Maggio 28, 2024

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Weekend All-Star NBA: Victor Wimpanyama continua a fissare grandi aspettative, rifiutandosi di saltare alcuni passi lungo il percorso

Weekend All-Star NBA: Victor Wimpanyama continua a fissare grandi aspettative, rifiutandosi di saltare alcuni passi lungo il percorso

INDIANAPOLIS – Victor Wimbanyama ha fatto il suo debutto nell'NBA All-Star Weekend all'evento Rising Stars venerdì sera tra grandi applausi quando è stato annunciato il suo nome per il Team Pau. Non gli ci è voluto molto per andare avanti, dato che ha segnato il primo canestro della partita su un pick-and-pop con la guardia dei Warriors Brandin Podzemski. Wembanyama ha dovuto affrontare un grosso blocco a fine partita, ma è stata l'ala della G League Ignite Matas Bozelis a colpire un tiro da fondo campo per il Team Detlef per terminare la partita e avanzare alla finale contro l'eventuale campione Team Jalen. Wembanyama ha chiuso con 11 punti, sette rimbalzi e due stoppate.

“Speravo che potessimo vincere, ma è sempre divertente affrontare una grande concorrenza e giocare insieme ad altri giocatori di talento”, ha detto Wembanyama dopo la partita.

31 giocatori selezionati per il Rising Stars Tournament Wembanyama sono entrati nel fine settimana favoriti per vincere il titolo di Rookie of the Year NBA poiché attualmente guida tutti i rookie in punti a partita, rimbalzi a partita, palle recuperate totali, stoppate e field goal. Si distingue dal gruppo e fa conoscere la sua presenza nella NBA.

Victor Wimbanyama, a destra, dei San Antonio Spurs, difende contro Oscar Tshiebwe, a sinistra, degli Indiana Mad Ants, durante una partita di basket dell'NBA Rising Stars a Indianapolis, venerdì 16 febbraio 2024. (AP Photo/Michael Conroy)

“Sapevo quanto bene avesse giocato con lui l'anno scorso in Francia, ma ora tutto il mondo lo sta vedendo”, ha detto a Yahoo Sports l'ala dei Washington Wizards Bilal Koulibaly, compagno di squadra di Wembanyama al Metropolitans 92 l'anno scorso. “Ci sono molti giovani talenti che stanno emergendo in Francia, e molti ragazzi ora giocano a basket grazie a Victor e a ciò che sta facendo nella NBA”.

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Wembanyama è il giocatore più atteso ad entrare nella NBA negli ultimi tempi. Ha superato tutte le aspettative, ma non è una novità per il francese alto 7 piedi e 4, che sabato sera gareggerà anche nella Skills Challenge. Per tutta la sua vita ha avuto obiettivi ambiziosi e una mentalità diversa rispetto agli altri giocatori.

Quando gli è stato chiesto durante la sua presenza ai media venerdì cosa direbbe un dodicenne riguardo al suo primo weekend NBA, Wimbanyama ha risposto: “Stavo per dire qualcosa del tipo: 'Perché non prima? Perché ci hai messo così tanto tempo?' Da bambino il mio obiettivo era partecipare alle Olimpiadi del 2016 con la mia nazionale [French] La nazionale, quindi, sfortunatamente, sono arrivato un po' in ritardo. “Avevo già grandi aspettative per me stesso quando ero molto giovane.”

L'allenatore Tim Martin, che ha lavorato anche con Dwyane Wade, Tyrese Maxey e Trae Young, lavora con Wimpanyama dal 2020 e ha riconosciuto subito la sua mentalità unica. Martin aveva predetto subito quale sarebbe stato l'impatto immediato di Wimpanyama nell'NBA, dicendo a Yahoo Sports nel novembre 2022: “Se Victor fosse nell'NBA oggi, sarebbe il miglior difensore del campionato. Sulla palla può cambiare”, ha detto “Può scendere a un livello basso, facendo la differenza, tutto. Probabilmente cambia il 40% dei tiri quando è in campo.”

Non aveva torto. Wembanyama guida tutti i giocatori NBA con 156 stoppate in 49 partite e guida tutti i debuttanti con 56 palle recuperate. Per mettere questi numeri in prospettiva, nella stagione di Difensore dell'anno 2018 di Rudy Gobert, ha registrato 129 stoppate e 44 palle recuperate durante l'intera stagione. Wimbanyama ha fatto cose in questa stagione che nessun altro giocatore del campionato può fare.

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“Il suo intero processo di pensiero è molto metodico, ed è molto presente e analizza il gioco in modo diverso rispetto a qualsiasi giocatore con cui abbia mai lavorato”, ha detto recentemente Martin a Yahoo Sports. “Vuole affrontare il processo e, per lui, capire ogni passo e cosa serve per diventare uno dei migliori giocatori in grado di giocare è il momento in cui impara di più”.

Nella sua prima stagione con gli Spurs ci sono stati sicuramente dei problemi di crescita. San Antonio ha il terzo peggior record della NBA (11-44), e i suoi compagni di squadra a volte faticano a trovarlo per canestri facili. Potrebbe essere più difficile per Wembanyama sopravvivere in questo momento e crescere lentamente nella ricostruzione piuttosto che guardare avanti a quello che potrebbe essere il franchise tra pochi anni. Ma sembra che sia stato costruito per questo scopo.

“Mi è stato detto di non saltare i passaggi per tutta la vita”, ha detto Wimbanyama. “In questo momento sono solo uno studente in questo campionato. Le grandi aspettative continuano per tutta la stagione, quindi non c'è motivo di cambiare nulla in quello che sto facendo. È qualcosa che spero continuerà nei prossimi anni perché vogliamo essere presto ai playoff e vogliamo vincere.”

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Wembanyama ha attualmente una media di 20,5 punti, 10,5 rimbalzi, 3,3 stoppate e 3,2 assist in 28,4 minuti a partita. Ha registrato la sua seconda tripla doppia della stagione nella vittoria contro i Toronto Raptors il 12 febbraio, registrando 27 punti, 14 rimbalzi e 10 stoppate in soli 29 minuti di azione.

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“Non mi aspettavo che facesse così tanto giocando meno di 30 minuti a partita”, ha detto Martin. “Nessuno se lo aspettava, e questo è ciò che lo distingue da tutti gli altri. Per Victor fare quello che fa in meno di 30 minuti a partita, non è mai successo prima.”

Nell'anno da rookie di LeBron James, il 2004, ha segnato una media di 20,9 punti, 5,5 rimbalzi e 5,5 assist in 39,5 minuti. James è ora alla sua 21esima stagione ed è stato nominato All-Star 20 volte. Non è inverosimile aspettarsi che Wembanyama abbia una carriera di altrettanto successo.

Wimbanyama accoglie con favore la pressione e qualunque sia il livello che gli altri pensano che possa raggiungere, lui ha obiettivi più alti per se stesso. Nel suo primo anno di partecipazione all'All-Star Weekend, stava già pensando al suo prossimo grande obiettivo.

“Finora sono state molte esperienze divertenti”, ha detto Wembanyama. “Sto solo giocando a Rising Stars e tutto il resto.” Si fermò per un momento e sorrise: “E l'anno prossimo, si spera, sarà la partita più importante”.