Febbraio 28, 2024

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A 93 anni è in forma come un quarantenne. Il suo corpo offre lezioni sull'invecchiamento.

Per lezioni su come invecchiare bene, potresti fare di peggio che rivolgerti a Richard Morgan.

A 93 anni, il quattro volte campione mondiale di canottaggio indoor dell'Irlanda ha il motore aerobico e la percentuale di grasso corporeo di un whippet di un sano 30 o 40 anni. Anche lui è un oggetto Un nuovo caso di studioPubblicato il mese scorso sul Journal of Applied Physiology, esaminava il suo allenamento, la sua dieta e la sua fisiologia.

Il risultato è che, per molti versi, è un modello di invecchiamento sano e in forma: un uomo senza età con il cuore, i muscoli e i polmoni di qualcuno che ha meno della metà dei suoi anni. Ma per altri versi è normale: un tempo fornaio e fabbricante di batterie, con le ginocchia che scricchiolavano, non ha iniziato a fare esercizio fisico regolare fino all'età di 70 anni, e si esercita ancora per lo più nella sua rimessa in giardino.

Sebbene la sua routine di fitness sia iniziata in tarda età, ora ha remato intorno al mondo quasi 10 volte e ha vinto quattro campionati del mondo. Quindi, i ricercatori si sono chiesti, cosa ha fatto il suo esercizio in tarda età al suo corpo che invecchia?

Lezioni sull’invecchiamento dall’invecchiamento attivo

“Se vogliamo comprendere l'invecchiamento, dobbiamo considerare le persone anziane molto attive”, ha affermato Baz van Huren, ricercatore dottorando presso l'Università di Maastricht nei Paesi Bassi e uno degli autori dello studio.

Molte domande rimangono senza risposta sulla biologia dell’invecchiamento e se il calo generale del peso corporeo e della massa muscolare che si verifica con l’avanzare dell’età sia normale e inevitabile, o almeno dovuto alla mancanza di esercizio fisico.

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L’implicazione è che se alcune persone riescono a rimanere forti e ad adattarsi profondamente ai loro anni d’oro, lo stesso possono fare molti di noi, ha detto.

Fortunatamente, il suo collega Lorcan Daly, assistente docente di scienze motorie presso la Shannon University of Technology in Irlanda, conosceva l'esempio dell'invecchiamento di successo. Suo nonno Morgan, campione del mondo 2022 di indoor-rowing, pesi leggeri, ha tra i 90 e i 94 anni.

La cosa più interessante per i ricercatori è stato il fatto che Morgan non ha iniziato a praticare sport o ad esercitarsi fino all'età di 73 anni. In pensione e un po' rilassato, ha frequentato lezioni di canottaggio con uno dei suoi altri nipoti, un vogatore universitario competitivo. . L'allenatore lo ha invitato a utilizzare una delle macchine.

“Non ha mai guardato indietro”, ha detto Daly.

La frequenza cardiaca più alta mai registrata

Morgan, allora 92enne, fu portato in un laboratorio di fisiologia dell'Università di Limerick in Irlanda, dove misurarono la sua altezza, peso e composizione corporea e raccolsero dettagli sulla sua dieta. Hanno controllato il suo metabolismo e la funzionalità cardiaca e polmonare.

Poi lo hanno fatto salire su un vogatore e correre una prova a cronometro di 2.000 metri mentre monitoravano il suo cuore, i polmoni e i muscoli.

“È stato uno dei giorni più emozionanti che abbia mai trascorso in laboratorio”, ha affermato Philip Jackman, professore di invecchiamento sano, prestazioni fisiche e nutrizione presso l'Università di Limerick e autore senior dello studio.

Morgan si è dimostrato un essere senza età, con i suoi 165 chili composti per l'80% da muscoli e per il 15% da grasso, una composizione corporea considerata sana per un uomo più giovane per decenni.

Durante la prova a cronometro, la sua frequenza cardiaca era di 153 battiti al minuto, che era superiore alla frequenza cardiaca massima prevista per la sua età e tra i picchi più alti mai registrati per qualcuno di 90 anni, ritengono i ricercatori, indicando un cuore molto forte.

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Anche la sua frequenza cardiaca è aumentata molto rapidamente verso questo picco, il che significa che il suo cuore è stato in grado di fornire ossigeno e carburante ai muscoli in attività più rapidamente. Questa “cinetica di assorbimento dell'ossigeno”, un indicatore chiave della salute cardiovascolare, è paragonabile a quella di un tipico uomo sano di 30 o 40 anni, ha detto Daly.

Esercitati per 40 minuti al giorno

Forse la cosa più impressionante è che ha sviluppato questa forma fisica con esercizi semplici e relativamente brevi, hanno osservato i ricercatori.

  • Stabilità: Ogni settimana rema per circa 30 chilometri (circa 18,5 miglia) per una media di 40 minuti al giorno.
  • Un mix di esercizi facili, moderati e vigorosi: Il 70% di questi allenamenti sono facili e Morgan lavora sodo. Un altro 20% ha un ritmo duro ma tollerabile, e l’ultimo 10% ha un’intensità totale, appena costante.
  • Allenamento con i pesi: Due o tre volte alla settimana, si allena con i pesi e usa manubri regolabili per completare tre serie di affondi e riccioli, ripetendo ogni movimento finché i suoi muscoli non sono troppo stanchi.
  • Dieta ricca di proteine: Mangia molte proteine, il suo consumo giornaliero di solito supera la consueta raccomandazione dietetica di 60 grammi di proteine ​​per una persona del suo peso.

Come l'esercizio fisico cambia la nostra età

“Si tratta di un caso di studio interessante che fa luce sulla nostra comprensione dell'adattamento all'esercizio fisico nel corso della vita”, ha affermato Scott Trapp, direttore dello Human Performance Laboratory presso la Ball State University in Indiana, che ha studiato molti atleti più anziani ma non è stato coinvolto nello studio. nuovo studio.

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“Stiamo ancora imparando a conoscere l'inizio tardivo di un programma di esercizi, ma l'evidenza è molto chiara che il corpo umano mantiene la capacità di adattarsi all'esercizio a qualsiasi età”, ha aggiunto.

In effetti, la forma fisica e la forza fisica di Morgan all'età di 93 anni significano che “non dobbiamo perdere” grandi quantità di muscoli e capacità aerobica con l'avanzare dell'età, ha detto Jackman. Indipendentemente dalla nostra età, l’esercizio fisico può aiutarci a costruire e mantenere un corpo forte ed efficiente, ha affermato.

Naturalmente, Morgan potrebbe avere qualche vantaggio genetico, sottolineano gli scienziati. Il talento nel canottaggio è di famiglia.

Le sue prestazioni in gara negli ultimi anni sono state più lente rispetto a 15, 10 o anche cinque anni fa. L’esercizio fisico non inverte gli effetti dell’invecchiamento. Ma può rallentare le perdite del nostro corpo, sembra dirci l'esempio di Morgan. Può livellare il declino.

Offre anche altre ricompense meno fisiche. “C'è una certa gioia nel raggiungere i campionati del mondo”, mi ha detto Morgan attraverso suo nipote, con un'autocoscienza quasi comica.

“Ho iniziato dal nulla e all'improvviso mi sono reso conto che c'era molta gioia nel farlo”, ha detto.

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