Maggio 28, 2024

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2 elicotteri della Marina giapponese si schiantano durante l'esercitazione, uccidendone uno

2 elicotteri della Marina giapponese si schiantano durante l'esercitazione, uccidendone uno

TOKYO (AP) – Due elicotteri della marina giapponese che trasportavano otto membri dell'equipaggio si sono schiantati nell'Oceano Pacifico a sud di Tokyo durante un'esercitazione notturna, lasciando sette persone disperse domenica, ha detto il ministro della Difesa.

Due elicotteri SH-60K della Forza di autodifesa marittima, ciascuno con quattro membri dell'equipaggio, hanno perso i contatti sabato sera vicino all'isola di Torishima, 600 chilometri (370 miglia) a sud di Tokyo, ha detto ai giornalisti il ​​ministro della Difesa Minoru Kihara.

La causa dell'incidente non è stata immediatamente nota, ma le autorità ritengono che i due elicotteri potrebbero essersi scontrati “pesantemente” prima di schiantarsi in acqua, ha detto Kihara.

Il Capo di Stato Maggiore della Marina, Amm., ha affermato che l'addestramento sugli SH-60 sarà sospeso fino a quando non verrà identificata la causa dell'incidente e non verranno adottate misure preventive. Ha detto Ryo Sakai.

I soccorritori hanno recuperato un registro dei dati di volo, una pala di ciascun elicottero e frammenti che si ritiene provengano da due elicotteri nella stessa area, indicando che due SH-60K volavano uno vicino all'altro, ha detto Kihara.

Domenica, 12 navi da guerra e 7 aerei sono stati schierati per cercare e salvare il personale disperso. All'operazione si sono uniti anche motovedette e aerei della Guardia costiera giapponese.

L'ambasciatore degli Stati Uniti in Giappone Rahm Emanuel si è offerto di aiutare il suo paese negli sforzi di ricerca e salvataggio.

“Staremo insieme, fianco a fianco, con il nostro amico e alleato Giappone. I miei pensieri vanno ai membri del cast, alle loro famiglie e ai loro amici in questo momento difficile”, ha scritto sul sito di social media X.

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Gli elicotteri bimotore multiruolo sviluppati da Sikorsky e conosciuti come Seahawks furono modificati e prodotti in Giappone da Mitsubishi Heavy Industries. Stavano effettuando un addestramento antisommergibile notturno, ha detto Kihara. Alle 22:38 uno ha perso il contatto e un minuto dopo ha inviato un segnale di soccorso automatico.

È stato sentito solo un segnale di soccorso, chiamato trasmettitore di localizzazione di emergenza, un'altra indicazione che gli elicotteri erano vicini alla stessa posizione perché i loro segnali utilizzano la stessa frequenza e non possono essere distinti, ha detto Kihara.

Un elicottero ha sede in una base aerea a Nagasaki, mentre l'altro ha sede in una base nella prefettura di Tokushima. I funzionari hanno intervistato il pilota del terzo aereo che ha partecipato all'esercitazione sabato, ha detto Kihara.

L'aereo SH-60K viene generalmente utilizzato sui cacciatorpediniere per la guerra antisommergibile, ma viene utilizzato anche per ricerca e salvataggio e altre missioni. Il Giappone ha circa 70 elicotteri modificati.

Funzionari della difesa hanno affermato che l'esercitazione di sabato ha coinvolto solo la marina giapponese e non faceva parte di un'esercitazione multinazionale.

Il Giappone, sotto di esso Strategia di sicurezza 2022, Ha intensificato il rafforzamento militare e rafforzato le operazioni di deterrenza nel Pacifico e nelle isole giapponesi sudoccidentali nel Mar Cinese Orientale per contrastare le minacce derivanti dalle operazioni militari sempre più assertive della Cina. Negli ultimi anni, il Giappone ha condotto estese esercitazioni navali ed esercitazioni congiunte con il suo alleato, gli Stati Uniti, e altri alleati.

L'esercitazione di sabato faceva parte di un'esercitazione di routine che coinvolgeva navi da guerra, sottomarini ed elicotteri Seahawk, ha detto il capo della marina giapponese. Durante l'esercitazione, diversi elicotteri volteggiano insieme mentre abbassano i sonar in acqua per rilevare i sottomarini.

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Nel 2017, un SH-60J della Marina giapponese, la generazione precedente del Seahawk, si schiantò durante un'esercitazione notturna a causa di un errore umano, uccidendo tre membri dell'equipaggio. Nel luglio 2021, due SH-60 hanno avuto una lieve collisione sull'isola meridionale di Amamiyoshima, entrambi riportando danni alla pala ma nessun ferito.

In seguito alla collisione del 2021, la Marina ha introdotto misure di deterrenza per garantire una distanza sufficiente tra gli aerei. Sakai ha detto che l'incidente di sabato avrebbe potuto essere evitato se tutte le misure di sicurezza fossero state seguite adeguatamente.

Negli Stati Uniti, un MH-60S Seahawk si è schiantato durante un’esercitazione in California nel 2021, ha affermato la Marina, citando un guasto meccanico causato da sospetti danni durante la manutenzione.

L'incidente è avvenuto in Giappone un anno dopo la Forza di autodifesa terrestre Un UH-60 Blackhawk si schianta Tutti i 10 membri dell'equipaggio sono morti a causa di un problema al lancio del motore noto come “rollback” sull'isola sud-occidentale di Miyako.

L'emittente pubblica giapponese NHK ha detto che non c'erano avvisi meteorologici emessi nella zona al momento dell'incidente di sabato.