro famiglie”, ha detto.

Sebbene i casi di coronavirus siano aumentati ogni inverno dall’inizio della pandemia, il CDC afferma che non è ancora considerata una malattia stagionale come l’influenza. Il coronavirus oscilla durante tutto l’anno e le tipiche ondate invernali possono essere influenzate da altri fattori, come i viaggi per le vacanze, il clima freddo che costringe le persone a casa e l’evoluzione del virus. La variante JN.1, ora più comune negli Stati Uniti, presenta un numero significativamente maggiore di mutazioni rispetto ai suoi predecessori, il che spiega perché tende a far ammalare le persone durante le epidemie estive.

“Se si considerano i diversi picchi dall'inizio dell'epidemia, ognuno coincide con l'emergere di una nuova variante”, ha affermato Michael Osterholm, direttore del Centro per la ricerca e la politica sulle malattie infettive dell'Università del Minnesota. . “Molti attribuiscono questo al clima.”

Pochi americani si mantengono aggiornati sui vaccini contro il coronavirus, allenando il proprio sistema immunitario a tenere il passo con il virus emergente. Secondo Stime del CDCSolo il 19% degli americani ha ricevuto l’ultima versione del vaccino Test di laboratorio Show offre una protezione migliore contro la variante JN.1 rispetto alla formula precedente.

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“Non è sufficiente impedire al virus di crescere, diventare più forte e fuggire”, ha affermato Jessica Malati Rivera, epidemiologa e consulente senior per le comunicazioni scientifiche presso la Fondazione de Beaumont, un'organizzazione di sanità pubblica.

Esperti medici e funzionari della sanità pubblica affermano che c’è un crescente scetticismo sui vaccini contro il coronavirus, soprattutto tra i conservatori. L’ultima opposizione è arrivata mercoledì da parte del massimo funzionario sanitario della Florida, che ha esortato le persone a smettere di ricevere vaccini contro il coronavirus mRNA.

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I funzionari sanitari di base hanno incoraggiato la vaccinazione, soprattutto per le persone di età superiore ai 65 anni, per ridurre il rischio di un’ondata di Covid-19.

Monitoraggio delle acque reflue Biobot Analytics ha mostrato che i livelli di coronavirus più recenti erano leggermente inferiori rispetto allo stesso punto dell’anno scorso, tranne che nel Midwest. La differenza può essere determinata dai cambiamenti Marisa Donnelly, epidemiologa di Biobot, ha affermato che i vaccini e le varianti possono influenzare la quantità di virus che le persone diffondono.

Ha detto Donnelly I dati sulle acque reflue vengono utilizzati come segnale di avvertimento quando i livelli aumentano.

“Ora che vedo alti tassi di Covid-19 nelle acque reflue, sto iniziando a preoccuparmi per le persone che sono immunocompromesse o hanno fattori di rischio che le mettono a rischio di sviluppare una forma grave di Covid”, ha detto Donnelly.

Quando il CDC ha segnalato New York e New Jersey sono stati tra i primi stati ad avere una quota maggiore di infezioni causate dal nuovo ceppo e livelli più alti di virus respiratorio a metà dicembre, con gli ospedali di quegli stati che affermano che tali tendenze non si sono tradotte in crisi nei loro reparti.

“Non è fuori controllo, non è niente come l'anno scorso”, ha detto Kathy Bennett, presidente e amministratore delegato della New Jersey Hospital Association.

I leader ospedalieri stanno ora parlando del coronavirus nel contesto della più ampia stagione dei virus respiratori. L'RSV, spesso riscontrato nei reparti neonatali e pediatrici, ha già raggiunto il picco a livello nazionale. La stagione influenzale è iniziata più tardi del solito e ora sta accelerando, con 79.000 casi di Covid rispetto alle 136.000 visite al pronto soccorso della scorsa settimana.

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Northwell Health, il più grande sistema sanitario di New York, ha registrato un aumento delle visite al pronto soccorso e delle visite ambulatoriali risultate positive al coronavirus, previsto dopo il Ringraziamento. Questi pazienti vengono solitamente dimessi rapidamente e raramente si ammalano gravemente.

“Se vedi persone molto malate in terapia intensiva, probabilmente è influenza piuttosto che Covid”, ha affermato Bruce Farber, responsabile della sanità pubblica ed epidemiologia dell'agenzia. “Se si guarda alla popolazione totale ricoverata in ospedale con persone con qualche malattia respiratoria, si tratta in gran parte di Covid.”

Ma l’aggiunta del Covid al consueto ciclo invernale di virus respiratori ha messo a dura prova altri ospedali, incluso uno in Minnesota, dove i volumi delle acque reflue sono aumentati di dieci volte nella settimana prima di Natale.

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“Ogni ospedale che presta assistenza pediatrica è pieno”, ha detto John Hick, medico d'urgenza presso l'Hennepin Healthcare nel centro di Minneapolis, che dispone di 25 letti pediatrici.

Nell'ultimo mese, i funzionari ospedalieri di tutto lo stato hanno effettuato chiamate di coordinamento tre volte a settimana per determinare se i letti pediatrici e alcuni pazienti possono essere spostati in unità per adulti, ha detto Hick. La settimana scorsa, l’ospedale ha iniziato a richiedere ai pazienti e ai medici di indossare nuovamente le mascherine quando interagiscono.

Durante l'ultimo turno di pronto soccorso di Hick, pochi giorni prima di Natale, metà dei pazienti aveva il Covid o l'influenza. Considerati i bassi tassi di vaccinazione, si aspetta di vedere più casi di Covid nelle prossime settimane.

Ciò che è ancora più scioccante è che molti di questi casi sono prevenibili.

Teddy Amenabar ha contribuito a questo rapporto.